¿Qué es y qué no es una alergia a los alimentos?

Una alergia a los alimentos (Gk. allon = diferente, extraño; ergon = actividad) es una exageración reacción del sistema inmune a ciertas sustancias alimenticias que de otro modo no serían dañinas para el hombre. Estas sustancias, cuando desencadenan una alergia, se llaman alérgenos . Prácticamente cualquier alimento puede contener sustancias que pueden actuar como alérgenos; la mayoría de las personas con alergia alimentaria son alérgicas a menos de cuatro alimentos en un momento determinado, sin embargo ( 5 ). La reacción alérgica implica la producción de anticuerpos IgE y la liberación de histamina en los tejidos afectados. La histamina es la que causa la mayoría de los síntomas, como picazón en la piel o diarrea.

Las intolerancias alimentarias como la intolerancia a la lactosa o la malabsorción de fructosa, NO son alergias porque el sistema inmunitario (anticuerpos) no está involucrado. La intolerancia al gluten y enfermedad celíaca se consideran enfermedades autoinmunes, pero los anticuerpos IgE e histamina no se liberan, por lo que no son alergias a los alimentos. Diversas intolerancias alimentarias determinadas por el hallazgo de anticuerpos IgA en la saliva o las heces tampoco son alergias a los alimentos. Además de los síntomas obvios, solo la presencia de anticuerpos IgE en la sangre confirma una alergia . Los síntomas típicos de alergia a los alimentos incluyen hormigueo en los labios o urticaria y diarrea que aparecen en minutos (o, en reacción tardía, en algunas horas) después de ingerir incluso una pequeña cantidad de alimentos. En las intolerancias alimentarias, los síntomas se limitan principalmente al tracto gastrointestinal.

Trastornos que se asemejan a la alergia alimentaria:

Alergias alimentarias en BEBÉS e HIJOS

Los siguientes seis alimentos causan comúnmente alergias en los niños ( 1 ):

  • Leche de vaca
  • Soja
  • Huevos
  • Trigo
  • Cacahuetes
  • Nueces de árbol (nueces, castañas de cajú, etc.)

En los bebés, alergias alimentarias, especialmente a la soja y la vaca La leche, generalmente aparece como diarrea en sus primeros días o meses. Se descubrió que la lactancia materna exclusiva puede reducir la posibilidad de desarrollar una alergia en bebés de alto riesgo ( 2 ). Las madres deben evitar los alimentos que comúnmente causan alergias en los bebés ya que los alérgenos pueden pasar a su leche. A los niños no se les debe ofrecer leche de vaca hasta la edad de 1 año, huevos hasta los 2 años, cacahuetes, nueces y pescado hasta los 3 años ( 3 ). Los niños generalmente superan las alergias a la soja, el trigo y los huevos a la edad de seis años; una alergia a la leche de vaca a menudo se extiende hacia los años escolares o mucho más allá ( 4 ). Las alergias a los cacahuetes y las nueces de árbol a menudo duran toda la vida.

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Los niños a menudo reaccionan a ácidos de frutas con una erupción alrededor de la boca, esto NO es una alergia.

Alergias a los alimentos en ADULTOS

Los siguientes cuatro alimentos comúnmente causan alergias en adultos:

  • Cacahuetes
  • Nueces de árbol
  • Pescado
  • Mariscos especialmente camarones, langosta, cangrejos, almejas, mejillones y ostras. La reactividad cruzada entre los mariscos es posible, por lo que una persona alérgica a un marisco debe evitar todos los mariscos.

Las alergias que comienzan en la edad adulta suelen durar toda la vida . Los aditivos alimentarios (sulfitos, glutamato monosódico) rara vez causan una alergia ( 5 ). A veces, las alergias alimentarias se desencadenan por el ejercicio . La histamina de algunos quesos, vinos o pescado en mal estado puede desencadenar síntomas que imitan la alergia a los alimentos.

Origen de las alergias a los alimentos

Las alergias a los alimentos (y otras) comúnmente se dan en familias. Es una predisposición (susceptibilidad) a desarrollar una alergia, y no a una alergia en sí misma que se hereda. Si uno de los padres tiene alergia, cualquier niño tiene un 50% de probabilidad de tenerlo, y un 75% de probabilidad, si ambos padres lo tienen. ( 5 ).

Los alérgenos alimentarios desencadenan la producción de anticuerpos específicos IgE ( inmunoglobulina E ) en la sangre de una persona sensible (cada alergeno diferente se desencadena un poco diferente anticuerpo IgE). Los anticuerpos causan la liberación de histamina en el intestino, la nariz, la garganta, los bronquios o la piel lo que produce síntomas alérgicos.

Los síntomas de las alergias alimentarias

La histamina, liberada en los tejidos puede dar como resultado uno o más de los siguientes síntomas que aparecen en minutos o, en respuesta tardía, varias horas después de la ingestión de alimentos ( 1,5 ):

  • Hormigueo alrededor de la boca o en la garganta
  • Hinchazón de los labios o la cara
  • Secreción nasal
  • Tos
  • Náuseas o vómitos
  • Mareos
  • Diarrea
  • Sensación de "muerte inminente" (miedo a que algo malo suceda)
  • Picazón piel; Las colmenas desiguales o irregulares (urticaria) pueden aparecer en cualquier parte de la piel
  • Los síntomas crónicos de las alergias alimentarias son eccema y asma
  • Dificultad para respirar, sibilancias, caída de la presión arterial, rápido latido del corazón y desmayo son ​​síntomas de reacción alérgica severa.
  • La muerte raramente ocurre en alergias a alimentos.
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Las alergias son comunes en los niños, pero pueden aparecer a cualquier edad. [19659050] Dos tipos de alergia a los alimentos

En alergia a los alimentos con una respuesta temprana los síntomas aparecen en minutos o varias horas después de la comida. En respuesta tardía los síntomas aparecen de 12 a 72 horas después de la comida ( 6 ). Cualquier alimento puede causar una respuesta temprana o retrasada; los síntomas pueden ser de la misma intensidad en ambos tipos.

Síndrome de alergia al polen y los alimentos

Algunas personas con alergia al polen pueden tener una reacción alérgica después de comer frutas o verduras frescas. Esto se debe a la reactividad cruzada del sistema inmune a las sustancias semejantes que aparecen tanto en el polen como en las frutas / vegetales. La cocción de frutas / verduras generalmente previene este tipo de reacción alérgica. Alimentos que pueden causar alergia al polen .

Pruebas de alergia a los alimentos

Existen diferentes pruebas para determinar la alergia a los alimentos:

  1. En prueba de provocación alimentaria cantidades crecientes de muestras de alimentos sospechosos se le dan al paciente en ciertos intervalos, y los síntomas, que generalmente se desarrollan dentro de los 15 minutos, se controlan. La respuesta positiva (síntomas alérgicos) habla de alergia a un alimento probado. Si se espera una reacción fuerte, se coloca un trozo de comida en el labio y se observa a un paciente para detectar los síntomas.
  2. En la prueba de dieta de eliminación se elimina de la dieta un alimento al día hasta que desaparecen los síntomas. Luego, se introduce nuevamente un alimento sospechoso; la reaparición de los síntomas habla de alergia alimentaria.
  3. Con una prueba cutánea se prueba una respuesta alérgica temprana. Se coloca una gota de solución con una muestra de alimentos sospechosos en la piel del brazo y se empuja hacia la piel pinchando la piel con una aguja. La erupción inflamatoria roja que aparece dentro de los 20 minutos alrededor del pinchazo habla de alergia a los alimentos probados.
  4. Con una prueba del parche cutáneo se prueba una respuesta alérgica tardía. Varios parches con muestras de alimentos sospechosos están pegados a la espalda durante 72 horas; la reacción cutánea que excede cierto tamaño habla por alergia alimentaria.
  5. En RAST (R adio A llergo S orbent T est) se extrae sangre y luego se le agrega una muestra de comida. Si una persona examinada es alérgica a ese alimento, su sangre contiene anticuerpos IgE específicos que reaccionan con la muestra de alimento; esta reacción se puede detectar y habla de alergia a los alimentos. Esta prueba tiene muchos resultados positivos falsos, por lo que se realiza solo en individuos con reacción peligrosa esperada a pruebas cutáneas y en bebés en quienes las pruebas cutáneas no son confiables. La prueba es costosa; los resultados pueden esperarse dentro de una semana.
  6. Los eosinófilos sanguíneos (un tipo de glóbulos blancos) generalmente están (pero no siempre) elevados en las alergias, por lo que, junto con los anticuerpos IgE, hablan de alergia, pero no lo confirme Los eosinófilos sanguíneos también pueden estar elevados en algunos parásitos como giardia o gusanos intestinales, ciertas enfermedades de la sangre y en algunos otros trastornos.
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Prevención y tratamiento de alergias

Hasta la fecha, no se conoce una cura para las alergias a los alimentos. Una persona alérgica debe evitar incluso pequeñas cantidades de alimentos desencadenantes de alergias. Cocinar, en general, no hace que los alimentos sean no alergénicos, pero puede hacer que ciertos alimentos sean menos o, a veces, más alergénicos. Los síntomas de una alergia leve pueden aliviarse con píldoras de antihistamínicos sin receta (19459012) pero en una reacción alérgica grave se necesita una inyección intramuscular de adrenalina . Las personas con alergias alimentarias graves deben llevar un brazalete de advertencia y un equipo antialérgico con inyector de adrenalina (epinefrina) ("epi-pen"). Los medicamentos deben tomarse siempre después de una reacción alérgica y no antes de comer, ya que no tienen ningún valor de protección.

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Referencias: