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Colonoscopia: preparación, procedimiento, imágenes, riesgos, costo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una colonoscopia?

La colonoscopia (en griego kolon = intestino grueso; skopein = observar) es un procedimiento de diagnóstico durante el cual un médico, generalmente un gastroenterólogo, inspecciona el revestimiento interno (mucosa) de su colon y recto mediante un tubo de visualización flexible (colonoscopio) que tiene una cámara y luz en el extremo ( Imagen 1 ). La colonoscopia se puede realizar en un hospital o en un consultorio ambulatorio.

Imagen 1. Colonoscopia

En la mucosa colónica o rectal se pueden detectar hemorroides, divertículos, sangrado, pólipos, tumores (carcinoma colorrectal, linfoma), mucosa inflamada, úlceras o tejido fibroso. También se pueden controlar unas pocas pulgadas de la última parte del intestino delgado, comúnmente afectada por la enfermedad de Crohn .

¿Cuándo se ordena una colonoscopia?

La colonoscopia se puede realizar en ( 1,2 ):

  • Anemia por deficiencia de hierro inexplicable para encontrar una posible fuente de sangrado en el intestino grueso
  • Sangre en las heces  : para encontrar el origen del sangrado y tratarlo.
  • Diarrea crónica inexplicable : para encontrar una posible inflamación en el colon (colitis)
  • Dolor abdominal inexplicable
  • Pérdida de peso repentina sin explicación : para encontrar una causa como enfermedad inflamatoria intestinal o cáncer colorrectal
  • Enfermedad inflamatoria intestinal para monitorear su progreso y tratar eventuales complicaciones.
  • Resultado anormal de una radiografía con enema de bario para confirmar la sospecha de un trastorno del colon
  • Torsión (vólvulo) del colon sigmoide – para resolverlo
  • Individuos después de los 50 años sin factores de riesgo de carcinoma colorrectal; después de los 40 si tienen antecedentes familiares de carcinoma colorrectal; en la adolescencia si hay un tipo de carcinoma hereditario en la familia.

Preparación de la colonoscopia

Unas semanas antes de una colonoscopia, su médico hablará con usted sobre los siguientes problemas:

1. Contraindicaciones relativas para una colonoscopia

A menos que exista una razón importante, no se debe realizar una colonoscopia en ( 3 ):

  • El embarazo
  • Enfermedad cardiaca aguda
  • Perforación intestinal u obstrucción completa
  • Diverticulitis aguda
  • Colitis fulminante, megacolon tóxico , necrosis colónica
  • Peritonitis aguda
  • Aneurisma de la aorta abdominal de más de 5-6 cm que causa síntomas
  • Un trastorno de la coagulación sanguínea o disminución significativa de leucocitos o plaquetas en la sangre.
  • Hernia de Bochdalek
  • Paciente no cooperador o no tratable

2. Medicamentos y procedimientos no permitidos antes de la colonoscopia

Una semana antes del procedimiento (o según las instrucciones del médico) no se debe tomar lo siguiente:

  • Aspirina y medicamentos para la artritis (ibuprofeno, naproxeno, etc.), porque pueden causar hemorragia intestinal.
  • Pastillas de hierro, porque pueden hacer que las heces sean duras y difíciles de limpiar durante la limpieza del colon
  • Ingestión de bario o enema, porque el bario puede cubrir la mucosa intestinal ocultándola de la vista del médico.
  • Medicamentos anticoagulantes (anticoagulantes): el médico debe dar las instrucciones adecuadas, no realice ninguna acción por su cuenta
  • No se debe tomar insulina durante el ayuno.

El médico también le preguntará si es alérgico a algunos medicamentos, incluidos los sedantes y anestésicos.

3. Alimentos que debe comer y evitar antes de la colonoscopia (limpieza intestinal)

Su médico debe darle instrucciones escritas exactas sobre cómo preparar su intestino para una colonoscopia.

  • 1-2 días antes de una colonoscopia, puede beber solo líquidos claros (agua, té, jugos claros, paletas heladas, gelatina (como gelatina) y no comer alimentos sólidos. Se deben evitar las bebidas rojas o moradas, ya que pueden verse tan sangre en el intestino No se permite el alcohol.
  • La noche anterior a la colonoscopia, tome un laxante (una bebida salada que le ha dado su médico). Esto le hará ir al baño varias veces durante la noche. No se deben comer alimentos sólidos después del laxante y se necesita un ayuno completo durante 6-8 horas antes del procedimiento.
  • Aproximadamente una hora antes del procedimiento, es posible que un médico le aplique un enema para limpiar completamente su colon.

4. Tener a alguien contigo

Haga arreglos para que alguien lo lleve a su casa después del procedimiento, ya que no se le permitirá conducir.

5. Acuerdo

Antes de la colonoscopia, deberá suscribir un consentimiento con el que acepta realizarse una colonoscopia y declarar que conoce sus riesgos.

6. Sedación

En el hospital o en el consultorio para pacientes ambulatorios, por lo general, le administrarán un sedante suave en forma de inyección en una vena, lo que lo adormecerá. Estará al tanto del procedimiento, pero a menudo no podrá comunicarse con el médico. Tampoco es posible la sedación o la anestesia completa. Cuando se espera una inflamación extensa del colon o trastornos de las vías biliares, se pueden administrar dosis mayores de sedantes para prevenir el dolor.

Procedimiento de colonoscopia

Se acostará en la mesa de examen del lado izquierdo y el médico revisará su recto con un dedo enguantado para detectar una posible obstrucción. Luego, el médico administrará el colonoscopio a través de su ano hasta el colon y lo hará avanzar suavemente hacia el final del colon. Luego, sacará lentamente el colonoscopio mientras observa el lado interno del colon. Si es necesario, el médico realizará una biopsia (cortará algunos trozos pequeños de tejido colónico para una investigación más detallada), detendrá el sangrado o extirpará el pólipo. La investigación dura entre 30 y 45 minutos o más, según lo que se deba hacer.

¿Cómo se siente?

Muchos pacientes ni siquiera son conscientes del procedimiento después de despertarse de la sedación. Es posible que experimente algunos calambres y ganas de defecar (pero tendrá el intestino vacío, por lo que esto no es un problema). En raras ocasiones, algunos pacientes experimentan dolor hasta el punto de interrumpir el procedimiento.

Después del procedimiento

Después de la investigación, descansará aproximadamente una o dos horas para despertarse por completo. Después de hablar con el médico, puede irse a casa. Es posible que experimente algunos calambres o hinchazón (debido al aire inflado durante el procedimiento) durante uno o dos días.

Resultados

Inmediatamente después del procedimiento, el médico puede decirle qué ha visto y qué procedimientos o tratamiento ha realizado. Las muestras de biopsia se envían al laboratorio de patología y el médico puede informarle sobre los resultados en una semana aproximadamente.

Complicaciones

La colonoscopia es generalmente un procedimiento seguro y las complicaciones son raras ( 2 ):

  • Puede aparecer sangrado (y en la mayoría de los casos puede detenerse) durante el procedimiento o hasta una semana después; por lo general, se detiene espontáneamente, pero a veces se necesita otra colonoscopia.
  • Arritmia, principalmente debido a los efectos secundarios de los sedantes.
  • Obstrucción del intestino delgado
  • Diverticulitis
  • Perforación de colon
  • La posibilidad de transmisión de una enfermedad de un paciente a otro está prácticamente excluida. Los sedantes pueden provocar ansiedad, náuseas, alergia o depresión respiratoria.
  • La rotura del bazo es extremadamente rara.

Sigmoidoscopia flexible

En la sigmoidoscopia flexible solo se investigan los últimos 60 cm del colon (recto, sigmoide y colon descendente). El procedimiento se usa durante el embarazo en lugar de la colonoscopia, siempre que solo se esperan cambios en el colon distal y como prueba de detección de signos tempranos de cáncer colorrectal. La preparación es con líquidos claros un día antes y un enema de limpieza justo antes del procedimiento, que dura de 10 a 20 minutos. Las complicaciones son raras.

Colonoscopia virtual (colografía por tomografía computarizada)

La colonoscopia virtual (CV) se realiza en una computadora a partir de imágenes de TC del colon ( 4 ). Se utiliza en pacientes que no pueden someterse a una colonoscopia clásica o la rechazan. Se necesita la misma preparación de colon que en la colonoscopia convencional, y el aire debe inflarse en un colon antes de tomar las imágenes de TC; el procedimiento dura unos 10 minutos. No se necesita sedación y no se usa colonoscopio. La CV se puede utilizar como prueba de detección del cáncer colorrectal, ya que puede proporcionar imágenes claras de pequeños cambios en todo el colon. El procedimiento es caro, no está disponible con regularidad, no hay menos molestias como durante la colonoscopia convencional, no es posible una intervención terapéutica y hay una exposición considerable a la radiación.

Costo promedio de una colonoscopia

Actualmente, el costo promedio de la colonoscopia es:

  • Aproximadamente $ 3,000 si no está cubierto por un seguro médico ( 5 )
  • De cero a aproximadamente $ 1,000 para pacientes con síntomas o factores de riesgo que justifiquen un seguro médico ( 5 )
  • $ 400-800 para prácticamente una colonoscopia (generalmente no está cubierto por Medicare o el seguro médico) ( 6 )

El costo de la colonoscopia puede depender en gran medida del país, el hospital, los gastos del centro de salud y el costo de la anestesia.

¿Cuándo y con qué frecuencia se debe realizar una colonoscopia?

Las recomendaciones generales son ( 2 ):

  • Una persona con riesgo promedio de cáncer colorrectal: primera colonoscopia a los 50 años y luego cada 10 años
  • Una persona con mayor riesgo (antecedentes familiares) de cáncer colorrectal: primera colonoscopia a los 40 años de edad y si no se encuentran pólipos, una colonoscopia cada 5 años.
  • Después de la extirpación de un pólipo sésil (plano) grande (> 2 cm), otra colonoscopia en 3-4 meses
  • Después de la extirpación de un pólipo no canceroso, otra colonoscopia después de 3 años
  • Después de la extirpación de múltiples pólipos no cancerosos, otra colonoscopia después de 1 año
  • Antes de la extirpación quirúrgica de un cáncer colorrectal
  • Una persona con antecedentes familiares de poliposis adenomatosa familiar (PAF): colonoscopia o sigmoidoscopia a los 10-12 años y luego cada año hasta los 30-40 años
  • Pacientes con enfermedad de Crohn a largo plazo: colonoscopia cada 1-2 años

Artículos relacionados:

Referencias:

  1. Indicaciones de colonoscopia   (cigna.com)
  2. Complicaciones de la colonoscopia   (emedicine.com)
  3. Colonoscopia virtual   (emedicine.com)
  4. ¿La colonoscopia es cara?   (costhelper.com)
  5. Colonoscopia virtual   (scandirectory.com)

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