¿Qué es la diarrea?

Diarrea (Griego dia = a través, rhein = fluyendo) significa tener más de tres deposiciones o pasar más de 300 g de agua evacuación diaria ( 1 ).

NOTA: la ortografía del inglés americano es diarrea la ortografía del inglés del Reino Unido es diarrea . Errores ortográficos comunes para la diarrea: diarea, diahrea, diareah, diarreah.

¿Qué no es diarrea?

Diez pañales diarios son habituales en un bebé de 14 días. Tres deposiciones suaves al día pueden considerarse normales para adultos con una dieta rica en fibra. La deposición de materia fecal en niños que ya están entrenados para ir al baño puede deberse a un ano defectuoso. La incontinencia fecal o la filtración de moco en adultos puede deberse a inflamación rectal, prolapso rectal, hemorroides, músculos del piso pélvico descoordinados o daño del nervio o del músculo anal ( 2 ). En todos los casos mencionados, las deposiciones tienden a ser de volumen y consistencia normales.

Ocasionalmente heces sueltas individuales ya no es diarrea. Las frutas verdes, las papas verdes, los alimentos picantes o calientes pueden irritar el intestino. Comida insuficientemente cocida o masticada, una comida pesada azucarada o grasa puede ser difícil de digerir. Algunas combinaciones de alimentos, como la carne con azúcar, pueden dar como resultado un excremento suelto. Los alimentos que son rechazados psíquicamente, después de la ingestión, pueden fluir a través del intestino rápidamente. La cafeína estimula el peristaltismo, al igual que las emociones fuertes, como el miedo.

Heces normales

Frecuencia de deposiciones . Un recién nacido pasa su primer excremento en los primeros dos días. Durante el primer mes, los bebés amamantados suelen tener de 8 a 10 deposiciones por día, a un mes 4 por día, a cuatro meses 2 por día, y un niño a los cuatro años generalmente tiene 1 deposición por día ( 7 ). Tres deposiciones por día hasta 3 deposiciones por semana pueden ser normales para niños y adultos en alimentos sólidos.

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La cantidad de materia fecal depende de la cantidad de alimento ingerido y su contenido de fibra. Dos litros de comida mezclada producen alrededor de 200 g de heces. Cuanta más fibra en la dieta, más voluminosa es la materia fecal.

Consistencia de las heces . Un excremento normal es semisólido. Las fibras alimenticias suavizan las heces ya que tienden a unir el agua. Si no se consume suficiente agua, las heces serán duras; por otro lado, mucho (hasta 20 litros / día) de consumo de agua no dará como resultado una materia fecal más blanda, ya que la mayor parte del agua se absorbe en el intestino.

El color de las heces en un adulto saludable es de color marrón o incluso verde. Un heces verdes puede provenir de vegetales verdes, jugos de fruta o suplementos de hierro. La primera deposición de un recién nacido (meconio) es de color negro verdoso. Una heces negras puede provenir de regaliz, suplementos de hierro o Pepto-Bismol. Un excremento rojo puede provenir de remolacha, salsa de tomate, jalea roja O, etc.

Composición de materia fecal : 60-90% de agua, el resto son fibras y otras sustancias no digeridas, bacterias, arrojar células intestinales, pigmentos biliares y minerales.

Mecanismos de diarrea

Diarrea osmótica . Cuando un nutriente particular (soluto) no se absorbe, atrae agua de los vasos sanguíneos de la pared intestinal (donde se encuentra en concentraciones más bajas) al interior del hueco intestinal (con altas concentraciones). Este proceso se llama ósmosis y ocurre después de la ingestión de grandes cantidades de solutos no absorbibles (como sorbitol), o cuando los nutrientes permanecen dentro del intestino, porque no pueden ser digeridos (en ausencia de enzimas digestivas) o absorbidos (en la inflamación o resección quirúrgica de una parte del intestino).

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Diarrea secretoria . Los ácidos grasos o biliares no absorbidos desencadenan la secreción de agua de la mucosa colónica; las toxinas de algunas bacterias ( E. coli, V. cholerae ) o algunas drogas (quinina) tienen el mismo efecto sobre la mucosa del intestino delgado. La diarrea secretora es acuosa.

Diarrea exudativa . Desde la mucosa intestinal ulcerada (en shigelosis, amebiasis, colitis ulcerosa), la sangre, las proteínas y el pus pueden exudarse y aparecer en las heces. La diarrea exudativa a menudo es de bajo volumen.

Diarrea por motilidad . En el aumento de la motilidad intestinal (estrés psicológico, alimentos irritantes, toxinas bacterianas, laxantes, hipertiroidismo) no hay suficiente tiempo para la absorción adecuada de agua y nutrientes, lo que resulta en diarrea de motilidad.

En cada evento diarreico suele haber más de un mecanismo .

Taburete diarreico

La frecuencia de las deposiciones diarreicas puede variar de tres al día a veinte al día o más en casos extremos. Se pueden perder más de 20 litros de agua con electrolitos (potasio, sodio, magnesio) en un día en casos de diarrea grave. Las heces diarreicas pueden ser desde un líquido claro hasta una masa blanda.
El agua en las heces diarreicas tiene su origen en los alimentos, los jugos digestivos no absorbidos o el aumento de la secreción intestinal. Las heces diarreicas blancas provienen de grasas no absorbidas (> 6 g de grasas / día es anormal) y de heces amarillas por falta de ácidos biliares. La diarrea verde proviene de ácidos biliares no absorbidos. La diarrea sanguinolenta proviene de la mucosa del colon ulcerado o (raramente) del intestino delgado. Las heces diarreicas de color negro provienen de sangrado de la boca, nariz, garganta, pulmones, esófago o estómago, o del medicamento antidiarreico Pepto-Bismol. Otros componentes de las heces diarreicas: sustancias no digeridas, moco, azúcares (como la lactosa) y microorganismos.

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¿Es dañina la diarrea?

En muchos casos, la diarrea es solo un evento desagradable. Sin embargo, unos pocos litros de agua corporal perdidos durante la diarrea pueden llevar a la deshidratación dentro de las 24 horas, pueden afectar gravemente el metabolismo, los músculos, los nervios, el corazón o la conciencia, y pueden causar daño permanente a los órganos afectados. Alrededor de 2,2 millones de niños mueren por diarrea (principalmente por deshidratación) cada año, principalmente en países donde la ayuda médica no es fácilmente accesible; los niños desnutridos con baja inmunidad o enfermedades crónicas tienen el mayor riesgo ( 8 ). Repetir la diarrea aguda o crónica puede conducir a desnutrición.

Causas de la diarrea

Las principales causas de diarrea son:

  1. Infecciones gastrointestinales : virus (principalmente rotavirus), bacterias (como Escherichia coli, Campylobacter , Salmonella, Shigella ), parásitos (como Giardia gusanos intestinales); principalmente infecciones no gastrointestinales (como sarampión, tuberculosis)
  2. Alimentos inapropiados (edulcorantes artificiales, sobrealimentación)
  3. Factores psicológicos
  4. Intolerancia alimentaria : intolerancia a la lactosa , celiaquía alergias alimentarias
  5. Medicación : antibióticos ;
  6. Toxinas : pesticidas, plantas venenosas
  7. Intestinal enfermedad : enfermedad inflamatoria intestinal, linfoma
  8. Otra enfermedad abdominal : enfermedad hepática, pancreática, de la vesícula biliar
  9. Otras causas : SIDA, hipertiroidismo, fibrosis quística, carrera competitiva

Artículos relacionados:

Referencias:

  1. DEFINICIÓN DE DIARREA (cmaj.ca)
  2. INCONTINENCIA DE LA HUELLA (digestive.niddk.nih.gov )
  3. BILIARY TREE (healthtalk.com)
  4. FACTORES DE ALIMENTACIÓN QUE INFLUYEN EN LA MOTILIDAD DEL GUT (biomedcentral.com)
  5. BRAIN-GUT AXIS (ibs-research-update. org.uk)
  6. GUT FLORA (textbookofbacteriology.net)
  7. STOOL FREQUENCY (cme.med.umich.edu)
  8. DIARREA MORTALIDAD (rehydrate.org)