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Síntomas de diverticulitis, dieta, alimentos a evitar, tratamiento, cirugía

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los divertículos?

Los divertículos (singular ~ divertículo) son bolsas anormales del tamaño de una canica que sobresalen de la pared intestinal, con mayor frecuencia del colon sigmoide ( Imagen 1 ). Se ve más comúnmente con la edad avanzada. La mayoría de las veces, los divertículos no plantean ningún problema de salud significativo y es posible que ni siquiera presenten ningún síntoma. Sin embargo, cuando estos divertículos se infectan, pueden causar una gran incomodidad y otros síntomas.

Imagen 1. Divertículos en la pared colónica como se ve durante la colonoscopia.

La mayoría de las personas que desarrollan divertículos tienen más de 50 años. De hecho, 2 de cada 3 personas de 85 años o más tienen divertículos. La mayoría de las personas no experimenta ningún síntoma. Sin embargo, afecta aproximadamente a 1 de cada 5 personas menores de 50 años. En general, solo alrededor del 15% de las personas con divertículos desarrollan diverticulitis. Puede provocar complicaciones graves como obstrucción y perforación intestinal, peritonitis e incluso sepsis en los casos no tratados.

Causas de la diverticulitis

Los divertículos se forman cuando la pared intestinal se debilita y, finalmente, se forman pequeñas bolsas en la pared del colon. Este es el resultado de cambios relacionados con la edad que pueden causar el debilitamiento de la pared intestinal. Debido al aumento de la presión dentro del colon, como cuando se hace un esfuerzo para evacuar las heces en el estreñimiento, las bolsas se pueden formar lentamente con el tiempo. El colon está cargado de bacterias y estas bacterias pueden entrar e infectar las bolsas y provocar diverticulitis.

Signos y síntomas

Es importante comprender las diferencias entre la diverticulosis, donde se forman divertículos en el colon, y la diverticulitis, donde los divertículos se infectan. Si los síntomas de la diverticulitis o empeoran a pesar del tratamiento, es imperativo que se requiera atención médica inmediata. Algunas de las complicaciones de la diverticulitis pueden ser graves e incluso poner en peligro la vida sin atención médica inmediata.

Los síntomas de la diverticulosis

La diverticulosis se refiere a múltiples divertículos intestinales (en su mayoría colónicos), que ocurren comúnmente en personas ancianas, pero también en personas jóvenes estreñidas que constantemente se esfuerzan al defecar. Los divertículos pueden no causar ningún síntoma o pueden causar estreñimiento, distensión abdominal, calambres o dolor en el lado inferior izquierdo del abdomen.

Los síntomas de la diverticulitis

La diverticulitis se refiere a divertículos inflamados (en su mayoría infectados). Los síntomas pueden durar desde unas pocas horas hasta varios días e incluyen:

  • Dolor  y / o sensibilidad abdominal en el lado inferior izquierdo , o (en poblaciones asiáticas) dolor abdominal en el lado derecho
  • Náusea
  • Diarrea o estreñimiento
  • Hinchazón y flatulencia
  • Fiebre, escalofríos
  • Vómitos (poco común)

Complicaciones

Tanto en la diverticulosis como en la diverticulitis pueden ocurrir las siguientes complicaciones:

  • Puede producirse inflamación de órganos cercanos como la próstata, la vejiga y el útero si la infección se propaga desde el colon sigmoide.
  • Obstrucción del colon por cicatrización tras varios episodios de inflamación. Esto puede requerir una cirugía inmediata.
  • Colecciones de pus (abscesos) dentro o alrededor de la pared del colon. Los abscesos pueden tratarse con antibióticos o cirugía.
  • Perforación del colon, que puede provocar una inflamación potencialmente mortal del revestimiento de la cavidad abdominal (peritonitis). Los síntomas de la perforación son dolor intenso, fiebre y (si se desarrolla un shock) pulso cardíaco débil y acelerado, respiración acelerada e inquietud. La perforación del colon a menudo requiere una cirugía urgente.
  • Una fístula (un túnel a través de los tejidos) puede conectar el colon con los órganos adyacentes (intestino delgado, vejiga, útero, vagina, piel de la pared abdominal) y causar inflamación en el área y de estos órganos.
  • Puede ocurrir sangrado intestinal (poco común) y, a veces, no se debe a divertículos. Por lo tanto, se debe identificar y tratar la fuente del sangrado.
  • Es más probable que se desarrolle sepsis si hay una infección grave que no se trata, especialmente si la perforación no se diagnostica y el tratamiento se retrasa.

Diagnóstico de diverticulitis

Se puede sospechar diverticulosis o diverticulitis por los síntomas, principalmente por dolor abdominal inferior izquierdo. La presencia de divertículos puede confirmarse mediante ecografía o TC de abdomen. Los análisis de sangre pueden mostrar un aumento de leucocitos. Se pueden realizar radiografías con enema de bario o colonoscopia para evaluar la extensión de la diverticulosis después de que la inflamación haya remitido.

Tratamiento de la diverticulosis y la diverticulitis

Los divertículos suelen ser permanentes y no se resuelven con el tiempo, la dieta o la medicación. La cirugía puede ser necesaria en algunos casos. Cuando ocurre diverticulitis, se pueden considerar las siguientes opciones de tratamiento.

  • Descansar.
  • Dieta de líquidos claros (agua, jugos claros, hoces sin partículas de fruta, gelatina, caldos) o dieta baja en fibra (pan blanco, arroz blanco, pasta, huevos, aves, pescado sin espinas, frutas sin cáscara, membranas o semillas ). Evite las verduras con piel dura, como los frijoles o los guisantes.
  • Antibióticos orales en casos de diverticulitis leve y antibióticos intravenosos en infecciones graves.
  • Se pueden tomar analgésicos suaves como el paracetamol para el dolor. Los analgésicos fuertes (morfina) agravan el estreñimiento, por lo que deben evitarse, si es posible.

Diverticulosis y cirugía

Si los divertículos causan problemas constantes a lo largo de los años y la dieta no ayuda, la extirpación quirúrgica de la parte afectada del colon puede ayudar. La cirugía se puede realizar mediante una cirugía clásica de abdomen abierto o una cirugía laparoscópica con solo unas pocas incisiones cortas en la pared abdominal. En la mayoría de los casos, las partes restantes del colon se pueden conectar de un extremo a otro, pero a veces se necesita una colostomía temporal o permanente (un extremo libre del colon conectado a la pared abdominal).

Dieta para prevenir la diverticulosis y la diverticulitis

Una vez finalizado el ataque de diverticulitis , puede ajustar su dieta para evitar un mayor desarrollo de divertículos:

  • Si está estreñido, coma suficiente fibra para ablandar las heces. Las frutas, verduras, cereales, nueces, pan integral o medio blanco y suplementos de fibra, como la cáscara de psyllium, pueden ser todos apropiados. Introduzca las fibras lentamente para evitar la hinchazón (tampoco exagere con una cantidad; necesita suficiente , no mucha fibra). Beba suficiente líquido junto con la fibra.
  • Si está hinchado, evite frutas como manzanas, peras, ciruelas, ciruelas pasas y frutos secos en general, alimentos y bebidas azucarados. Los cítricos y las bayas pueden estar bien.
  • No demore las evacuaciones intestinales cuando sea el momento de hacerlo y evite hacer esfuerzos.
  • Ser activo. El ejercicio ayuda a prevenir la formación de divertículos.

Alimentos que se deben evitar para la diverticulitis de colon

En el pasado se recomendaba evitar alimentos con cáscaras difícilmente digeribles como palomitas de maíz o frijoles o aquellos con semillas pequeñas como fresas, arándanos, pepinos o tomates porque podrían alojarse en divertículos y provocar su inflamación. No hay evidencia científica para estas afirmaciones, pero estas pequeñas partículas de alimentos deben evitarse en caso de que una persona con divertículos no se sienta cómoda con que esto ocurra.

Referencias:

  1. Diverticulitis   (merck.com)
  2. Dieta en diverticulitis   (mayoclinic.com)
  3. Alimentos que se deben evitar en la diverticulitis (mayoclinic.com)

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