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Causas no digestivas del dolor abdominal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La cavidad abdominal está ocupada en gran parte por el tracto digestivo. Esto incluye el tracto digestivo que va desde la boca hasta el ano y otros órganos asociados con la digestión como el hígado, la vesícula biliar y el páncreas. La mayoría de los casos de dolor abdominal se asocian con el tracto digestivo, en particular con la parte del tracto que se encuentra dentro de la cavidad abdominal. El dolor abdominal puede ser un síntoma no específico común, lo que significa que la causa puede no afectar la cavidad abdominal, sus órganos o estructuras. Esto se conoce con mayor precisión como dolor abdominal no alimentario y algunos de los factores causales pueden estar asociados con afecciones graves e incluso potencialmente mortales.

La mayoría de nosotros experimentará dolor abdominal varias veces en la vida, desde la niñez hasta la edad adulta. A menudo, los episodios agudos de malestar abdominal y, a veces, incluso el dolor, no tienen una causa clara y pueden pasar espontáneamente en un corto período de tiempo sin necesidad de tratamiento. En otras ocasiones, el dolor abdominal se asocia en gran medida con el tracto digestivo y se presenta con características típicas que incluyen indigestión, eructos, pirosis, náuseas, vómitos, borborigmos (ruidos abdominales fuertes), flatulencia, diarrea y estreñimiento. Los cambios en el apetito e incluso el peso pueden ser prominentes en causas más crónicas de dolor abdominal alimenticio. Con dolor abdominal no alimentario, la presentación no siempre es clara. El dolor abdominal está presente y los síntomas digestivos están ausentes.

Comprender las posibles causas del dolor abdominal no digestivo, identificar los síntomas concurrentes, los riesgos que hacen que ciertas personas tengan más probabilidades de sufrir estas afecciones y buscar atención médica lo antes posible puede salvarles la vida. Se debe evitar el autodiagnóstico en la medida de lo posible, pero es importante saber qué pueden significar estos síntomas.

 

Dolor abdominal no alimentario, no digestivo

El dolor abdominal no digestivo, o más exactamente dolor abdominal no alimentario, es cualquier malestar o dolor en el abdomen que no emana del tracto digestivo y no está asociado con las actividades y funciones del tracto. Cualquier dolor, independientemente de la ubicación, que se acompañe de síntomas como mareos, dificultad para respirar, decoloración pálida o azulada de la piel y asociado con confusión y / o pérdida del conocimiento debe tratarse como una emergencia médica. Por tanto, se requiere atención médica inmediata.

Causas del dolor abdominal no digestivo

Las enfermedades más comunes de ciertos órganos y sistemas no digestivos que cursan con dolor abdominal se analizan a continuación. Algunas de estas afecciones pueden afectar solo a hombres o mujeres.

Corazón

Un infarto de miocardio , o comúnmente un ataque cardíaco, es la muerte de una parte del músculo cardíaco con mayor frecuencia como resultado de una interrupción del suministro de sangre. Los factores de riesgo incluyen obesidad, hiperlipidemia (alto nivel de grasas en la sangre), hipertensión (presión arterial alta), diabetes mellitus, tabaquismo y edad avanzada. Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el centro del pecho que se irradia al brazo (generalmente izquierdo), cuello y mandíbula.
  • Sudoración excesiva.
  • Náusea.
  • Falta de aliento.
  • Mareo.
  • Desmayo.

Vasos sanguineos

Una disección aórtica es la acumulación de sangre en la capa media de la pared aórtica debido a un desgarro en el revestimiento interno. Es una afección poco común asociada con factores de riesgo como aneurisma aórtico , hipertensión (presión arterial alta), aterosclerosis , defecto de la válvula aórtica y coartación de la aorta. Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Dolor severo en el pecho que se irradia hacia el cuello o la espalda.
  • Dolor de espalda superior.
  • Transpiración.
  • Respiración dificultosa.
  • Desmayo.
  • Debilidad o parálisis muscular.

Pulmones y pleura

La pleuritis , también conocida como pleuresía, es la inflamación del revestimiento que rodea los pulmones. La mayoría de los casos se deben a una infección, cualquiera puede estar asociada con la gripe (influenza estacional), neumonía, tuberculosis, traumatismo en el pecho, exposición a la radiación, cáncer o embolia pulmonar ( coágulo de sangre en el pulmón ). Otros signos y síntomas incluyen:

  • Dolor en el pecho al respirar, solo al inhalar y exhalar.
  • Tos seca.
  • Respiración dificultosa.
  • Fiebre (no siempre).

Piel

El herpes zóster , comúnmente conocido como culebrilla , es una afección cutánea dolorosa asociada con la reactivación del virus varicela zóster. No es común y es más probable que ocurra en pacientes mayores e individuos inmunodeprimidos. El herpes zóster es en realidad una afección de los nervios, pero se presenta con síntomas cutáneos prominentes. El virus causa la varicela, que es más común en los niños, y luego puede permanecer latente entre los nervios durante años o décadas. La distribución típica incluye dermatomas, áreas de la piel irrigadas por un solo nervio espinal. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Erupción cutánea con ampollas.
  • Dolor, ardor y hormigueo, a veces entumecimiento.
  • Picazón en la piel.
  • Fiebre.
  • Dolores de cabeza

Columna y médula espinal

El colapso espinal o colapso vertebral es una fractura del hueso vertebral que provoca una lesión de los tejidos blandos y los nervios. Puede ocurrir gradualmente y, a menudo, es indoloro. Sin embargo, el colapso vertebral agudo es una condición dolorosa. A menudo se asocia con osteoporosis, cáncer, hemangiomas (tumores benignos de los vasos sanguíneos) y traumatismos graves. Las vértebras torácicas medias y las vértebras T10 a L2 son las más afectadas. Los signos y síntomas incluyen:

  • Dolor de espalda
  • Debilidad muscular y / o parálisis
  • Movimiento restringido debido al dolor.
  • Sensibilidad sobre las vértebras afectadas

La compresión de la médula espinal es la presión ejercida sobre la médula espinal por el tejido circundante o las estructuras que sobresalen. Es una emergencia médica que puede surgir con traumatismos, tumores, abscesos, disco intervertebral abultado, enfermedades inflamatorias y hematomas. Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Sensaciones anormales (parestesia)
  • Parálisis de extremidades
  • Retención o incontinencia urinaria
  • Incontinencia fecal
  • Reflejos hiperreactivos

Hembras

Varias afecciones de los ovarios y las trompas de Falopio pueden causar dolor abdominal, a veces sin ningún otro síntoma. Las principales causas incluyen inflamación de las trompas de Falopio (salpingitis), embarazo ectópico y torsión ovárica. A veces, los síntomas pueden ser difíciles de identificar si no hay flujo vaginal o sangrado.

La salpingitis se debe más comúnmente a una infección. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de espalda
  • Flujo vaginal anormal
  • Sangrado / manchado intermenstrual
  • Dolor menstrual severo

El embarazo ectópico que involucra las trompas de Falopio (embarazo tubárico) es el más común y ocurre cuando el óvulo fertilizado se implanta en la trompa y no en el útero.

  • Sangrado vaginal en una mujer embarazada
  • Dolor abdominal bajo o calambres más en un lado
  • Mareo
  • Desmayo

La torsión ovárica surge con la rotación de los ovarios hasta un punto que interrumpe su irrigación sanguínea.

  • Dolor repentino severo en un solo lado
  • Náusea
  • Vómitos
  • Fiebre

Machos

La torsión testicular es la rotación de los testículos que hace que el cordón espermático se tuerza y ​​se interrumpa el suministro de sangre a los testículos. Se ve con más frecuencia en los adolescentes y con menos frecuencia en los niños pequeños o incluso en los bebés. Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Dolor testicular severo que se irradia al abdomen.
  • Testículos hinchados
  • Sensibilidad de los testículos

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