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Malabsorción de fructosa: causas, síntomas y diagnóstico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la malabsorción de fructosa (FM)?

Un intestino humano no puede absorber una cantidad ilimitada de fructosa, pero la mayoría de las personas pueden absorber de 25 a 50 g de fructosa por sesión ( 1 ). Por definición, la incapacidad para absorber 25 g de fructosa por sesión se considera malabsorción de fructosa . La fructosa no absorbida puede causar diarrea e hinchazón .

La malabsorción de fructosa (FM) se conocía anteriormente como ‘intolerancia dietética a la fructosa’ (DFI), pero este término debe evitarse para evitar la confusión con la intolerancia hereditaria a la fructosa (HFI) .

¿Qué es la fructosa?

La fructosa es un monosacárido o un solo azúcar, también llamado azúcar de fruta. La fructosa tiene la misma fórmula química que la glucosa (C6H12O6), pero una estructura molecular diferente. Ambos tienen aproximadamente el mismo valor calórico, pero la fructosa es más dulce. La fructosa no es un nutriente esencial para un ser humano, lo que significa que todos pueden vivir sin fructosa, por lo que la “deficiencia de fructosa” no existe.

La fructosa aparece naturalmente en frutas, algunas verduras, trigo, miel, caña de azúcar, remolacha azucarera y algunas otras plantas.

En alimentos y bebidas comerciales , la fructosa puede estar presente de forma natural o se agrega como edulcorante, como sacarosa (azúcar de mesa que contiene 50% de fructosa, 50% de glucosa), o como  jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (JMAF) , en algún lugar llamado fructosa-glucosa. jarabe .

Alimentos ricos en fructosa y sorbitol

Mecanismo de FM

La fructosa, que no se absorbe en el intestino delgado, arrastra agua de los vasos intestinales a la luz intestinal y viaja hacia el colon, donde las bacterias la descomponen en ácidos grasos de cadena corta y gases (dióxido de carbono, hidrógeno, metano) que causan diarrea e hinchazón. .

Las personas con FM también pueden tener una absorción deficiente de sorbitol, fructanos y carbohidratos de cadena corta, denominados FODMAP ( 5 ).

La malabsorción de fructosa NO es una alergia alimentaria, lo que significa que no hay producción de anticuerpos IgE ni liberación de histamina. Tampoco hay síntomas alérgicos típicos, como picazón o urticaria.

¿Qué causa la FM?

Cualquier persona en cualquier momento desde el momento del destete hasta la vejez puede desarrollar FM. Las posibles causas incluyen ( 5 ):

Absorción de fructosa y relación glucosa / fructosa

En una persona sana, al menos 25 go más de fructosa se pueden absorber de una sola vez en el intestino delgado (un vaso de jugo de naranja o una lata de Coca-Cola contienen aproximadamente 15 g de fructosa). Es la proteína de transporte GLUT5 en la mucosa del intestino delgado la que es necesaria para la absorción de fructosa, pero no se necesitan enzimas digestivas ( 1 ).

La glucosa mejora la absorción de fructosa mediante el principio de que una molécula de glucosa permite la absorción de una molécula de fructosa, por lo que, por ejemplo, la fructosa del azúcar de mesa (50% de fructosa, 50% de glucosa) generalmente se absorbe bien incluso en personas con FM. Cuanto mayor sea la proporción de glucosa a fructosa en los alimentos , más fácilmente se absorberá la fructosa ( 2 ).

Síntomas en FM

Los síntomas de malabsorción de fructosa pueden aparecer a cualquier edad. Aparecen entre 2 y 24 horas o más después de la comida que contiene fructosa. El umbral para los síntomas puede ser tan bajo como 1 g de fructosa en algunas personas con malabsorción de fructosa, o tan alto como 20 g en otras. Los síntomas más comunes son hinchazón, flatulencia, gorgoteo, dolor abdominal, diarrea y aversión a los alimentos de sabor dulce . Con menor frecuencia pueden aparecer depresión, ansiedad, fatiga, dolor de cabeza , confusión mental, ansias de azúcar y pérdida de peso .

Dado que la fructosa causa diarrea, puede eliminar algunos micronutrientes (hierro, vitaminas) del intestino delgado antes de que se absorban, lo que resulta en anemia y diversas deficiencias de nutrientes con el tiempo.

Imagen 1. Las manzanas y las peras tienen una alta proporción de fructosa / glucosa

Hallazgos de laboratorio en FM

Se encontró que la malabsorción de fructosa se correlacionó con niveles bajos de ácido fólico en el plasma sanguíneo en algunos casos, supuestamente debido a una cantidad reducida de bacterias intestinales que producen ácido fólico ( 3 ). Los niveles plasmáticos de zinc, hierro, calcio, vitamina C y E, triptófano y glutatión también pueden disminuir, y pueden elevarse la amilasa, la lipasa y los triglicéridos ( 4,7 ). La ‘deficiencia de fructosa’, por otro lado, no existe, ya que la fructosa no es un nutriente esencial en un ser humano.

¿Malabsorción de fructosa o SII?

Muchas personas con SII se quejan de que no pueden digerir las frutas correctamente y también tienen problemas con otros alimentos. En un ensayo clínico, a un grupo de personas con diagnóstico de SII se les hizo una prueba de hidrógeno en el aliento con fructosa, y se descubrió que el 30% de ellos presentaba malabsorción de fructosa ( 1,12 ).

Prueba de hidrógeno en aliento con fructosa

La prueba de hidrógeno en el aliento con fructosa es una prueba confiable para FM con una sensibilidad del 98% y una especificidad del 86% ( 7 ).

Procedimiento. Una persona probada ingiere una comida rica en fructosa. En la FM, la fructosa no se absorberá por completo en el intestino delgado, por lo que llegará al colon, donde las bacterias lo descompondrán en hidrógeno que será absorbido por la sangre y llegará a los pulmones. Se pide a una persona que respire en una máquina detectora de hidrógeno y, a partir de la cantidad de hidrógeno expirado, se evalúa el grado de malabsorción de fructosa. Una prueba tarda unas tres horas en completarse ( 1 ).

¿Cómo prepararse para la prueba?

  • No fume ni haga ejercicio dos horas antes de la prueba para evitar la hiperventilación.
  • 24 horas antes de la prueba, coma solo pan blanco, papas blancas, arroz blanco, pechuga de pollo o pavo, té y agua.

Se pueden realizar pruebas adicionales de hidrógeno en el aliento para excluir otras causas de diarrea:

Sustancias reductoras

Sustancias reductoras en las heces (lactosa, fructosa, glucosa, lactosa) es una prueba de detección de malabsorción de carbohidratos.

Tratamiento

El tratamiento de la causa de la FM no existe en ese momento, pero los síntomas de la FM pueden prevenirse con una dieta baja en fructosa.

Dieta en malabsorción de fructosa

La base de una dieta en FM es evitar alimentos con alto contenido de fructosa, sorbitol y fructanos. Detalles de la dieta baja en fructosa . Consulte también la Guía de nutrición: alimentos, seguros para comer, probar y evitar en FM .

Artículos relacionados:

Referencias:

  1. Ensayo clínico de malabsorción de fructosa (uihealthcare.com)
  2. Relación azúcar de mesa y fructosa-glucosa (nih.gov)
  3. Malabsorción de fructosa y deficiencia de folato (clinchem.org)
  4. Hallazgos de laboratorio en FM (uihealthcare.com)
  5. GLUTE5 (food-info.net)
  6. Malabsorción de fructosa y osteoporosis (foodintol.com)
  7. Frutas ricas en sorbitol (fructosa.at)
  8. Azúcares problemáticos en FM (food-info.net)
  9. Dieta en caso de malabsorción de fructosa (healthsystem.virginia.edu)
  10. IBS vs fructosa (ncbi.nlm.nih.gov)
  11. Sorbitol y pérdida de peso no intencional (medscape.com)

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