¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

Intolerancia a la lactosa es la incapacidad de digerir la lactosa (azúcar de la leche) debido a una deficiencia de lactasa . La lactasa es una enzima que descompone la lactosa en glucosa y galactosa, que normalmente se absorben por completo del intestino delgado a la sangre. En la deficiencia de lactosa, la lactosa no digerida permanece en el intestino donde causa hinchazón y diarrea, principalmente después de consumir lácteos.

La intolerancia a la lactosa no es lo mismo que una alergia a la leche que se presenta principalmente en niños como diarrea, hormigueo en los labios o boca, picazón en la piel y otros síntomas de alergia a los alimentos . En cambio, la intolerancia a la lactosa es una alteración al digerir el azúcar de la leche conocido como lactosa. La lactosa residual irrita los intestinos y da lugar a los síntomas característicos de la lactosa que surge después de las comidas cargadas de lácteos.

Tipos de intolerancia a la lactosa

La lactasa es una enzima producida y secretada por el intestino delgado donde ayuda con la digestión de lactosa (azúcar de la leche). Si esta enzima es deficiente o deficiente, entonces la lactosa no se puede descomponer. La lactosa remanente en el intestino puede tener una serie de efectos diferentes en los intestinos que conducen a los síntomas observados en la intolerancia a la lactosa.

a) La cantidad de enzima lactasa en algunas personas tiende a disminuir a través de los años. una razón desconocida; los síntomas de intolerancia a la lactosa suelen aparecer en la adolescencia o en la adultez temprana pero a menudo no hasta la vejez. Esto se llama intolerancia primaria a la lactosa. La intolerancia a la lactosa en niños pequeños, especialmente menores de un año, no es común.

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b) La falta de lactasa heredada (autosómica recesiva) es rara y en este caso un bebé tiene diarrea desde el nacimiento.

c) En la inflamación intestinal extensa (en infección, enfermedad de Crohn enfermedad celiaca ), la producción de lactasa en el intestino delgado puede reducirse, por lo que temporal puede haber intolerancia a la lactosa. Esto es intolerancia secundaria a la lactosa.

d) La extirpación quirúrgica de una parte larga del intestino delgado puede causar intolerancia secundaria a la lactosa permanente .

e) Durante y después de un episodio de diarrea debido a otras causas, una persona puede volverse temporalmente intolerante a los productos lácteos. Esta es la forma de antera de intolerancia a la lactosa secundaria.

Síntomas de intolerancia a la lactosa

En individuos con deficiencia de lactasa, la lactosa ingerida, sin digerir en el intestino delgado, llega al colon donde es descompuesta por bacterias colónicas normales, que producen gas, causando así hinchazón y flatulencia . La lactosa también atrae agua al intestino (por efecto osmótico) causando diarrea .

Aparecen los síntomas aproximadamente de 30 minutos a 2 horas después de la comida . Algunas personas intolerantes a la lactosa pueden digerir una pequeña cantidad de productos lácteos, mientras que otros no pueden consumir ni siquiera pequeñas cantidades de productos lácteos sin experimentar síntomas. La cantidad de lactosa que la persona afectada puede digerir disminuye con la edad.

Lea más sobre los signos de intolerancia a la lactosa .

Pruebas de intolerancia a la lactosa

a) Sin lactosa prueba de dieta. El cese completo de los síntomas después de 2-3 días de dieta sin lactosa es altamente indicativo de intolerancia a la lactosa.

b) Prueba de aliento de hidrógeno con lactosa detecta una cantidad de hidrógeno en aire espirado pocas horas después de una comida rica en lactosa . En la deficiencia de lactasa, la lactosa no digerida viaja hacia el colon donde las bacterias normales del colon la descomponen y producen hidrógeno, que luego se absorbe en la sangre y aparece en el aire espirado.

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c) En prueba de intolerancia a la lactosa se verifica el nivel de glucosa en sangre después de una comida rica en lactosa. Normalmente (en presencia de enzima lactasa), la lactosa se rompe en glucosa y galactosa, que ambos se absorben en la sangre, y se puede detectar un nivel elevado de glucosa en la sangre. En la deficiencia de lactasa, la lactosa no se descompone y el nivel de glucosa en la sangre no aumenta. Sin embargo, esta prueba rara vez se realiza hoy.

d) En los bebés, una prueba de acidez en deposiciones revela heces acídicas cuando hay lactosa presente en ella.

Prevención y tratamiento de la intolerancia a la lactosa [19659009] La intolerancia a la lactosa, como un trastorno, actualmente no se puede prevenir ni tratar. Sin embargo, la condición puede ser manejada y los síntomas pueden prevenirse absteniéndose de los productos lácteos. Puede haber tolerancia individual a los lácteos: algunas personas con una forma más leve de esta intolerancia pueden consumir pequeñas cantidades de lácteos y permanecer sin síntomas.

Dieta sin lactosa

Con dieta sin lactosa, todos los síntomas de intolerancia a la lactosa por lo general desaparecer completamente en 2-3 días, si no hay causa adicional de distensión y flatulencia crónica o diarrea crónica .

Los principales alimentos que contienen lactosa son: todo tipo de leche (leche de vaca, cabra, oveja, leche materna, excepto leche no real como leche de soya y leche sin lactosa de la que se eliminó la lactosa), yogures, queso blando (son solo rastros de lactosa en la mayoría de los quesos duros), mantequilla , helados y productos donde la leche es un ingrediente: pudines, chocolates, pasteles, galletas, etc.

Se pueden tolerar pequeñas cantidades de leche en una comida y la leche ingerida junto con otros alimentos puede digerirse más fácilmente. La leche sin lactosa también existe. La fórmula de soja puede ser apropiada para los bebés, ya que contiene una gran cantidad de calcio. Otros alimentos de alcance de calcio incluyen brócoli, quingombó, col rizada, col, hojas de nabo, pescado enlatado, almendras, leche de soja fortificada con calcio, tofu o soja.

Las personas que son intolerantes incluso con pequeñas cantidades de leche, deben saber que la lactosa puede se puede encontrar en algunos panes, cereales, comidas instantáneas, mezclas de alimentos preparados previamente, margarina, aderezos para ensaladas, dulces, cremas para café (incluso si están etiquetados como no diarios), cervezas, licores cremosos y productos etiquetados como: "sólidos de leche en polvo" , "Suero de leche", "cuajada", "subproductos lácteos", "leche desnatada en polvo sin grasa", etc. La lactosa en los rastros se puede encontrar en algunos medicamentos, suplementos, productos de venta libre o píldoras anticonceptivas.

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Píldoras de lactasa

La enzima lactasa en cápsulas está disponible, pero esto no ofrece alivio a todas las personas con intolerancia a la lactosa. Las cápsulas deben tomarse antes de la comida que contiene lactosa. Los lácteos se pueden digerir de esta manera, pero esta no es la solución óptima.

Probióticos

Algunos yogures probióticos u otros productos probióticos contienen bacterias que sintetizan lactasa (deben indicarse en la etiqueta del producto), que digiere la lactosa en el producto.

Suplementos

Algunas personas con intolerancia a la lactosa, especialmente niños, pueden necesitar suplementos de calcio ya que pueden no obtener suficiente calcio de otros alimentos.

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Referencias:

  1. Intolerancia a la lactosa (aafp.org)