Hogar Salud Definición de diarrea y evacuación intestinal normal (heces)

Definición de diarrea y evacuación intestinal normal (heces)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la diarrea?

La diarrea  (en griego dia  = a través, rhein  = fluir) significa tener más de tres evacuaciones intestinales o evacuar más de 300 g de heces acuosas al día ( 1 ).

NOTA: La ortografía del inglés americano es diarrea , la ortografía del inglés británico es diarrea . Errores ortográficos comunes para la diarrea: diarea, diahrea, diareah, diarreah.

¿Qué no es la diarrea?

Diez pañales al día son habituales en un bebé de 14 días. Tres deposiciones blandas al día pueden considerarse normales para un adulto con una dieta rica en fibra. La suciedad de las heces en los niños que ya saben ir al baño puede deberse a un ano defectuoso. La incontinencia fecal o la filtración de moco en los adultos pueden deberse a inflamación rectal, prolapso rectal, hemorroides, músculos descoordinados del piso pélvico o daño muscular o nervioso anal ( 2 ). En todos los casos mencionados, las deposiciones tienden a tener un volumen y una consistencia normales.

Las heces sueltas sueltas ocasionales  no son ya diarrea. Las frutas verdes, las papas verdes, los alimentos picantes o calientes pueden irritar el intestino. Alimentos insuficientemente cocidos o masticados, una comida rica en azúcar o grasa puede ser difícil de digerir. Algunas combinaciones de alimentos, como la carne con azúcar, pueden provocar heces blandas. Los alimentos que se rechazan psíquicamente, después de ingerirlos, pueden fluir rápidamente por el intestino. La cafeína estimula la peristalsis, al igual que las emociones fuertes, como el miedo.

Taburete normal

Frecuencia de las deposiciones . Un recién nacido defeca por primera vez en los dos primeros días. Durante el primer mes, los bebés amamantados generalmente tienen de 8 a 10 deposiciones por día, en un mes 4 por día, a los cuatro meses 2 por día, y un niño de cuatro años generalmente tiene 1 deposición por día ( 7 ). Tres deposiciones por día hasta 3 deposiciones por semana pueden ser normales para niños y adultos con alimentos sólidos.

La cantidad de heces depende de la cantidad de alimento ingerido y su contenido de fibra. Dos litros de comida mezclada rinden alrededor de 200 g de heces. Cuanta más fibra en la dieta, más voluminosas son las heces.

Consistencia de las heces . Las heces normales son semisólidas. Las fibras alimentarias suavizan las heces, ya que tienden a retener el agua. Si no se consume suficiente agua, las heces serán duras; por otro lado, una gran cantidad (hasta 20 litros / día) de consumo de agua no dará como resultado heces más blandas, ya que la mayor parte del agua se absorbe en el intestino.

El color de las heces en un adulto sano es cualquier tono de marrón o incluso verde. Una materia fecal verde  puede provenir de vegetales verdes, jugos de frutas o suplementos de hierro. Las primeras heces de un recién nacido (meconio) son de color negro verdoso. Las heces negras  pueden provenir de regaliz, suplementos de hierro o Pepto-Bismol. Un taburete rojo puede provenir de remolacha, salsa de tomate, gelatina roja, etc.

Composición de las heces : 60-90% de agua, el resto son fibras y otras sustancias no digeridas, bacterias, células intestinales desprendidas, pigmentos biliares y minerales.

Mecanismos de la diarrea

Diarrea osmótica . Cuando un nutriente en particular (soluto) no se absorbe, atrae agua de los vasos sanguíneos en la pared intestinal (donde se encuentra en concentraciones más bajas) hacia el hueco intestinal (con concentraciones altas). Este proceso se llama ósmosis y ocurre después de la ingestión de grandes cantidades de solutos no absorbibles (como sorbitol), o cuando los nutrientes permanecen dentro del intestino, porque no pueden ser digeridos (por falta de enzimas digestivas) o absorbidos (en inflamación o resección quirúrgica de una parte del intestino).

Diarrea secretora . Los ácidos grasos o biliares no absorbidos desencadenan la secreción de agua de la mucosa colónica; Las toxinas de algunas bacterias ( E. coli, V. cholerae ) o algunos medicamentos (quinina) tienen el mismo efecto sobre la mucosa del intestino delgado. La diarrea secretora es acuosa.

Diarrea exudativa . De la mucosa intestinal ulcerada (en shigelosis, amebiasis, colitis ulcerosa), la sangre, las proteínas y el pus pueden exudarse y aparecer en las heces. La diarrea exudativa suele ser de bajo volumen.

Diarrea de motilidad . En el aumento de la motilidad intestinal (estrés psicológico, alimentos irritantes, toxinas bacterianas, laxantes, hipertiroidismo) no hay tiempo suficiente para una adecuada absorción de agua y nutrientes, lo que resulta en una diarrea de motilidad.

Por lo general, en cada episodio diarreico interviene más de un mecanismo.

Taburete Diarreico

La frecuencia de las deposiciones diarreicas puede variar de tres al día a veinte al día o más en casos extremos. En caso de diarrea grave, se pueden perder más de 20 litros de agua con electrolitos (potasio, sodio, magnesio) en un día. Las heces diarreicas pueden ser cualquier cosa, desde un líquido transparente hasta una masa blanda.
El agua en las heces diarreicas se origina en los alimentos, los jugos digestivos no absorbidos o el aumento de la secreción intestinal. Las heces diarreicas blancas se deben a las grasas no absorbidas (> 6 g de grasas / día es anormal) y las heces amarillas por la falta de ácidos biliares. La diarrea verde se debe a los ácidos biliares no absorbidos. La diarrea sanguinolenta proviene de la mucosa del colon ulcerado o (raramente) del intestino delgado. Las heces diarreicas de color negro se deben al sangrado de la boca, la nariz, la garganta, los pulmones, el esófago o el estómago, o al medicamento antidiarreico Pepto-Bismol. Otros componentes de las heces diarreicas: sustancias no digeridas, mocos, azúcares (como lactosa) y microorganismos.

¿La diarrea es dañina?

En muchos casos, la diarrea es solo un evento desagradable. Sin embargo, unos pocos litros de agua corporal perdidos durante la diarrea pueden provocar deshidratación dentro de las 24 horas, pueden afectar gravemente el metabolismo, los músculos, los nervios, el corazón o la conciencia y pueden causar daños permanentes en los órganos afectados. Aproximadamente 2,2 millones de niños mueren de diarrea (principalmente por deshidratación) cada año, principalmente en países donde la ayuda médica no es fácilmente accesible; Los niños desnutridos con inmunidad disminuida o enfermedades crónicas corren mayor riesgo ( 8 ). La diarrea aguda o crónica repetida puede provocar desnutrición.

Causas de la diarrea

Las principales causas de la diarrea son:

  1. Infecciones gastrointestinales : virus (principalmente rotavirus), bacterias (como Escherichia coli, Campylobacter, Salmonella, Shigella ), parásitos (como Giardia , gusanos intestinales); principalmente infecciones no gastrointestinales (como sarampión, tuberculosis)
  2. Alimentos inapropiados (edulcorantes artificiales, sobrealimentación)
  3.  Factores psicologicos
  4. Intolerancia alimentaria : intolerancia a la lactosa , enfermedad celíaca , alergias alimentarias.
  5. Medicación : antibióticos ;
  6. Toxinas : pesticidas, plantas venenosas.
  7. Enfermedad intestinal : enfermedad inflamatoria intestinal, linfoma
  8. Otra enfermedad abdominal : enfermedad del hígado, páncreas, vesícula biliar
  9. Otras causas: SIDA, hipertiroidismo, fibrosis quística, carrera competitiva

Artículos relacionados:

Referencias:

  1. DEFINICIÓN DE DIARREA (cmaj.ca)
  2. INCONTINENCIA DE TABURETES   (digestive.niddk.nih.gov)
  3. ÁRBOL BILIAR (healthtalk.com)
  4. FACTORES ALIMENTARIOS QUE INFLUYEN   EN LA MOTILIDAD INTESTINAL (biomedcentral.com)
  5. EJE BRAIN-GUT   (ibs-research-update.org.uk)
  6. FLORA GUT   (libro de textoofbacteriología.net)
  7. FRECUENCIA DE TABURETE (cme.med.umich.edu)
  8. MORTALIDAD POR DIARREA   (rehydrate.org)

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