¿Qué son los divertículos?

Los divertículos (singular ~ divertículo) son bolsas anómalas del tamaño de un mármol que sobresalen de la pared intestinal, con mayor frecuencia del colon sigmoide ( Imagen 1 ). Es más comúnmente visto con el avance de la edad. La mayoría de las veces, los divertículos no plantean ningún problema de salud significativo y pueden no presentarse con ningún síntoma. Sin embargo, cuando estos divertículos se infectan puede causar incomodidad significativa y otros síntomas.

Imagen 1. Divertículos en la pared del colon como se ve durante la colonoscopia.

La mayoría de las personas desarrollar divertículos son mayores de 50 años. De hecho, como 2 de cada 3 personas de 85 años en adelante tienen divertículos. La mayoría de las personas no experimenta ningún síntoma. Sin embargo, afecta a aproximadamente 1 de cada 5 personas menores de 50 años. En general, solo alrededor del 15% de las personas con divertículos desarrollan diverticulitis. Puede conducir a complicaciones graves como obstrucción intestinal y perforación, peritonitis e incluso sepsis en casos no tratados.

Causas de diverticulitis

Los divertículos se forman cuando la pared intestinal se debilita y finalmente se forman pequeñas bolsas en la pared del colon. Esto es el resultado de cambios relacionados con la edad que pueden causar debilitamiento de la pared intestinal. Debido al aumento de la presión dentro del colon, como cuando se esfuerza para defecar en el estreñimiento, las bolsas se pueden formar lentamente con el tiempo. El colon está cargado de bacterias y estas bacterias pueden entrar e infectar las bolsas lo que conduce a diverticulitis.

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Signos y síntomas

Es importante entender las diferencias entre diverticulosis, donde se forman divertículos en el colon, y diverticulitis, donde los divertículos se infectan Si los síntomas de la diverticulitis o empeoran a pesar del tratamiento, es imprescindible que la atención médica inmediata sea suficiente. Algunas de las complicaciones de la diverticulitis pueden ser graves e incluso potencialmente mortales sin atención médica inmediata.

Síntomas de la diverticulosis

La diverticulosis se refiere a múltiples divertículos intestinales (principalmente colónicos), que comúnmente aparecen en los ancianos, pero también en personas estreñidas jóvenes que constantemente se esfuerzan en la defecación. Los divertículos pueden no causar ningún síntoma o pueden causar estreñimiento, distensión abdominal, calambres abdominales en el lado inferior izquierdo o dolor.

Síntomas de diverticulitis

La diverticulitis se refiere a los divertículos inflamados (principalmente infectados). Los síntomas pueden durar de algunas horas a varios días e incluyen:

  • Dolor abdominal en el lado inferior izquierdo y / o sensibilidad, o (en poblaciones asiáticas) dolor abdominal en el lado derecho
  • Náuseas
  • Diarrea o estreñimiento
  • Hinchazón y flatulencia
  • Fiebre, escalofríos
  • Vómitos (no común)

Complicaciones

Tanto en diverticulosis y diverticulitis pueden ocurrir las siguientes complicaciones:

  • Inflamación de órganos cercanos como próstata, vejiga y útero puede ocurrir si la infección se extiende desde el colon sigmoide.
  • Obstrucción del colon debido a la cicatrización después varios episodios de inflamación. Esto puede requerir cirugía inmediata.
  • Colecciones de pus (abscesos) en o alrededor de la pared del colon. Los abscesos pueden tratarse con antibióticos o cirugía.
  • Perforación del colon, que puede provocar una inflamación potencialmente mortal del revestimiento de la cavidad abdominal (peritonitis). Los síntomas de la perforación son dolor severo, fiebre y (si se desarrolla una conmoción) pulso cardíaco débil y rápido, respiración rápida, inquietud. La perforación del colon a menudo requiere cirugía urgente.
  • Una fístula (un túnel a través de los tejidos) puede conectar el colon con órganos adyacentes (intestino delgado, vejiga, útero, vagina y piel de la pared abdominal) y causar inflamación en el área y de estos órganos.
  • Puede ocurrir una hemorragia intestinal (no común) y, a veces, no se debe a divertículos. Por lo tanto, debe identificarse y tratarse la fuente del sangrado.
  • Sepsis es más probable que se desarrolle si hay una infección grave que no se trata, especialmente si la perforación no se diagnostica y el tratamiento se retrasa.
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Diagnóstico de diverticulitis [19659002] Puede sospecharse diverticulosis o diverticulitis a partir de los síntomas, principalmente del dolor abdominal inferior izquierdo. La presencia de divertículos puede confirmarse por ultrasonido o TC del abdomen. La prueba de sangre puede mostrar aumento de leucocitos. Se pueden realizar radiografías con enema de bario o colonoscopía para evaluar la extensión de la diverticulosis después de que la inflamación haya disminuido.

Tratamiento de la diverticulosis y la diverticulitis

Los divertículos suelen ser permanentes y no se resuelven con el tiempo, la dieta o los medicamentos. La cirugía puede ser necesaria en algunos casos. Cuando ocurre una diverticulitis, se pueden considerar las siguientes opciones de tratamiento.

  • Rest.
  • Dieta líquida clara (agua, jugos claros, hojuelas sin partículas de fruta, gelatina, caldos) o dieta baja en fibra (pan blanco, arroz blanco, pasta, huevos, aves de corral, pescado sin huesos, frutas sin cáscaras, membranas o semillas). Evite los vegetales con piel dura, como frijoles o guisantes.
  • Antibióticos orales en casos de diverticulitis leve y antibióticos por vía intravenosa en infecciones graves.
  • Los analgésicos leves como el paracetamol pueden tomarse con dolor. Los analgésicos fuertes (morfina) agravan el estreñimiento por lo que deben evitarse, si es posible.

Diverticulosis y cirugía

Si los divertículos causan problemas constantes a lo largo de los años, y la dieta no ayuda, una extirpación quirúrgica de la parte afectada del colon puede ayudar. La cirugía se puede realizar a través de una cirugía clásica de abdomen abierto o cirugía laparoscópica con solo algunas incisiones cortas en la pared abdominal. En la mayoría de los casos, las partes restantes del colon se pueden conectar de extremo a extremo, pero a veces se necesita una colostomía temporal o permanente (un extremo libre del colon conectado a la pared abdominal).

Dieta para prevenir la diverticulosis y la diverticulitis [19659010] Después del ataque de terminó la diverticulitis puede ajustar su dieta para evitar el desarrollo posterior de divertículos:

  • Si está estreñido, coma suficiente fibra para ablandar las heces. Las frutas, las verduras, los cereales, las nueces, el pan de grano entero o medio blanco y los suplementos de fibra, como la cáscara de psyllium, pueden ser apropiados. Introduzca las fibras lentamente para evitar la hinchazón (tampoco exagere con una cantidad: necesita suficiente no mucho de fibra). Beba suficiente líquido junto con la fibra.
  • Si está hinchado, evite frutas como manzanas, peras, ciruelas, ciruelas pasas y frutas secas en general, alimentos y bebidas azucaradas. Los cítricos y las bayas pueden estar bien.
  • No demore las evacuaciones cuando sea el momento de ir, y evite tensiones.
  • Manténgase activo. El ejercicio ayuda a prevenir la formación de divertículos.

Alimentos que se deben evitar para la diverticulitis

En el pasado se recomendaba evitar alimentos con cáscaras apenas digeribles como palomitas de maíz o frijoles o con semillas pequeñas como fresas, arándanos, pepinos o tomates porque podrían alojarse en divertículos y causar su inflamación. No hay evidencia científica de estas afirmaciones, pero estas partículas pequeñas de alimentos deben evitarse en caso de que una persona con divertículos no esté dispuesta a hacerlo.

Referencias:

  1. Diverticulitis (merck.com)
  2. Dieta en diverticulitis (mayoclinic.com)
  3. Alimentos a evitar en diverticulitis (mayoclinic.com)