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Pruebas de alergia e intolerancia a los alimentos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

PRUEBAS DE ALERGIA ALIMENTARIA

¿Cómo prepararse para las pruebas de alergia? Los medicamentos antihistamínicos y antidepresivos deben suspenderse de 3 a 5 días antes de la prueba, pero solo con la aprobación del médico.

Prueba de punción cutánea

Una prueba de punción cutánea puede confirmar las alergias a ciertos alimentos. Se coloca una gota de una muestra de comida disuelta en el antebrazo, se pincha con una aguja y se empuja debajo de la piel; una protuberancia roja, que aparece en 10-15 minutos (en reacción retardada en varias horas) habla de alergia ( 1 ). Los resultados falsos positivos son comunes, pero los resultados negativos falsos son raros. El tamaño de la reacción cutánea no refleja la gravedad de la alergia. En raras ocasiones, puede producirse una reacción anafiláctica (una respuesta inmunitaria potencialmente mortal) durante la prueba.

 

Prueba cutánea con parche

Se utiliza una prueba cutánea con parche cuando se espera una reacción alérgica retardada. Se colocan parches con diferentes muestras de alimentos en la espalda durante 48-72 horas y se observa la reacción cutánea resultante ( 2 ).

CRECIMIENTO

RAST, un R adio- A llergo- S orbent T est, mide la cantidad de anticuerpos IgE en el suero sanguíneo. RAST se usa en niños pequeños con un sistema inmunológico subdesarrollado, en el embarazo, en una reacción alérgica fuerte esperada o cuando los medicamentos antihistamínicos no se pueden suspender de manera segura antes de la prueba.. En un laboratorio, se agrega un alérgeno radiomarcado sospechoso a una muestra de sangre y, si hay anticuerpos IgE específicos, se forman complejos de alérgeno-anticuerpo que pueden medirse con el radiodetector. RAST es menos precisa que la prueba de punción cutánea. Es posible la reactividad cruzada con algunos alérgenos respiratorios y la IgE de las alergias superadas aún puede estar presente. En algunas alergias, la IgE no está lo suficientemente elevada como para ser detectada. La cantidad de anticuerpos IgE específicos no se correlaciona necesariamente con la gravedad de los síntomas. Es posible que se necesiten algunos días para obtener los resultados de una prueba RAST.


PRUEBAS DE INTOLERANCIA ALIMENTARIA

Prueba de hidrógeno en aliento con lactosa (en intolerancia a la lactosa)

¿Cómo preparar? No coma durante 12 horas (durante la noche) antes de la prueba, no tome aspirina ni fume unos días antes de la prueba. La prueba no es apropiada para personas en tratamiento con antibióticos y niños pequeños.

Procedimiento. Se bebe un líquido con lactosa radiomarcada. En la deficiencia de lactasa ( intolerancia a la lactosa ), debido a la falta de la enzima lactasa, la lactosa no será digerida ni absorbida en el intestino delgado, por lo que llegará al colon, donde las bacterias normales del colon la descompondrán y producirán hidrógeno. Este hidrógeno se detecta cuando los pacientes exhalan en una máquina de prueba. A partir de la cantidad de hidrógeno exhalado, se evalúa la cantidad de lactosa no digerida y, por tanto, el grado de deficiencia de lactasa. La prueba dura aproximadamente dos horas.

Prueba de intolerancia a la lactosa (en intolerancia a la lactosa)

La prueba de intolerancia a la lactosa se realiza cuando no se dispone de una prueba de aliento con lactosa (pero no en diabéticos y niños pequeños). Beberá una solución con lactosa. Si tiene deficiencia de lactasa, la lactosa se descompondrá solo parcialmente en glucosa y galactosa, por lo que solo una pequeña cantidad de ambas aparecerá en la sangre después de su absorción. Se le extraerá sangre y se controlarán los niveles de glucosa cada 30 minutos durante dos horas.

Prueba de acidez fecal (en intolerancia a la lactosa en niños pequeños)

La prueba de acidez de las heces se utiliza para confirmar la intolerancia a la lactosa en niños pequeños. A un niño se le administra una pequeña cantidad de lactosa. Si un niño tiene intolerancia a la lactosa, la lactosa no absorbida llegará a su colon, donde las bacterias normales del colon la descompondrán en ácido láctico y reducirán el pH de las heces. A partir del pH de las heces, se puede evaluar el grado de intolerancia a la lactosa.

Pruebas de hidrógeno en el aliento con fructosa (en casos de malabsorción de fructosa)

La prueba de aliento con fructosa utiliza el mismo principio que la prueba de hidrógeno con lactosa (ver arriba) y puede revelar malabsorción de fructosa .


DIETA DE ELIMINACIÓN Y PRUEBAS DE DESAFÍO ALIMENTARIO

La prueba de dieta de eliminación se puede probar en el hospital, cuando las pruebas de alergia son negativas, pero aún se sospecha de intolerancia a los alimentos . Muchos o incluso todos los alimentos habituales se pueden eliminar de una vez y se puede administrar una dieta elemental , que generalmente se tolera bien, durante 1 a 4 semanas, hasta que mejore la diarrea. Ciertas muestras de alimentos o placebo son luego agregadas una por una por un dietista externo sin que el paciente o su médico sepan qué contiene la muestra ( desafío alimentario doble ciego controlado con placebo ). Los alimentos irritantes a menudo causan diarrea minutos o pocas horas después de la comida de prueba. Si no hay diarrea, al día siguiente se realiza un desafío con una nueva muestra de alimento. La prueba se basa en el aumento del efecto irritante de un alimento previamente eliminado (3 ). Puede llevar un mes o más encontrar un alimento problemático. Si aún se sospecha de alergia a los alimentos , a pesar de la punción cutánea y los análisis de sangre negativos, se puede realizar una prueba de provocación oral . Se coloca una muestra del alimento sospechoso sobre el labio inferior y, si no hay reacción, se lleva a la boca y se controlan los síntomas de alergia en los próximos 20 minutos. En una prueba de provocación con fármacos, se inyecta una solución diluida de un fármaco sospechoso en una vena en concentraciones crecientes posteriores y se observan síntomas ( 4 ).

Algunas pruebas sencillas de dieta de eliminación se pueden realizar en casa:

  • La dieta sin lactosa debe detener la diarrea en 1-2 días en una persona con intolerancia a la lactosa.
  • La dieta sin gluten debería disminuir la diarrea en algunos días en la enfermedad celíaca ; Sin embargo, la recuperación completa puede durar de varios meses a dos años.
  • La dieta baja en fructosa durante 4 días conduce a una mejora dramática de los síntomas de la malabsorción de fructosa o la intolerancia hereditaria a la fructosa (HFI) .
  • Una dieta baja en FODMAP  con glucosa, fructosa, lactosa, oligosacáridos (fructanos, inulina) y polioles (sorbitol) puede ayudar en el crecimiento excesivo de bacterias del intestino delgado (SIBO) , diverticulitis u otras causas de diarrea e hinchazón.
  • Una dieta baja en grasas debería ayudar en la diarrea por malabsorción de grasas (debido a la enfermedad del hígado, páncreas, vías biliares, celiaquía o enfermedad de Crohn) en 1-2 días.
  • Una dieta baja en fibra con limitantes de verduras, frutas y cereales crudos puede ayudar en el SII , el hipertiroidismo y en otros casos de diarrea leve e hinchazón.

Artículos relacionados:

Referencias

  1. Prueba cutánea de alergia (mayoclinic.com)
  2. Pruebas cutáneas para alergias (webmd.com)

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