¿Qué es la hipoglucemia?

El término bajo nivel de azúcar en la sangre se usa comúnmente para referirse a una disminución en los niveles de glucosa en sangre por debajo de 54 mg / dL o 3 mmol / L. Este estado se conoce como hipoglucemia . En una persona con diabetes, un nivel de glucosa en sangre por debajo de 63 mg / dL o 3.5 mmol / L se conoce como hipoglucemia.

Médicamente, la hipoglucemia puede diagnosticarse por tres factores que se conoce como tríada de Whipple:

  1. Signos y síntomas de hipoglucemia
  2. Nivel bajo de glucosa en plasma (como se mencionó anteriormente)
  3. Resolución de signos y síntomas de hipoglucemia una vez que el nivel de glucosa en plasma (azúcar en sangre) se eleva

Niveles de azúcar

El término bajo nivel de azúcar en la sangre a menudo se usa de manera frívola para describir una variedad de síntomas que pueden estar relacionados o no con una baja concentración de glucosa en plasma. También hay confusión con respecto a los niveles de glucosa en sangre que pueden clasificarse como hipoglucemia.

En algunos pacientes, los síntomas de la hipoglucemia pueden ser evidentes a un nivel de glucosa en sangre por debajo de 70 mg / dl (3,8 mmol / l). Esto se ve con mayor frecuencia en diabéticos. En otros, los signos y síntomas solo pueden ser evidentes a medida que los niveles de glucosa en sangre caen por debajo de 60 mg / dl (3,3 mmol / l). Los niveles de glucosa en sangre de los recién nacidos (recién nacidos) pueden descender tan bajo como 30 mg / dL (1.7 mmol / L) en el primer día de vida y deben ser atendidos inmediatamente con la alimentación.

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No-Diabéticos

  • Pre -Prandial – Ayuno, antes de las comidas, al despertar
    • En una persona sin diabetes, los niveles normales de glucosa en ayunas pueden estar entre 70 mg / dL ( 3.9 mmol / L) y 99 mg / dL ( 5.5 mmol / L).
  • Post-Prandial – Después de comer (1 a 2 horas)
    • Después de comer, el nivel de glucosa en sangre puede elevarse, pero no debe exceder, 140 mg / dL ( 7.8 mmol / L).
    • Niveles de glucosa en sangre por debajo de 54 mg / dL ( 3 mmol / L) se consideran bajos nivel de azúcar en la sangre y se diagnostica como hipoglucemia si cumple con las pautas según la tríada de Whipple.

Diabetes y Pre-Diabetes

  • Pre-Prandial – Ayuno, antes de las comidas, al despertar
    • En diabéticos, el nivel de glucosa en sangre en ayunas puede oscilar entre 70 mg / dL ( 3,9 mmol / L) y 140 mg / dL ( 7,8 mmol /L).
    • En la prediabetes (tolerancia alterada a la glucosa), el nivel de ayuno generalmente es inferior a 125 mg / dL ( 6.9 mmol / L).
  • Post-Prandial – Después de comer (1 a 2 horas)
    • Después de comer, los niveles de glucosa en sangre en un diabético pueden superar 200 mg / dL ( 11.1 mmol / l). Esto no es ideal y una mejor gestión debe apuntar a limitar el aumento de los niveles de glucosa en sangre de los diabéticos después de comer a 180 mg / dL (10 mmol / L) o menos.
    • Con prediabetes (glucosa alterada) tolerancia), los niveles de glucosa en sangre después de comer generalmente son menos de 200 mg / dL (10 mmol / L). Si excede este nivel, es una buena indicación de que la persona es diabética.
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Consulte Niveles de azúcar en la sangre para la diabetes y tolerancia a la glucosa deteriorada (lecturas altas) para obtener más información.

Signos y síntomas de la hipoglucemia

Los signos y síntomas de la hipoglucemia se pueden dividir en dos categorías:

  1. Autonómica
  2. Neuroglycopénica

También hay signos y síntomas generales y no específicos que no deben utilizarse de forma aislada. para diagnosticar hipoglucemia. Estos síntomas generales incluyen náuseas, fatiga y dolores de cabeza. A menudo, el término "bajo nivel de azúcar en la sangre" se usa de manera frívola para explicar la causa de estos síntomas, aunque otras causas podrían explicarlo.

Autonómico

Cuando los niveles de glucosa en sangre disminuyen significativamente, el cuerpo libera epinefrina. Esto desencadena ciertos procesos como la liberación de la glucosa almacenada en el hígado (glucógeno) en un intento de estabilizar los niveles de glucosa en sangre. La epinefrina también afecta el sistema nervioso y produce estos signos y síntomas característicos:

  • Ansiedad
  • Mareos
  • Hambre
  • Palpitaciones
  • Sudor
  • Temblor

Estos síntomas son los primeros signos de advertencia, pero pueden estar ausentes en ciertos casos. En pacientes que experimentan episodios frecuentes de hipoglucemia, el cuerpo puede dejar de liberar epinefrina. Esto se conoce como insuficiencia autonómica asociada a la hipoglucemia (HAAF) o también se conoce como hipoglucemia desconocimiento. Los niveles de glucosa en sangre continúan disminuyendo hasta que los síntomas neuroglucopénicos sean evidentes. Es posible que solo en este punto se implementen las medidas adecuadas.

Neuroglycopenic

A medida que los niveles de glucosa en sangre continúan disminuyendo sin ninguna intervención, el suministro de glucosa al cerebro se ve gravemente afectado y puede provocar los síntomas que se enumeran a continuación. .

  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Dificultad para concentrarse
  • Somnolencia
  • Irritabilidad, enojo
  • Coordinación deficiente
  • Dificultad del habla
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Eventualmente pueden producirse convulsiones e incluso un coma. Los cambios en el comportamiento en esta etapa pueden parecerse a la embriaguez (intoxicación alcohólica, embriaguez) y a veces se confunde con la demencia alcohólica en alcohólicos.