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Alergias alimentarias comunes en niños y adultos: causas, síntomas, prueba

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es y qué no es una alergia alimentaria?

Una alergia alimentaria (Gr. Allon = diferente, extraño; ergon = actividad) es una reacción exagerada del sistema inmunológico a ciertas sustancias alimenticias que de otro modo no serían dañinas para el hombre. Estas sustancias, cuando desencadenan una alergia, se denominan alérgenos . Prácticamente cualquier alimento puede contener sustancias que pueden actuar como alérgenos; Sin embargo, la mayoría de las personas con alergia alimentaria son alérgicas a menos de cuatro alimentos en un momento determinado ( 5 ). La reacción alérgica implica la producción de anticuerpos IgE y la liberación de histamina en los tejidos afectados. Es la histamina la que causa la mayoría de los síntomas, como picazón en la piel o diarrea.

 

Las intolerancias alimentarias , como la intolerancia a la lactosa o la malabsorción de fructosa, NO son alergias porque el sistema inmunológico (anticuerpos) no está involucrado. La intolerancia al gluten y la enfermedad celíaca se consideran enfermedades autoinmunes, pero los anticuerpos IgE y la histamina no se liberan, por lo que no son alergias alimentarias. Varias intolerancias alimentarias determinadas al encontrar anticuerpos IgA en la saliva o las heces tampoco son alergias alimentarias. Además de los síntomas obvios, solo la presencia de anticuerpos IgE en la sangre confirma una alergia . Los síntomas típicos de una alergia alimentaria incluyen hormigueo en los labios o urticaria y diarreaque aparece en minutos (o, en una reacción retardada, en varias horas) después de ingerir incluso una pequeña cantidad de comida. En las intolerancias alimentarias, los síntomas se limitan principalmente al tracto gastrointestinal.

Trastornos que se asemejan a la alergia alimentaria:

Alergias alimentarias en BEBÉS y NIÑOS

Los siguientes seis alimentos comúnmente causan alergias en los niños ( 1 ):

  • Leche de vaca
  • Soja
  • Huevos
  • Trigo
  • Miseria
  • Nueces de árbol (nueces, anacardos, etc.)

 

En los bebés, las alergias a los alimentos, especialmente a la leche de soja y de vaca, suelen aparecer como diarrea en los primeros días o meses. Se descubrió que la lactancia materna exclusiva puede reducir la posibilidad de desarrollar una alergia en los bebés de alto riesgo ( 2 ). Las madres deben evitar los alimentos que comúnmente causan alergias en los bebés, ya que los alérgenos pueden pasar a la leche. A los niños no se les debe ofrecer leche de vaca hasta el año de edad, huevos hasta los 2 y maní, nueces de árbol y pescado hasta los 3 ( 3 ) años. Los niños generalmente superan las alergias a la soja, el trigo y los huevos a la edad de seis años; una alergia a la leche de vaca a menudo se extiende hacia los años escolares o mucho más allá ( 4 ). Las alergias a los cacahuetes y las nueces suelen durar toda la vida.

Los niños a menudo reaccionan a los ácidos de las frutas con un sarpullido alrededor de la boca; esto NO es una alergia.

Alergias alimentarias en ADULTOS

Los siguientes cuatro alimentos comúnmente causan alergias en adultos:

  • Miseria
  • Nueces de árbol
  • Pescado
  • Mariscos , especialmente camarones, langosta, cangrejos, almejas, mejillones y ostras. La reactividad cruzada entre los mariscos es posible, por lo que una persona alérgica a un marisco debe evitar todos los mariscos.

Las alergias que comienzan en la edad adulta suelen durar toda la vida . Los aditivos alimentarios (sulfitos, glutamato monosódico) rara vez causan alergia ( 5 ). A veces, las alergias alimentarias se desencadenan con el ejercicio . La histamina de algunos quesos, vinos o pescados en mal estado puede desencadenar síntomas que imitan la alergia alimentaria.

Origen de las alergias alimentarias

Las alergias a los alimentos (y otras) comúnmente son hereditarias. Es una predisposición (susceptibilidad) a desarrollar una alergia, y no una alergia en sí misma que se hereda. Si uno de los padres tiene alergia, cualquier niño tiene un 50% de posibilidades de tenerla y un 75% de posibilidades si ambos padres la padecen. ( 5 ).

Los alérgenos alimentarios desencadenan la producción de anticuerpos IgE ( inmunoglobulina E ) específicos en la sangre de una persona sensible (cada alérgeno diferente desencadena un anticuerpo IgE ligeramente diferente). Los anticuerpos provocan la liberación de histamina en el intestino, la nariz, la garganta, los bronquios o la piel, lo que provoca síntomas alérgicos.

Los síntomas de las alergias alimentarias

La histamina, liberada en los tejidos, puede provocar que uno o más de los siguientes síntomas aparezcan en cuestión de minutos o, en una respuesta retardada, varias horas después de la ingestión de alimentos ( 1,5 ):

  • Hormigueo alrededor de la boca o en la garganta
  • Hinchazón de los labios o la cara
  • Nariz que moquea
  • Toser
  • Náuseas o vómitos
  • Mareo
  • Diarrea
  • Sensación de “muerte inminente” (miedo a que suceda algo malo)
  • Picazón en la piel; Puede aparecer urticaria irregular o irregular en cualquier parte de la piel.
  • Los síntomas crónicos de las alergias alimentarias son el eccema y el asma.
  • La dificultad para respirar, las sibilancias, la caída de la presión arterial, los latidos cardíacos rápidos y los desmayos son síntomas de una reacción alérgica grave.
  • La muerte rara vez ocurre en las alergias alimentarias.

Las alergias son comunes en los niños, pero pueden aparecer a cualquier edad.

Dos tipos de alergia alimentaria

En la alergia alimentaria con una respuesta temprana , los síntomas aparecen entre minutos y varias horas después de la comida. En respuesta tardía , los síntomas aparecen de 12 a 72 horas después de la comida ( 6 ). Cualquier alimento puede provocar una respuesta temprana o tardía; los síntomas pueden ser de la misma intensidad en ambos tipos.

Síndrome de alergia al polen-alimentos

Algunas personas con alergia al polen pueden sufrir una reacción alérgica después de comer frutas o verduras frescas. Esto se debe a la reactividad cruzada del sistema inmunológico a sustancias parecidas que aparecen tanto en el polen como en las frutas / verduras. La cocción de frutas / verduras normalmente previene este tipo de reacción alérgica. Alimentos que pueden causar alergia al polen .

Pruebas de alergia alimentaria

Existen diferentes pruebas para determinar la alergia alimentaria:

  1. En la prueba de provocación alimentaria , se administran al paciente cantidades cada vez mayores de muestras de alimentos sospechosos en ciertos intervalos y se controlan los síntomas, que generalmente se desarrollan en 15 minutos. La respuesta positiva (síntomas alérgicos) habla de alergia a un alimento probado. Si se espera una reacción fuerte, se coloca un trozo de comida en el labio y se observa al paciente para detectar síntomas.
  2. En la prueba de dieta de eliminación, se elimina un alimento al día de la dieta hasta que los síntomas desaparecen. Luego, se vuelve a introducir un alimento sospechoso; la reaparición de los síntomas habla de una alergia alimentaria.
  3. Con una prueba de punción cutánea , se prueba una respuesta alérgica temprana. Se coloca una gota de solución con una muestra de alimentos sospechosos en la piel de la parte superior del brazo y se introduce en la piel pinchando la piel con una aguja. La erupción inflamatoria roja que aparece dentro de los 20 minutos alrededor del pinchazo habla de alergia a los alimentos analizados.
  4. Con una prueba de parche cutáneo, se prueba una respuesta alérgica retardada. Varios parches con muestras de alimentos sospechosos se pegan en la parte posterior durante 72 horas; La reacción cutánea que excede cierto tamaño habla de alergia alimentaria.
  5. En RAST (R adio A Llergo S orbent T est) , se dibuja un poco de sangre y luego se añade una muestra de alimento a la misma. Si una persona examinada es alérgica a ese alimento, su sangre contiene anticuerpos IgE específicos que reaccionan con la muestra de alimento; esta reacción puede detectarse y habla de alergia alimentaria. Esta prueba tiene muchos resultados falsos positivos, por lo que se realiza solo en personas con una reacción peligrosa esperada a las pruebas cutáneas y en bebés, en quienes las pruebas cutáneas no son confiables. La prueba es cara; los resultados se pueden esperar dentro de una semana.
  6. Los eosinófilos sanguíneos (un tipo de glóbulos blancos) suelen estar (pero no siempre) elevados en las alergias, por lo que, junto con los anticuerpos IgE, hablan de una alergia pero no la confirman. Los eosinófilos en sangre también pueden estar elevados en algunos parásitos , como giardia o gusanos intestinales, ciertas enfermedades de la sangre y en algunos otros trastornos.

Prevención y tratamiento de alergias

Hasta la fecha, no existe una cura conocida para las alergias alimentarias. Una persona alérgica debe evitar incluso pequeñas cantidades de alimentos que provocan alergias. Cocinar, en general, no hace que los alimentos sean no alergénicos, pero puede hacer que un determinado alimento sea menos o, en ocasiones, más alergénico. Los síntomas de una alergia leve se pueden aliviar con pastillas antihistamínicas de venta libre,  pero en una reacción alérgica grave se necesita una inyección intramuscular de adrenalina . Las personas con alergias alimentarias graves deben llevar un brazalete de advertencia y un kit antialérgico con inyector de adrenalina (epinefrina) (“epi-pen”). Los medicamentos deben tomarse siempre después de una reacción alérgica y no antes de comer, ya que no tienen valor protector.

Artículos relacionados:

Referencias:

  1. Alergias alimentarias en niños (aaaai.org)
  2. La lactancia materna puede prevenir las alergias alimentarias en los niños (children.webmd.com)
  3. Bebés: alimentos que se deben evitar para prevenir alergias (childrensspecialists.com)
  4. Alergia a la leche y al huevo (medicalnewstoday.com)
  5. Alergias alimentarias en adultos (aafp.org)
  6. Reacción alérgica temprana y tardía (woodmed.com)

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