Hogar Salud Síntomas, causas, tratamiento de hipoglucemia bajo de azúcar en sangre (glucosa)

Síntomas, causas, tratamiento de hipoglucemia bajo de azúcar en sangre (glucosa)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la hipoglucemia?

El término bajo nivel de azúcar en sangre se usa comúnmente para referirse a una caída en los niveles de glucosa en sangre por debajo de 54 mg / dL o 3 mmol / L. Este estado se conoce como hipoglucemia . En una persona con diabetes, un nivel de glucosa en sangre por debajo de 63 mg / dL o 3.5 mmol / L se conoce como hipoglucemia.

Médicamente, la hipoglucemia puede diagnosticarse por tres factores que se conocen como tríada de Whipple:

  1. Signos y síntomas de hipoglucemia.
  2. Nivel bajo de glucosa en plasma (como se mencionó anteriormente)
  3. Resolución de los signos y síntomas de hipoglucemia una vez que aumenta el nivel de glucosa en plasma (azúcar en sangre)

Tríada de Whipple

Rango de azúcar en sangre (niveles)

El término bajo nivel de azúcar en sangre se usa a menudo de manera frívola para describir una variedad de síntomas que pueden o no estar relacionados con una concentración baja de glucosa en plasma. También existe confusión en relación con los niveles de glucosa en sangre que se pueden clasificar como hipoglucemia.

En algunos pacientes, los síntomas de hipoglucemia pueden ser evidentes con un nivel de glucosa en sangre por debajo de 70 mg / dL (3,8 mmol / L). Esto se ve con más frecuencia en los diabéticos. En otros, los signos y síntomas solo pueden ser evidentes cuando los niveles de glucosa en sangre caen por debajo de 60 mg / dL (3,3 mmol / L). Los niveles de glucosa en sangre de los recién nacidos (recién nacidos) pueden descender hasta 30 mg / dL (1,7 mmol / L) en el primer día de vida y deben ser atendidos inmediatamente con la alimentación.

No diabéticos

  • Pre-prandial : ayuno, antes de las comidas, al despertar
    • En una persona sin diabetes, los niveles normales de glucosa en ayunas pueden estar entre 70 mg / dL ( 3,9 mmol / L) y 99 mg / dL ( 5,5 mmol / L).
  • Post-prandial – Después de comer (1 a 2 horas)
    • Después de comer, el nivel de glucosa en sangre puede aumentar, pero no debe superar, 140 mg / dL ( 7,8 mmol / L).
    • Los niveles de glucosa en sangre por debajo de 54 mg / dL ( 3 mmol / L) se consideran niveles bajos de azúcar en sangre y se diagnostican como hipoglucemia si cumplen con las pautas según la tríada de Whipple.

Diabetes y prediabetes

  • Preprandial : ayuno, antes de las comidas, al despertar
    • En los diabéticos, el nivel de glucosa en sangre en ayunas puede oscilar entre 70 mg / dL ( 3,9 mmol / L) y 140 mg / dL ( 7,8 mmol / L).
    • En la prediabetes (intolerancia a la glucosa), el nivel de ayuno suele ser inferior a 125 mg / dL ( 6,9 mmol / L).
  • Post-prandial – Después de comer (1 a 2 horas)
    • Después de comer, los niveles de glucosa en sangre en un diabético pueden superar los 200 mg / dL ( 11,1 mmol / L). Esto no es ideal y un mejor manejo debería tener como objetivo limitar el aumento de los niveles de glucosa en sangre de los diabéticos después de comer a 180 mg / dL (10 mmol / L) o menos.
    • Con prediabetes (intolerancia a la glucosa), los niveles de glucosa en sangre después de comer suelen ser inferiores a 200 mg / dL (10 mmol / L). Si supera este nivel, es una buena indicación de que la persona es diabética.

Consulte  Niveles de azúcar en sangre para la diabetes y la tolerancia a la glucosa alterada (lecturas altas) para obtener más información.

Síntomas de hipoglucemia

Los signos y síntomas de la hipoglucemia se pueden dividir en dos categorías:

  1. Autonómico
  2. Neuroglucopénico

También hay signos y síntomas generales e inespecíficos que no deben utilizarse de forma aislada para diagnosticar hipoglucemia. Estos síntomas generales incluyen náuseas, fatiga y dolores de cabeza. A menudo, el término “bajo nivel de azúcar en sangre” se usa de manera frívola para explicar la causa de estos síntomas, aunque otras causas podrían explicarlo.

Autonómico

Cuando los niveles de glucosa en sangre bajan significativamente, el cuerpo libera epinefrina. Esto desencadena ciertos procesos como la liberación de la glucosa almacenada en el hígado (glucógeno) en un intento por estabilizar los niveles de glucosa en sangre. La epinefrina también afecta el sistema nervioso y produce estos signos y síntomas característicos:

  • Ansiedad
  • Mareo
  • Hambre
  • Palpitaciones
  • Transpiración
  • Temblor

Estos síntomas son los primeros signos de advertencia, pero pueden estar ausentes en ciertos casos. En pacientes que experimentan episodios frecuentes de hipoglucemia, el cuerpo puede dejar de liberar epinefrina. Esto se conoce como insuficiencia autónoma asociada a hipoglucemia (HAAF) o también se conoce como falta de conciencia de hipoglucemia. Los niveles de glucosa en sangre continúan bajando hasta que los síntomas neuroglucopénicos pueden ser evidentes. Es posible que solo en este punto se implementen las medidas adecuadas.

Neuroglucopénico

A medida que los niveles de glucosa en sangre continúan bajando sin ninguna intervención, el suministro de glucosa al cerebro se ve gravemente afectado y puede provocar los síntomas que se enumeran a continuación.

  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Dificultad para concentrarse
  • Somnolencia
  • Irritabilidad, enfado
  • Coordinacion pobre
  • Dificultad para hablar

Eventualmente pueden sobrevenir convulsiones e incluso coma. Los cambios de comportamiento en esta etapa pueden parecerse a la embriaguez (intoxicación por alcohol, embriaguez) y, a veces, se confunde con la demencia por alcohol en los alcohólicos.

Causas de hipoglucemia

El cuerpo mantiene los niveles de azúcar en sangre dentro de un rango estrecho entre 72 mg / dL (4 mmol / L) y 104 mg / dL (5,8 mmol / L). No es anormal que estos niveles a veces se eleven por encima de 108 mg / dL (6 mmol / L) o bajen hasta 63 mg / dL (3,5 mmol / L).

La hipoglucemia se puede definir según la presencia de las características conocidas como tríada de Whipple. Esto a menudo se observa en un nivel de glucosa en sangre por debajo de 54 mg / dL (3 mmol / L) en una persona que no es diabética y niveles de azúcar en sangre por debajo de 63 mg / dL (3,5 mmol / L) en diabéticos.

Comidas, ayuno y dieta

  • Comer pequeñas cantidades de alimentos, omitir comidas o comer con poca frecuencia y esperar largos períodos entre comidas pueden causar niveles bajos de azúcar en sangre.
  • La dieta estricta o el ayuno a menudo resultan en hipoglucemia severa. Los signos y síntomas de la hipoglucemia no están relacionados con ningún proceso de “desintoxicación” como afirman algunos programas de desintoxicación y pérdida de peso. Si no se trata, puede resultar en complicaciones graves e incluso potencialmente mortales. La deshidratación también puede influir en estos casos de hipoglucemia.

Actividad física y ejercicio

  • La actividad física intensa que no es habitual en una persona puede provocar una caída significativa de los niveles de azúcar en sangre, especialmente si hay una ingesta inadecuada de alimentos durante este período.
  • El ejercicio que no es una práctica habitual o inesperadamente excesivo también puede causar niveles bajos de azúcar en sangre.
  • En una persona que está acostumbrada a la actividad física excesiva y al ejercicio extenuante, es posible que los niveles de azúcar en sangre no bajen a niveles bajos tan rápidamente como en una persona no apta. El uso de bebidas deportivas también puede ayudar a prevenir la hipoglucemia.

Alcohol

  • El consumo de alcohol puede aumentar los niveles de insulina, lo que provoca una caída en los niveles de glucosa en sangre.
  • Los diabéticos que usan insulina y otros medicamentos que aumentan la producción de insulina pueden encontrar que el efecto se agrava y conduce a niveles peligrosamente bajos de azúcar en sangre.
  • El consumo de comidas pequeñas antes y durante la ingesta de alcohol puede reducir este efecto. Debe evitarse el consumo excesivo de alcohol.

Diabetes

La hipoglucemia en diabéticos puede ocurrir como resultado de:

  • Uso excesivo e inadecuado de insulina y otros agentes antidiabéticos.
  • El aumento de los depósitos de grasa subcutánea (lipohipertrofia) en los lugares de inyección para la administración de insulina puede afectar la absorción de insulina.
  • El consumo de alcohol (mencionado anteriormente) y las interacciones farmacológicas con otros medicamentos que pueden afectar los niveles de insulina.
  • Lactancia materna por madres diabéticas.

Los pacientes diabéticos deben ser conscientes de la hiperinsulinemia nocturna, ya que los niveles de glucosa en sangre disminuyen durante el sueño y la administración incorrecta de insulina por la noche puede provocar hipoglucemia.

Edad

  • Es más probable que ocurra hipoglucemia en bebés y ancianos debido a la mala tolerancia a la glucosa.
  • La edad es un factor de riesgo más que una causa de hipoglucemia.

Otros trastornos

  • Los síndromes de malabsorción pueden afectar la absorción de glucosa y otros nutrientes, dando como resultado niveles bajos de azúcar en sangre.
  • Condiciones que afectan la actividad peristáltica normal como gastroparesia.
  • La hipoglucemia puede ser consecuencia de otros trastornos como:
    • la enfermedad de Addison
    • Síndrome de Cushing*
    • Cáncer de páncreas u otros tumores del páncreas: el insulinoma es un tumor de las células de los islotes pancreáticos que secreta insulina.
    • Insuficiencia hipofisaria
    • Insuficiencia hepática
    • Causas del vaciamiento gástrico retardado (gastroparesia, obstrucción de la salida gástrica)

El síndrome de Cushing generalmente resulta en hiperglucemia, pero pueden ocurrir ataques de hipoglucemia aguda.

Tratamiento de la hipoglucemia

La hipoglucemia leve no es necesariamente una emergencia médica a menos que el uso excesivo (sobredosis) de agentes antidiabéticos o insulina se haya implicado como una posible causa. Esto podría progresar rápidamente a una hipoglucemia grave. En la mayoría de los casos, se puede gestionar en el entorno doméstico con ingredientes alimentarios fácilmente disponibles.

Incluso si no se requiere atención médica de inmediato en un caso de hipoglucemia leve, se debe investigar e identificar la causa para prevenir nuevos episodios. Sin embargo, en casos de hipoglucemia severa, estas medidas solo son útiles temporalmente y es necesaria atención médica inmediata.

Es más probable que ocurra hipoglucemia severa en los diabéticos, particularmente en la diabetes insulinodependiente. Por lo tanto, el uso regular de un dispositivo de control de glucosa en sangre es esencial y los diabéticos no deben confiar únicamente en su percepción de los niveles bajos de azúcar en sangre.

Si no se trata, la hipoglucemia puede provocar la muerte. Esto no es solo una preocupación para los pacientes mayores con diabetes. La muerte súbita por hipoglucemia puede ocurrir en una persona joven con diabetes tipo 1. Esto no es común, pero generalmente ocurre durante el sueño, posiblemente como resultado de arritmias cardíacas inducidas por hipoglucemia.

Tratamiento de la hipoglucemia leve

Deben estar presentes los primeros signos de advertencia descritos en Signos y síntomas de hipoglucemia y un nivel de glucosa en sangre por debajo de 70 mg / dL (3,8 mmol / L) en diabéticos o 63 mg / dL (3,5 mmol / L) en no diabéticos es suficiente para garantizan la implementación de las siguientes medidas.

  • Un carbohidrato de acción rápida (simple) como la glucosa debe administrarse por vía oral.
  • Se pueden administrar 15 gramos en forma de solución de glucosa, tabletas, gel.
  • Un dulce (dulce) puede ser útil si no se dispone de otras medidas. También se pueden utilizar azúcar de mesa, zumos de frutas y refrescos.
  • A continuación debe tomarse un refrigerio que contenga almidón de acción prolongada (carbohidrato complejo), por ejemplo, tostadas.
  • Se deben evitar los refrigerios si se sospecha hipoglucemia como resultado de una sobredosis, especialmente intencional, y se debe buscar atención médica inmediata. La glucosa se puede administrar por vía oral en estos casos.

Es aceptable implementar estas medidas sin una evaluación del nivel de glucosa en sangre si no se dispone de un monitor doméstico. Si se dispone de un monitor de glucosa en el hogar, los niveles de glucosa en sangre deben evaluarse cada 15 minutos hasta que los niveles de glucosa vuelvan a un rango aceptable y los signos y síntomas disminuyan.

Puede ser necesaria una dosis repetida de 15 gramos de glucosa. Otros signos y síntomas (neuroglucopénicos) como confusión, incapacidad para concentrarse y mala coordinación pueden tardar hasta 60 minutos en resolverse. Si los niveles de glucosa en sangre continúan bajando a pesar de la administración de glucosa, esto debe considerarse como hipoglucemia grave.

Tratamiento de emergencia de hipoglucemia grave

La hipoglucemia grave no depende únicamente de los niveles de glucosa en sangre, ya que algunos pacientes son cautelosos al buscar atención médica de emergencia a pesar de la presencia de signos y síntomas graves. Dificultad para hablar, somnolencia, alteración de la coordinación y confusión mental es suficiente para determinar un caso de hipoglucemia grave, especialmente si un paciente no responde a la glucosa, y debe diferenciarse de la intoxicación por alcohol o drogas.

Las convulsiones, los desmayos o el coma son una indicación clara de hipoglucemia grave, a menos que sea causada por otros trastornos. Idealmente, la hipoglucemia grave no debe tratarse en el entorno doméstico, pero son necesarias medidas inmediatas hasta que se pueda obtener atención médica.

  • Pacientes conscientes que pueden tragar:
    • 25 gramos de glucosa en solución, tableta o forma dulce.
    • Se puede frotar gel de glucosa o incluso miel en el revestimiento interno de la boca (mejilla).
  • Pacientes semiconscientes o inconscientes :
    • Estas medidas deben ser realizadas por un profesional médico capacitado.
    • Intravenosa (IV): 75 ml de dextrosa al 20% o de 25 a 50 ml de dextrosa al 50%.
    • Intramuscular (IM): 1 mg de glucagón si no hay acceso intravenoso.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario