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Problemas intestinales ~ Diagnóstico de síntomas por un médico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Introducción al diagnóstico de problemas intestinales

La evaluación de un paciente con una enfermedad intestinal comienza con una historia clínica y un examen físico cuidadosos. La investigación posterior está indicada solo en casos seleccionados. Algunos pacientes tienen hallazgos normales en las pruebas de diagnóstico, por lo que a menudo se les da un diagnóstico de un problema intestinal funcional  o SII .

Historia

Los síntomas de corta duración generalmente se deben a una infección aguda , intoxicación, inflamación repentina, alteración de la circulación ( isquemia ), intoxicación alimentaria , etc.

 

Los síntomas de larga duración se deben generalmente a inflamación crónica, cáncer o un trastorno funcional del intestino. Si los síntomas empeoran con la comida , pueden deberse a úlcera de estómago, obstrucción mecánica, isquemia, enfermedad inflamatoria intestinal (EII), vaciamiento rápido del estómago, alergia a los alimentos , mala absorción, irritación por los alimentos o estrés (en el síndrome del intestino irritable – SII ) . Si los síntomas se alivian con una comida o antiácidos , probablemente se deben a una úlcera duodenal. Un reflejo gastrocólico exagerado ( evacuación intestinal inmediatamente después de comer ) puede deberse a IBS o IBD; la defecación alivia las molestias en ambos. Los trastornos funcionales del intestino se ven agravados por el estrés ydespertar de un sueño profundo sugiere una enfermedad orgánica. La diarrea por mala absorción generalmente mejora con el ayuno , pero la diarrea secretora persiste incluso durante el ayuno . Lea más sobre los tipos de diarrea y las causas de la diarrea crónica .

Una cirugía abdominal puede causar adherencias abdominales y el consiguiente estreñimiento u obstrucción intestinal ; pueden aparecer heces blandas después de la extirpación del estómago o la escisión de la vesícula biliar. Los problemas intestinales después del viaje sugieren diarrea del viajero . Ciertos medicamentos (AINE, antiinflamatorios no esteroides) pueden producir dolor, alteración de los hábitos intestinales o sangrado, por lo que el historial de medicación es importante. La anemia (piel pálida, cansancio) puede deberse a la enfermedad celíaca o hemorragia gastrointestinal .

Examen físico

La fiebre puede aparecer en inflamación (enfermedad de Crohn), infección (intoxicación alimentaria, diverticulitis ) o cáncer.

La inspección puede revelar distensión abdominal por obstrucción, tumor o ascitis.

La palpación de la pared abdominal puede evaluar el hígado o el bazo agrandados, la masa inflamatoria en la apendicitis, el tumor abdominal (pero no es probable que el cáncer colorrectal) o la hernia. La isquemia intestinal puede causar dolor severo pero provoca poca sensibilidad (dolor al presionar).

La percusión (golpear con el dedo sobre la pared abdominal) puede evaluar el tamaño del hígado y puede detectar cambios de brillo debido a la ascitis (líquido en la cavidad abdominal).

La pérdida de los sonidos intestinales en la auscultación (escuchar con un estetoscopio) habla de íleo (parálisis temporal del intestino), mientras que los sonidos hiperactivos y de tono alto son característicos de la obstrucción intestinal.

El examen del cuello al tragar puede evaluar la disfagia (problema para tragar) o los nódulos tiroideos (el hipotiroidismo causa estreñimiento , el hipertiroidismo causa diarrea ).

El examen rectal (puede ser manual o mediante el uso de un espéculo anal; el paciente debe desvestirse) puede detectar sangre que indique un daño en la mucosa intestinal o cáncer colorrectal.

Síntomas de problemas intestinales

Hinchazón

La hinchazón o la flatulencia  se debe a la presencia de un exceso de gas en el estómago o el intestino. La hinchazón se observa en algunos problemas intestinales, como el síndrome del intestino irritable, malabsorción de lactosa o fructosa . Es probable que un médico le pregunte cuándo ha comenzado la hinchazón, si está relacionada con ciertos alimentos, el momento del día en que aparece, etc. En la percusión habrá un sonido timpánico (similar a un tambor) debido al gas en el estómago o el intestino.

Dolor abdominal

El dolor abdominal puede ser causado por una úlcera (en el estómago, duodeno, intestino delgado o grueso), obstrucción gastrointestinal, diverticulitis, enfermedad inflamatoria intestinal, trastorno funcional del intestino, enterocolitis infecciosa, infestación de gusanos, apendicitis y otros trastornos. Las causas más comunes de dolor abdominal son el SII y la dispepsia funcional . El médico preguntará sobre el tipo de dolor (leve, moderado o severo, o agudo, punzante, dolor sordo), relación del dolor abdominal con otros factores como alimentación, aparición repentina, cirugía previa en el TGI.

La ubicación del dolor abdominal puede sugerir su causa:

  • Dolor epigástrico ( en la parte superior media del abdomen, donde se unen las costillas ): úlcera de estómago o duodenal, enfermedad del corazón o del saco cardíaco (pericardio)
  • Dolor abdominal superior derecho : inflamación de la vesícula biliar, conducto biliar (colangitis), páncreas, neumonía, empiema (pus entre dos membranas pulmonares), pleuresía (inflamación de la membrana que cubre los pulmones), absceso subdiafragmático, hepatitis, síndrome de Budd-Chiari ( obstrucción de las venas hepáticas)
  • Dolor abdominal superior izquierdo : trastorno del bazo, gastritis (inflamación del estómago), úlcera gástrica, pancreatitis, absceso subdiafragmático
  • Dolor abdominal inferior derecho : enfermedad de Crohn , apendicitis, hernia inguinal
  • Dolor alrededor del ombligo : obstrucción intestinal, gastroenteritis, apendicitis
  • Dolor abdominal inferior izquierdo : diverticulitis, EII, hernia inguinal, cáncer colorrectal, SII
  • Dolor abdominal difuso : estreñimiento, distensión abdominal intensa, obstrucción intestinal, gastroenteritis, SII, peritonitis, isquemia mesentérica

Diarrea

La diarrea  se puede definir como la evacuación de heces anormalmente líquidas con mayor frecuencia (para los adultos con una dieta occidental típica, el peso de las heces es superior a 300 g / día). La diarrea puede ser aguda  (menos de 3 semanas) o crónica  (más de 3 semanas). Los problemas intestinales que pueden causar diarrea son infección gastrointestinal, EII, SII, colitis, enfermedad celíaca, deficiencia de lactasa, mala absorción de grasas debido a enfermedades de la vesícula biliar o del páncreas, medicamentos, isquemia intestinal y otros. El moco en las heces  puede aparecer en el SII, los parásitos intestinales o la isquemia colónica, mientras que el pus (blanquecino o amarillento / verdoso, no translúcido) puede aparecer en la inflamación intestinal.

Estreñimiento

El estreñimiento se  refiere a defecación poco frecuente, esfuerzo al defecar, evacuación de heces duras o sensación de evacuación intestinal incompleta. Los problemas intestinales que pueden causar estreñimiento son obstrucción intestinal (por estenosis, neoplasia, diverticulitis, isquemia), espasmo del esfínter anal (por fisura, hemorroides dolorosas), IBS, pseudoobstrucción colónica (megacolon por enfermedad de Hirschsprung, enfermedad de Chagas) trastornos de la evacuación rectal, anismo, prolapso de la mucosa rectal, rectocele), efectos secundarios de algunos medicamentos.

Náuseas y vómitos

La obstrucción gastrointestinal, la infección aguda y crónica del tracto gastrointestinal, los trastornos de la motilidad intestinal (gastroparesia y pseudoobstrucción intestinal) o los medicamentos pueden causar náuseas y vómitos.

Sangrado gastrointestinal (GI)

Generalmente, el sangrado del tracto gastrointestinal superior (de la boca al estómago) se presenta con melena (paso de heces de color negro) o hematemesis (sangre en el vómito), mientras que el sangrado del tracto gastrointestinal inferior (del duodeno al ano) causa heces de color rojo brillante o marrón. Las enfermedades intestinales comunes con hemorragia gastrointestinal  son úlcera de estómago o duodenal, inflamación del estómago o duodeno, desgarros a través de la unión gastroesofágica, cáncer colorrectal, hemorroides, fisuras anales, divertículos, colitis isquémica, EII, colitis infecciosa (en intoxicación alimentaria), colitis inducida por fármacos, lesiones vasculares en el tracto gastrointestinal.

Hemorroides

Una hemorroide es una vena tortuosa y dilatada en la pared del recto (puede deberse a un esfuerzo durante la evacuación intestinal debido a la falta de ingesta de fibra en los alimentos o hábitos intestinales irregulares).

Las hemorroides internas causan sangrado rojo brillante indoloro o prolapso asociado con la defecación. En raras ocasiones, pueden causar un dolor intenso si se trombosan.

Las hemorroides externas pueden hincharse o causar un sangrado rojo brillante.

Hernia

La hernia abdominal es la protuberancia del intestino a través de su cubierta.

  • Una hernia ventral es la protuberancia del intestino a través de la pared abdominal anterior (puede ser espontánea o adquirida, como después de una cirugía).
  • Aparece una hernia epigástrica en cualquier lugar entre la parte inferior del esternón y el ombligo.
  • Aparece una hernia umbilical alrededor del ombligo.
  • Aparece una hernia hipogástrica debajo del ombligo.
  • Se produce una hernia incisional en el sitio de la herida quirúrgica (incisión).

La pared abdominal debe examinarse diligentemente en posición de pie y también en posición supina (acostada). La maniobra de Valsalva (cerrar la nariz y sonarse para aumentar la presión abdominal) es útil para demostrar el sitio y el tamaño de una hernia. Las hernias poco frecuentes se pueden diagnosticar mediante TC o RM abdominal.

Investigaciones para problemas intestinales

En general, un paciente con problemas intestinales puede esperar las siguientes investigaciones:

  • Exámenes radiológicos : radiografía simple ( radiografía de abdomen), estudios con bario (para evaluar la rotura en el revestimiento del intestino, anomalía en la mucosa), examen de ingestión y comida de bario, seguimiento del examen con bario (en esta investigación, el bario es observado durante el paso a través del intestino delgado y se toman radiografías a intervalos regulares), enema de bario, TC.
  • Resonancia magnética de abdomen.
  • La ecografía (ultrasonido)  se puede utilizar de forma segura durante el embarazo. Puede detectar tumores del intestino grueso. Pero la ecografía generalmente no puede detectar úlceras intestinales y trastornos intestinales funcionales. Sin embargo, la ecografía es una buena herramienta de diagnóstico para problemas abdominales no intestinales (trastornos de la vesícula biliar , hígado, bazo y páncreas y tumores abdominales).
  • Se obtienen imágenes de  radionucleótidos para evaluar el divertículo de Meckel y detectar hemorragia gastrointestinal. Una sustancia de contraste marcada con un elemento radiactivo como 99m Tc se inyecta en una vena, y si hay sangrado intestinal, la sustancia radiactiva se filtrará al intestino junto con la sangre, lo que se puede detectar con un radiodetector.
  • Endoscopia : proctoscopia inferior (examen del recto con endoscopio), sigmoidoscopia, colonoscopia .
  • Otras investigaciones :
    • Biopsia de la mucosa intestinal del estómago o duodenal durante la endoscopia alta
    • Estudios de secreción, como prueba de pentagastrina, prueba de insulina
    • Análisis de heces : estudios bacteriológicos, óvulos y parásitos (O&P), sangre oculta
    • Análisis de sangre : electrolitos, enzimas hepáticas y pancreáticas, bilirrubina, ferritina, glóbulos rojos y blancos.
    • Las pruebas de aliento con lactosa son un método seguro, simple y no invasivo para evaluar la absorción. La prueba depende del metabolismo de las bacterias intestinales o de la flora de un nutriente marcado con material radiactivo y seguido de la exhalación del metabolito radiactivo dióxido de carbono o hidrógeno, que es lo que se mide en el aliento.

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