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Estreñimiento IBS (IBS-C) Causas, síntomas, tratamiento, dieta

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Dado que 1 de cada 5 estadounidenses padece el síndrome del intestino irritable (SII) y menos del 20% busca atención médica, es justo decir que el SII es un problema intestinal común que permanece en gran parte sin tratamiento. El síndrome del intestino irritable no es una afección grave que esté relacionada con complicaciones potencialmente mortales como el cáncer. Sin embargo, todavía puede ser debilitante y afectar negativamente la vida de los pacientes de diversas maneras.

 

¿Qué es IBS-C?

IBS-C se refiere al síndrome del intestino irritable con estreñimiento, que también se conoce como IBS con estreñimiento predominante. El hábito intestinal anormal es una de las principales características del síndrome del intestino irritable y en el SII-C esta alteración es principalmente estreñimiento. Esto significa que una persona puede defecar menos de tres veces por semana, experimentar dificultad para defecar y defecar duras.

En el otro extremo está el SII-D o síndrome irritable con diarrea (SII con predominio de diarrea). Hay IBS-M (SII mixto de diarrea y estreñimiento) e IBS-A (SII alterno de diarrea y estreñimiento). Todos los tipos de síndrome del intestino irritable se caracterizan por calambres o dolor abdominal además de otros síntomas como gases excesivos, hinchazón y distensión abdominal.

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Causas de IBS-C

Se desconoce la causa exacta del síndrome del intestino irritable. Existen varias teorías sobre por qué surgen los síntomas y la naturaleza del trastorno. Sin embargo, esto no explica la causa exacta de esta condición. El síndrome del intestino irritable es un trastorno intestinal funcional, no una condición patológica. En términos simples, esto significa que hay una alteración en el funcionamiento normal del intestino en lugar de una enfermedad real de los intestinos.

Hay varias teorías sobre por qué ocurre el SII. Esto incluye:

  • Movimiento anormal (motilidad) a través del intestino.
  • Sensibilidad extrema (hipersensibilidad) de los intestinos.
  • Inflamación microscópica en los intestinos.
  • Alteraciones en la flora intestinal normal (microbios naturales en los intestinos).
  • Condiciones de salud mental.

Es importante señalar que con respecto a las afecciones de salud mental, no existe una asociación clara entre estas afecciones y el síndrome del intestino irritable (SII). Sin embargo, se ha observado que el SII tiende a ser más común entre las personas con trastornos de ansiedad y depresión. Esto no se aplica a todas las personas con síndrome del intestino irritable, aunque la mayoría de las personas informan un agravamiento de los síntomas con estrés psicológico.

Una de las teorías más favorecidas es que el movimiento de alimentos y desechos a través de los intestinos es anormal. En circunstancias normales, los músculos de la pared intestinal se contraen y relajan de manera rítmica para mover el contenido gastrointestinal. Sin embargo, esto parece estar alterado en el síndrome del intestino irritable donde el movimiento es demasiado rápido (IBS-D) o demasiado lento (IBS-C).

Signos y síntomas

Todos los tipos de IBS comparten síntomas comunes en un grado similar. Los dos síntomas principales son alteración del hábito intestinal y dolor o calambres abdominales. Otros síntomas pueden incluir moco en las heces, distensión abdominal, exceso de gases y sensación de hinchazón. Muchos de estos síntomas se superponen con la indigestión (dispepsia). No es raro que las personas con SII también informen indigestión, con acidez de estómago, náuseas y vómitos junto con los otros síntomas.

Estreñimiento

La alteración del hábito intestinal es el factor diferenciador en la presentación. Con IBS-C, el estreñimiento es la alteración predominante en el hábito intestinal. El estreñimiento se define como tener menos de tres evacuaciones intestinales en una semana con heces duras que son difíciles de desmayar y, a veces, incluso dolorosas de evacuar. Sin embargo, es posible que no todas estas características estén presentes al mismo tiempo.

Dolor abdominal

Otro rasgo característico del síndrome del intestino irritable es el dolor o calambres abdominales y esto se aplica a todos los tipos de SII. El dolor puede variar de un paciente a otro. A menudo se describe como un dolor abdominal generalizado y no se puede identificar en una ubicación específica, mientras que otras veces está más localizado. La mayoría de las veces, en estos casos, se aísla en la parte inferior del abdomen y, específicamente, en el dolor del cuadrante inferior izquierdo (LLQ).

Diagnóstico de IBS-C

Las pruebas y exploraciones realizadas para IBS-C no son significativamente diferentes a las investigaciones realizadas para otros tipos de IBS. Se pueden realizar varias investigaciones de diagnóstico, pero esto generalmente es para excluir enfermedades gastrointestinales que se presentan con síntomas similares a los del SII. Además, los síntomas presentes deben cumplir con ciertos criterios para confirmar un diagnóstico de SII, conocidos como criterios de Roma o criterios de Manning. El diagnóstico final del síndrome del intestino irritable de cualquier tipo debe realizarlo un profesional médico.

Tratamiento de IBS-C

La elección del tratamiento del síndrome del intestino irritable depende de los síntomas que se presenten. Como no existe cura para el SII de ningún tipo, el principal enfoque de tratamiento es el alivio sintomático y la prevención de los brotes agudos. Sin embargo, muchos pacientes con SII controlan la afección, incluso durante los brotes, sin ningún medicamento. La dieta juega un papel importante tanto en el manejo de los síntomas como en la reducción de la frecuencia de los brotes.

  • La lubiprostona, linaclotida y eluxadolina son agentes del SII que se utilizan para controlar los síntomas.
  • La diciclomina y la hiosciamina son agentes anticolinérgicos que se utilizan para reducir los calambres.
  • La imipramina y la amitriptilina son antidepresivos tricíclicos para reducir el dolor.
  • La metilcelulosa y el psyllium son laxantes formadores de masa que se utilizan para el estreñimiento.

Los suplementos probióticos pueden ser útiles para algunas personas con SII. Algunos estudios han demostrado que mejora los síntomas. Sin embargo, la dosis exacta y el tipo de probióticos que pueden ser útiles no están claros. El asesoramiento, los programas de manejo del estrés y el ejercicio también pueden ser útiles en el manejo del IBS.

Dieta para IBS-C

Se recomienda el manejo dietético para prevenir los brotes y minimizar los síntomas. Debe continuarse indefinidamente, incluso después de que se alivie un brote y cuando los síntomas sean muy leves o estén ausentes durante períodos cortos. El enfoque dietético incluye aumentar la ingesta de alimentos ricos en fibra, minimizar la ingesta de cafeína, consumir más agua para aliviar el estreñimiento y posiblemente excluir los alimentos ricos en gluten.

Una dieta baja en FODMAP también puede ser útil. Los estudios han mostrado resultados prometedores al excluir estos carbohidratos para controlar los síntomas del SII. Los desencadenantes de alimentos individuales deben identificarse llevando un diario de alimentos y con una dieta de eliminación. Estos alimentos desencadenantes varían entre los pacientes. Una vez identificado, el alimento desencadenante debe evitarse en la medida de lo posible o al menos consumirse en pequeñas cantidades de forma ocasional.

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