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Síndrome del intestino irritable (SII), colon espástico: causas, síntomas, dieta

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el síndrome del intestino irritable o colon espástico?

El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección en la que hay dolor abdominal con cambios en el hábito intestinal, como diarrea, estreñimiento o una alternancia de ambos. El diagnóstico de síndrome del intestino irritable se hace comúnmente cuando estos síntomas están presentes, pero solo si se han excluido otras enfermedades intestinales como una posible causa. Es un trastorno funcional del intestino, lo que significa que no existe un proceso patológico a pesar de la presencia de estos síntomas. En cambio, se cree que se debe a alteraciones en la fisiología intestinal normal.

¿Qué significa colon espástico?

El colon espástico es un término obsoleto para el síndrome del intestino irritable (SII). Se originó como un medio para describir el dolor abdominal y los calambres que son característicos del síndrome del intestino irritable. Se creía que estos calambres se debían a espasmos de los músculos de la pared intestinal. Aunque el término colon espástico todavía se usa ocasionalmente, técnicamente se refiere al síndrome del intestino irritable (SII) y no a otras afecciones intestinales con síntomas similares.

Causas y mecanismo de IBS

Se desconoce la causa exacta del IBS. El IBS tiende a ser hereditario, por lo que puede existir una predisposición genética o social. El síndrome del intestino irritable puede desencadenarse por estrés psicológico, ciertos alimentos, infección, enfermedad grave o cirugía intestinal, pero estos factores desencadenantes no son las causas del síndrome. En cambio, parece deberse a una anomalía de la fisiología gastrointestinal y específicamente del intestino (intestino delgado y grueso).

El SII es un síndrome y no una enfermedad porque no existe una patología que pueda identificarse que pueda ser responsable de los síntomas. Una de las principales teorías sobre el mecanismo del síndrome del intestino irritable es que existe una anomalía en la actividad nerviosa y / o muscular de la pared intestinal. Estos músculos son responsables de moverse a través de los alimentos, los desechos y las heces desde la boca hasta el ano.

Parece que en algunas personas hay hiperactividad de estos músculos, posiblemente originada por la hiperestimulación de los nervios que inervan estos músculos. Esto puede conducir al síndrome del intestino irritable con diarrea (IBS-D). Por el contrario, puede haber hipoactividad de estos nervios y músculos que luego da lugar al síndrome del intestino irritable con estreñimiento (IBS-C).

Se cree que el dolor en el SII se debe a espasmos de los músculos de la pared intestinal. Esto puede ocurrir junto con una mayor sensibilidad a sensaciones dentro de los órganos internos que normalmente no se perciben. Se conoce como hiperalgesia visceral. Otras teorías incluyen inflamación microscópica, anomalías en la flora intestinal normal (los microbios naturales dentro de los intestinos) e incluso factores psicógenos.

Síntomas del SII

El síndrome del intestino irritable (SII) tiende a afectar a adolescentes y adultos, pero puede ocurrir en niños pequeños (desde los 6 años) y ancianos. Es importante tener en cuenta que los síntomas del SII son similares a los síntomas de varias otras afecciones, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Por lo tanto, es importante que solo se llegue a un diagnóstico de SII una vez que se hayan excluido otras afecciones. Esto a menudo requiere investigaciones de diagnóstico intensivas.

Lea más sobre IBS vs IBD .

Los signos y síntomas del síndrome del intestino irritable incluyen:

  • Diarrea alternante ( deposiciones sueltas ) y estreñimiento , de los cuales se puede dominar
  • Hinchazón y gases
  • Calambres abdominales dolorosos o urgencia después de la comida o evento de estrés
  • Los síntomas generalmente se alivian con una evacuación intestinal
  • Moco en las deposiciones

NOTA: No hay fiebre, sangrado intestinal , dolor abdominal severo persistente o pérdida de peso en el SII. Si aparece alguno de estos síntomas, esto no es IBS y se deben considerar otros trastornos intestinales.

Puede ocurrir sangrado rectal en personas con síndrome del intestino irritable, pero generalmente se debe a hemorroides sangrantes como resultado de la diarrea o el estreñimiento. Sin embargo, no hay sangrado de la pared del intestino inferior. En cambio, el sangrado proviene de las venas rectales inflamadas y congestionadas que se conocen como hemorroides (pilas).

La diarrea funcional , también llamada diarrea indolora o nerviosa , es similar al IBS pero sin dolor abdominal. El síndrome del intestino irritable (SII) también es un trastorno funcional del intestino pero el rasgo característico es el dolor abdominal y los calambres con la alteración del hábito intestinal, dando lugar a diarrea o estreñimiento.

Diagnóstico de IBS

El diagnóstico de IBS se realiza después de la exclusión de otras enfermedades mediante examen físico, análisis de sangre y heces, colonoscopia , endoscopia digestiva alta y, eventualmente, radiografía de abdomen. El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) , la malabsorción de fructosa , la intolerancia a la lactosa y la enfermedad celíaca , que pueden simular el IBS, deben excluirse mediante investigaciones. El diagnóstico de SII se puede dar cuando no se encontró una enfermedad orgánica en una persona con malestar abdominal y cambio de hábitos intestinales durante al menos 12 semanas en los últimos 12 meses ( 2 ).

Dieta en IBS

Se recomienda dividir las comidas en porciones pequeñas para reducir la irritabilidad de los alimentos. No hay reglas sobre qué alimentos comer, pero existen listas de alimentos comunes que se deben evitar en el SII . Algunos afectados por el síndrome del intestino irritable recomiendan comenzar el día con alimentos ricos en fibra soluble , como el salvado de avena. Llevar un diario de los alimentos ingeridos, las bebidas, los medicamentos y los eventos estresantes puede ayudarlo a descubrir qué causa sus síntomas.

IBS y afrontar el estrés

Tanto el estrés excesivo como evitar el “estrés debido” pueden desencadenar el síndrome del intestino irritable . Los problemas emocionales no resueltos pueden elevar el tono de los nervios autónomos que inervan el intestino, haciéndolo excesivamente irritable. Aprender qué trabajo y qué relaciones traen alegría y paz a su vida, aceptar los que hacen y rechazar los que no pueden ayudarlo a sobrellevar el estrés. Los consejos de una persona sabia en la que confíes también pueden ser de gran ayuda.

¿Existe una cura para el IBS?

No existe cura para el síndrome del intestino irritable. Evitar los alimentos irritantes y lidiar con el estrés es el enfoque para controlar el SII. Los fármacos antidepresivos, los suplementos de fibra, los fármacos antiespasmódicos o el fármaco antidiarreico loperamida no son una terapia eficaz para el SII ( 3 ), pero pueden utilizarse para aliviar los síntomas. En última instancia, la atención se centra en el control de la dieta y el estilo de vida.

Lea más sobre cómo manejar el IBS con dieta y estilo de vida .

Pronóstico del SII

El IBS tiende a desaparecer con la edad (es raro después de los 40 años) y no se convierte en inflamación intestinal o cáncer. Sin embargo, el síndrome del intestino irritable puede causar un malestar significativo y afectar las distintas esferas de la vida de una persona.

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