La diarrea es la principal causa de muerte en niños de todo el mundo. Si bien esto a menudo está relacionado con la falta de agua potable y la falta de asistencia médica en la mayoría de los países en desarrollo, la diarrea también puede causar la muerte incluso en los países desarrollados. Los bebés, los niños pequeños y los ancianos corren el mayor riesgo. Sin embargo, la mayoría de los casos de diarrea aguda en niños no suelen ser graves y desaparecen en pocos días sin intervención médica.

¿Qué causa la diarrea en niños pequeños?

La principal causa de diarrea en niños menores de 5 años es viral gastroenteritis. El virus más común responsable es rotavirus que causa gastroenteritis: inflamación de la capa interna del estómago y del intestino delgado. Esto también puede involucrar el colon en algunos casos. El virus se transmite fácilmente entre los niños, particularmente aquellos en contacto cercano como hermanos y dentro de las guarderías.

La principal complicación de la diarrea viral, como es el caso con la mayoría de las otras causas de diarrea, es la deshidratación. Se puede prevenir con la rehidratación continua con una solución de rehidratación oral (SRO) apropiada. En casos severos, puede ser necesaria la rehidratación intravenosa (IV). Las infecciones virales se resuelven rápidamente y los síntomas generalmente disminuyen en 2 o 3 días.

Síntomas de la gripe del estómago

Los síntomas de una infección por rotavirus se parecen a la gripe (influenza). De ahí el término gripe estomacal aunque la gastroenteritis viral no es causada por ninguna cepa del virus de la influenza. Si bien no hay conexión entre la gripe estomacal y la influenza, a veces la gastroenteritis viral puede seguir a una gripe o viceversa. Los síntomas de la gripe estomacal (diarrea viral) incluyen:

  • Fiebre, malestar (sensación de malestar), letargo e incluso dolores de cabeza preceden a la aparición del síntomas gastrointestinales.
  • La diarrea acuosa y los vómitos aparecen de 1 a 2 días después de la infección y generalmente duran de 3 a 8 días ( 1 ). A veces el vómito es mínimo y, dependiendo de la causa de la infección, puede estar ausente.
  • Síntomas de deshidratación como sequedad de boca, piel y ojos, somnolencia o inquietud, sed (que puede no siempre está presente), disminución de la micción o, en casos graves, ojos hundidos, fontanela hundida y disminución de la conciencia, surgen después de que haya una pérdida significativa de líquidos y electrolitos debido a vómitos y diarrea. Puede ser mínimo si hay una rehidratación adecuada.
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En el mundo occidental, la diarrea por rotavirus suele ser una enfermedad leve, pero en algunas partes de África, América Central, América del Sur y el sur de Asia, más de 1 millón de niños muere de esta forma. año. La muerte se debe principalmente a la deshidratación.

¿Cómo se propaga la gripe estomacal?

El rotavirus se transmite principalmente por las manos y las superficies contaminadas con partículas fecales. Puede causar brotes en instalaciones como guarderías y esto ocurre principalmente en el invierno. También son posibles las infecciones transmitidas por el agua y transmitidas por los alimentos, pero es menos probable que haya una infección por gotitas (saliva o moco nasal). Las heces de los niños infectados son altamente contagiosas varios días antes del comienzo de la diarrea y hasta 10 días después de que la diarrea se haya detenido. En algunos niños y adultos, la infección puede no mostrar síntomas, pero las heces aún son contagiosas.

Diagnóstico de la gripe del estómago

Un profesional médico puede llegar a diagnosticar la gastroenteritis viral por completo en la presentación sintomática. En algunos casos donde existe incertidumbre sobre la causa de la diarrea, se puede realizar una prueba de heces para confirmar la gastroenteritis viral u otras causas de enfermedades diarreicas.

Otras causas de diarrea en niños pequeños:

  • la diarrea también puede ser causada por otros virus : adenovirus, enterovirus, norovirus, virus de la influenza, sarampión (en niños no vacunados), etc.
  • Parásitos intestinales como giardia o Entamoeba hystolytica (del agua potable contaminada) generalmente causa diarrea leve, pero prolongada (semanas); el diagnóstico es por la prueba de heces para los huevos y parásitos (prueba de O & P).
  • Infección bacteriana por intoxicación alimentaria .
  • Alimentos sólidos introducidos tempranamente cambio de dieta, sobrealimentación bebiendo muchos zumos de frutas ( diarrea infantil ).
  • Intolerancia a la lactosa causa síntomas digestivos y diarrea a las pocas horas de consumir lácteos.
  • En fructosa malabsorción diarrea e hinchazón aparecen varias horas después de la comida rica en fructosa.
  • Desnutrición debido a la inanición, parásitos intestinales, falta de vitaminas o minerales, como el zinc, en los alimentos.
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Tratamiento de la gripe estomacal

La diarrea por lo general se resuelve por sí sola en una semana. A menudo, el único tratamiento necesario es reemplazo de líquidos utilizando soluciones de rehidratación oral sin receta disponibles en supermercados y farmacias. Estas soluciones tienen el equilibrio óptimo de electrolitos y líquidos para prevenir y tratar la deshidratación.

Si la diarrea no se detiene en 5 días, un niño parece irritado o adormecido (síntomas de deshidratación) o no puede ingerir alimentos o líquidos. En este punto, se necesita atención médica ya que la rehidratación debe realizarse por vía intravenosa y comenzar lo antes posible para evitar complicaciones adicionales o incluso para prevenir la muerte.

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Prevención y vacunas contra la gripe estomacal

El riesgo de infección se puede reducir lavarse las manos antes de comer y limpiar las superficies contaminadas con materia fecal . Un niño con diarrea debe quedarse en casa e incluso un niño sano no debe asistir a la guardería durante una epidemia de rotavirus. El contacto entre hermanos debe reducirse al mínimo hasta unos días después de la infección a menos que ambos hermanos hayan contraído la infección.

Una vacuna oral RotaTeq que previene las enfermedades diarreicas en más del 70% de las infecciones por rotavirus, está disponible en los Estados Unidos y Canadá. Una vacuna se administra en el primer año de vida en tres dosis junto con otras vacunas infantiles. No se conocen efectos secundarios graves a pesar de las afirmaciones infundadas sobre vacunas que causan trastornos y enfermedades permanentes ( 2 ). Una vacuna comparable Rotarix está disponible en Europa y en otros países.

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¿Puede la diarrea por rotavirus afectar al niño varias veces?

Las infecciones posteriores inmediatamente después suelen ser de gravedad decreciente, ya que existe una cierta inmunidad contra el virus Sin embargo, las infecciones futuras aún pueden ser relativamente intensas y es importante verificar si estas infecciones se deben a rotavirus u otro virus, bacteria o protozoo. La vacuna proporciona una protección significativa para prevenir la diarrea por rotavirus, pero no excluye por completo la posibilidad de futuras infecciones.

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Referencias:

  1. Rotavirus (mayoclinic. com)
  2. Rotateq vaccine (merck.com)