Aceites Esenciales y Hierbas: usos e Información Breve

¿Qué son los aceites esenciales?

Un aceite esencial es un producto natural extraído de una sola especie vegetal. No todas las plantas producen aceites esenciales, y en las plantas que lo hacen, el aceite esencial se puede encontrar en las raíces, tallos, hojas, flores o frutos.

 

¿Cuál es la diferencia entre “aromaterapia” y “aceites esenciales”?

Básicamente, estos términos significan lo mismo. Creemos que el término “aromaterapia” es un poco inapropiado porque implica que todos los aceites esenciales huelen bien. Por el contrario, hay muchos aceites esenciales que no tienen un olor agradable. Si bien el olor es muy subjetivo, la manzanilla alemana es un ejemplo de un aceite esencial que no atrae a muchas personas. Además, el nombre de “aromaterapia” implica que oler o inhalar aceites esenciales es la única forma de obtener beneficios terapéuticos, pero en realidad hay varias maneras de usar aceites esenciales.

Si bien creemos que el término “terapia de aceites esenciales” es un nombre más descriptivo para este tema, nos referimos a él como “aromaterapia” porque actualmente tiene un mejor reconocimiento del nombre.

¿Cómo se extraen los aceites esenciales?

Es importante saber algo acerca de cómo se extraen los aceites esenciales porque los aceites de la misma planta extraídos de diferentes maneras pueden dar como resultado productos muy diferentes.

Destilación al vapor

En este método, el vapor se dirige a través del material vegetal. El vapor vaporiza los productos químicos más ligeros contenidos en el material vegetal. El vapor se condensa a través de un proceso de enfriamiento. Este proceso genera dos productos: el aceite esencial, que contiene moléculas solubles en aceite, y un hidrolato o hidrosol, que contiene moléculas solubles en agua.

 

El agua de rosas es uno de los hidrosoles más conocidos y más utilizados en todo el mundo, con muchos usos cosméticos y culinarios. De hecho, en el pasado, los pétalos de rosa se destilaban tanto para su hidrosol como su aceite esencial. Algunos aceites esenciales, como el aceite de rosa (otto de rosa), huelen diferente de las flores de las que se obtuvieron porque el calor de la destilación altera algunos de los químicos que les dan su olor distintivo.

Expresión

La expresión se utiliza para extraer aceites esenciales de frutas cítricas. La expresión es el proceso de rallar o raspar la cáscara de una fruta cítrica para liberar los aceites. Por ejemplo, al pelar un limón, el aroma del limón se eleva en el aire porque los aceites volátiles se han liberado de los sacos que se encuentran en la cáscara.

 

En el proceso de expresión del aceite esencial, se tiene cuidado de capturar el aceite. La expresión no implica calentamiento; por lo tanto, la química de los aceites esenciales de cítricos no se ve alterada por el calor y los aceites de cítricos huelen muy similar a las frutas de las que provienen.

Extracción supercrítica de C02

En la extracción supercrítica de CO2, el dióxido de carbono se usa como solvente. Se agrega y elimina para producir un extracto de alto grado que está muy cerca de la composición de la materia prima natural. Los extractos de CO2 son diferentes de los aceites destilados en que contienen una gama más amplia de moléculas químicas que se encuentran en el material vegetal.

 

Puede encontrar aceites esenciales obtenidos por destilación y extracción de CO2 de la misma especie vegetal. Serían químicamente diferentes; por lo tanto, pueden tener diferentes cualidades terapéuticas, así como diferentes factores de seguridad a tener en cuenta.

Dos Hechos Interesantes

✔   Los aceites esenciales también son utilizados por las propias plantas. Los aceites esenciales de origen natural en las plantas ayudan con el control de infecciones, el control de la humedad, los efectos hormonales, la cicatrización de heridas y la atracción o repelencia de insectos, pájaros y animales.

✔  Los aceites esenciales no se sienten aceitosos: se llaman “aceites” porque contienen los químicos solubles en aceite en la planta (generalmente de 100 a 200 químicos por aceite esencial). Esta química compleja le da a los aceites esenciales sus propiedades terapéuticas y explica por qué diferentes aceites esenciales pueden tener efectos superpuestos.

¿Cómo funcionan los aceites esenciales?

Los aceites esenciales ingresan al cuerpo de tres maneras. Ellos pueden ser:

  • Aplicado a la piel
  • Inhalado
  • Ingerido

 

¿Cómo funciona la aplicación de la piel?

Los aceites esenciales se pueden aplicar tópicamente a la piel. Los ejemplos comunes incluyen la aplicación de una mezcla que contiene aceite esencial de pimienta negra ( Piper nigrum ) o jengibre ( Zinziber officinalis ) para reducir el dolor de artritis y mejorar la flexibilidad, o la aplicación de aceite esencial de manzanilla alemana ( Matricaria recutita ) para tratar el eccema.

¿Como funciona esto? Nuestra piel es algo permeable. Los productos químicos activos en los aceites esenciales se absorben al igual que los ingredientes de los productos farmacéuticos comunes, como la crema de terapia de reemplazo hormonal y los parches de nicotina.

 

Factores que aumentan la absorción de la piel.

Diferentes factores pueden afectar la absorción de aceites esenciales a través de la piel. Si masajea el área primero, aumentará la circulación a esa área, causando así un aumento en la absorción de aceites esenciales. El calor también aumentará la circulación y, por lo tanto, mejorará la absorción.

Algunos investigadores informan que los aceites esenciales pueden absorberse más fácilmente de las ubicaciones de la piel con mayores concentraciones de glándulas sudoríparas y folículos capilares, como los genitales, la cabeza, las plantas, las palmas y las axilas (Battaglia, 2003).

 

¿Cómo inhalo los aceites esenciales?

Otra forma en que los aceites esenciales ingresan al cuerpo es la inhalación a través de la nariz o la boca. Ejemplos comunes incluyen inhalar aceite esencial de eucalipto ( glóbulos de eucalipto, E. radiate o E. smithii ) cuando tiene tos o inhalar aceite esencial de menta ( Mentha piperita ) para reducir la fatiga o las náuseas. (Nota: a menudo, los aceites esenciales se colocan en un difusor para inhalación. 

 

El sistema olfativo

El sistema olfativo incluye todos los órganos físicos o células relacionados con el sentido del olfato o que contribuyen a él. Cuando inhalamos por la nariz, las moléculas en el aire interactúan con los órganos olfativos y, casi de inmediato, con el cerebro.

Las moléculas inhaladas por la nariz o la boca también se transportan a los pulmones e interactúan con el sistema respiratorio. Por lo tanto, los aceites esenciales inhalados pueden afectar el cuerpo a través de varios sistemas y vías.

 

Interacción con el sistema límbico (cerebro emocional)

Durante la inhalación, las moléculas de olor viajan a través de la nariz y afectan el cerebro a través de una variedad de sitios receptores, uno de los cuales es el sistema límbico, que comúnmente se conoce como el “cerebro emocional”.

El sistema límbico está directamente conectado a aquellas partes del cerebro que controlan la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración, la memoria, los niveles de estrés y el equilibrio hormonal (Higley y Higley, 1998). Esta relación ayuda a explicar por qué los olores a menudo desencadenan emociones. Sabiendo esto, podemos plantear la hipótesis de cómo la inhalación de aceites esenciales puede tener algunos efectos fisiológicos y psicológicos muy profundos.

 

¿Las personas ingieren aceites esenciales?

La tercera forma en que los aceites esenciales ingresan al cuerpo es por ingestión (deglución).

 

signo de precaución con signo de exclamación La ingestión oral de aceites esenciales NO se recomienda para el público en general porque una gran cantidad de conocimiento y experiencia en aceites esenciales es necesaria para una práctica segura.

La ingestión de aceites esenciales no es una práctica común en los Estados Unidos. En Francia, es más común, pero solo cuando los médicos y farmacéuticos especialmente capacitados los recetan y dispensan. Existen varios motivos de precaución, incluidos los siguientes:

  • Algunos aceites esenciales pueden ser tóxicos para el hígado o los riñones cuando se ingieren.
  • La descomposición química de los aceites esenciales durante el procesamiento gástrico puede cambiar los efectos.
  • Podría haber interacciones farmacológicas potenciales. (Tisserand y Balacs, 1995; Schnaubelt, 1999)

¿Cuáles son los usos terapéuticos comunes?

 

Aquí hay algunos usos terapéuticos comunes para algunos aceites esenciales:

Árbol de té

Melaleuca alternifolia )

Infecciones bacterianas, fúngicas y virales.

Menta

Mentha piperita )

Dolores de cabeza, fiebre, náuseas y fatiga.

Lavanda

Lavandula angustifolia )

Quemaduras leves, insomnio, alivio del dolor y cuidado de heridas.

Manzanilla alemana

Matricaria recutita )

Problemas inflamatorios de la piel

Bergamota

Bergamia de cítricos )

Antidepresivo leve y tónico

Romero

Rosmarinus officinali )

Agente estimulante y antiinfeccioso

Eucalipto

Eucalyptus globulus, Eucalyptus radiata, Eucalyptus smithii )

Infecciones respiratorias

Jengibre

Zingiber officinalis )

Náuseas e inflamación

La hierba de limón

Cymbopogon citratus )

Infecciones micóticas

Albahaca

Ocimum basilicum )

Repelente de insectos y antiparasitario.

Mandarín

Citrus reticulata )

Malestar estomacal e inquietud, especialmente en niños

¿Cómo elijo y uso los aceites esenciales?

 

El aceite esencial que elija dependerá del propósito: ¿desea que lo ayude a elevar su estado de ánimo o necesita algo para tratar una quemadura? No hay una lista definitiva que especifique qué aceite esencial se usa para tratar qué condición de salud. Por ejemplo, mientras que los aceites esenciales de lavanda, manzanilla, albahaca, incienso, generalmente tienen un efecto calmante y pueden ayudar con la ansiedad y el aceite de bergamota y menta son estimulantes y pueden ayudar a las personas con depresión, esto es algo individual. Por lo tanto, debe ser proactivo al investigar y hablar con aromaterapeutas calificados u otras personas con capacitación en el uso de aceites esenciales.

Asegúrese de prestar atención a las precauciones para cada aceite esencial y método de aplicación. Proporcionamos algunos consejos y ejemplos en esta sección, pero es importante diluir los aceites adecuadamente, considerar sus reacciones individuales y observar de cerca los efectos adversos.

 

¿Cómo uso los aceites esenciales?

Los aceites esenciales ingresan al cuerpo principalmente de tres maneras: aplicados a la piel, inhalados o ingeridos. Dentro de cada uno de estos, hay muchos tipos diferentes de métodos de aplicación. Por ejemplo, puede aplicar aceites esenciales tópicamente usando compresas, aerosoles, baños o masajeándolos en la piel.

 

¿Cómo elijo un método para aplicar aceites esenciales?

El método de aplicación elegido depende del efecto deseado y del aceite esencial seleccionado. Por ejemplo, algunos aceites esenciales son irritantes para la piel debido a su química. Estos necesitarían más dilución o podrían usarse mejor por inhalación.

Una vez que haya comprado un aceite esencial, el método de aplicación depende de la condición a tratar y del efecto deseado. Algunos consejos:

  1. El cuidado de las heridas con mayor frecuencia involucra aplicaciones tópicas.
  2. Los efectos del estado de ánimo pueden abordarse mediante inhalación o aplicación tópica. Para una acción rápida, se puede preferir la inhalación.
  3. Los baños implican inhalación y absorción tópica.

Nota: Si no está seguro de qué método de aplicación usar con aceites esenciales, consulte a un aromaterapeuta calificado.

¿Cómo puedo inhalar aceites esenciales?

Vapor

¿Cómo puedo inhalar aceites esenciales con vapor?

¿Cómo puedo inhalar aceites esenciales con vapor?

Se agregan gotas de aceite esencial a un recipiente con agua humeante, que vaporiza rápidamente el aceite. Coloque una toalla sobre su cabeza y sobre el tazón de agua con gotas de aceite esencial y respire profundamente. Este método es muy directo y potente: el uso de más de 1-2 gotas puede ser abrumador. Es importante mantener los ojos cerrados al usar este método. El uso de aceite esencial de eucalipto de esta manera puede ser útil con las infecciones de las vías respiratorias superiores y los senos nasales.

Nota: Esto no se recomienda para niños menores de 7 años. Los niños mayores de 7 años pueden usar gafas de natación para protegerse los ojos.

Rociar

¿Cómo puedo inhalar aceites esenciales con Rociar?

¿Cómo puedo inhalar aceites esenciales con Rociar?

Se colocan gotas de aceites esenciales en una solución a base de agua, se agitan y se rocían en el aire para desodorizar una habitación o crear un ambiente. Un ejemplo podría ser rociar una solución acuosa de aceites de pino o cítricos para mejorar la sensación navideña o una solución de aceite de menta para estimular el estado de alerta. También es posible que desee utilizar una solución de agua y su aceite esencial favorito como limpiador de esterillas de yoga. Es importante agitar la botella antes de rociar para rociar la solución y no solo el agua.

Difusor

¿Cómo puedo inhalar aceites esenciales con difusor?

¿Cómo puedo inhalar aceites esenciales con difusor?

Los aceites esenciales se colocan en este dispositivo, a veces con agua (asegúrese de leer las instrucciones), y a veces con calor para que se evaporen. Esta es una buena manera de agregar el aroma de un aceite esencial a una habitación, por ejemplo, agregar lavanda si desea mejorar la relajación en una sesión o clase de yoga. Los aceites esenciales nunca deben quemarse directamente ya que la estructura química cambia drásticamente con la incineración (Buckle, 2003).

Evaporación en Seco

¿Cómo puedo inhalar aceites esenciales con evaporación seca?

¿Cómo puedo inhalar aceites esenciales con evaporación seca?

Se colocan varias gotas de aceite esencial en una bola de algodón o tejido y se dejan evaporar en el aire. Si quieres una dosis intensa, huele la bola de algodón. Si desea una exposición más suave y constante, simplemente mantenga la bola de algodón cerca de usted (por ejemplo, déjela en su escritorio al lado de su computadora).

¿Cómo aplico los aceites esenciales por vía tópica?

Los aceites esenciales se pueden aplicar a la piel usando una variedad de técnicas. Es importante tener en cuenta que la mayoría de los aceites esenciales no se pueden aplicar directamente a la piel sin diluirlos.

 

¿Cómo preparo una solución?

Como regla general, los aceites esenciales deben diluirse en una sustancia portadora (aceite vegetal o de nuez, o agua) a una concentración no mayor de 3-5%.

Eso significa que si tiene una cucharadita (5cc) de vehículo, agregaría 3 gotas de aceite esencial puro. Esto generaría una solución del 3% que podría usarse en una parte del cuerpo.

Para el masaje o para la aplicación en grandes áreas del cuerpo, una solución al 1% (es decir, una gota de aceite esencial en una cucharadita de vehículo) es generalmente una concentración segura. Para los bebés, se recomienda usar una solución al 0.25% (.5% para los niños pequeños).

Nota: Si usa agua como vehículo, asegúrese de agitar o mezclar bien la solución antes de la aplicación.

 

¿Qué aceite portador debo usar?

Los aceites transportadores comunes a menudo están disponibles en tiendas de alimentos naturales o tiendas que se especializan en productos naturales para el baño y el cuerpo. Se prefieren los aceites transportadores orgánicos y prensados ​​en frío, y los ejemplos incluyen aceite de almendras dulces, aceite de albaricoque, aceite de semilla de uva, aceite de jojoba o aceite de aguacate. Estos aceites no tienen un olor fuerte propio. Deben mantenerse refrigerados hasta que se usen y deben desecharse si huelen rancios. (Los aceites generalmente se mantienen alrededor de un año si se refrigeran).

Para el cuidado de heridas, un aceite esencial ideal sería suave para la piel y antimicrobiano. Algunos aceites esenciales se pueden usar de diferentes maneras. Por ejemplo, aceite esencial de lavanda verdadera ( Lavandula angustifolia)) se puede usar en la piel para cortes y quemaduras leves, y se puede inhalar para promover la relajación y el sueño. La lavanda es uno de los pocos aceites esenciales que se pueden usar sin diluir en pequeñas áreas de la piel.

 

¿Cuáles son las técnicas?

    1. Comprimir: El aceite esencial se diluye en un vehículo líquido (agua o aceite) y se aplica a un apósito o directamente al área afectada. Se puede aplicar calor o frío opcional. Por ejemplo: se pueden agregar unas gotas de aceite esencial de jengibre (Zinziber officinalis) al agua caliente y mezclar para dispersar el aceite; entonces se puede remojar un paño en la solución y colocarlo sobre una junta rígida. Se puede aplicar calor adicional según se desee.
    2. Gárgaras: Se agregan gotas de aceite esencial al agua. Mezclas, luego haces gárgaras con la solución y la escupes. NO lo tragues. Por ejemplo, una gota de aceite de árbol de té en un vaso de agua se puede hacer gárgaras para el dolor de garganta.
    3. Bañera: Se agregan gotas de aceites esenciales al agua del baño en un dispersante inmediatamente antes de intervenir. Este método da como resultado la absorción a través de la piel, así como la inhalación del aceite esencial volatilizado. Se pueden usar algunas cucharadas de leche entera en crema como dispersante. Recuerde, los aceites esenciales no son solubles en agua; Por lo tanto, flotarán en la parte superior del baño y la piel que pase a través del aceite estará expuesta a un aceite esencial de fuerza completa. Las sales de baño también se pueden usar para dispersar aceites esenciales. Se puede preparar una base de baño relajante mezclando una parte de bicarbonato de sodio, dos partes de sales de Epsom y tres partes de sal marina. Agregue seis gotas de aceite esencial de lavanda verdadera a aproximadamente dos cucharadas de esta mezcla y mézclelo con agua de baño justo antes de ingresar.
    4. Masaje: Las gotas de aceite esencial se agregan a un aceite portador natural y se aplican a las áreas de la piel con un suave roce. Como se señaló anteriormente, las mezclas de masaje no deben exceder el 1% de concentración de aceites esenciales (una gota en una cucharadita) para adultos. Para los niños, la concentración no debe exceder el 0.25% para bebés, 0.5% para niños pequeños de 6 meses a 2 años, y 1% para niños de 2 años en adelante. La elección de los aceites esenciales para el masaje depende del efecto deseado.

¿Son seguros los aceites esenciales?

La mayoría de los aceites esenciales son seguros y libres de efectos secundarios adversos cuando se usan adecuadamente. Sin embargo, como con cualquier sustancia que esté introduciendo en su cuerpo, es importante usarlas de manera inteligente. Recomendamos que nunca coma ni beba aceites esenciales. Debe prestar atención a los siguientes factores.

      1. Dosis: La dosis es el factor más importante en la seguridad de los aceites esenciales. Se ha encontrado que algunos aceites esenciales utilizados en dosis incorrectas o en concentraciones demasiado altas (en estudios con animales y de laboratorio) contribuyen al desarrollo de tumores y otros cambios dañinos en el cuerpo. Algunos aceites esenciales pueden incluso dañar la piel, el hígado y otros órganos si se usan de manera inadecuada.
      2. Pureza: A veces, los aceites esenciales se alteran agregando productos químicos sintéticos u otros aceites esenciales de olor similar o, a veces, se diluyen con aceite vegetal. Busque el lenguaje que indica pureza en la etiqueta. No es necesariamente malo si la etiqueta indica, por ejemplo, que la botella contiene 20% de aceite esencial y 80% de aceite vegetal. Esto a veces se hace para que los aceites populares pero caros como la rosa o el neroli (que pueden costar más de $ 100 por cucharadita cuando sean puros) puedan hacerse más asequibles. Sin embargo, si crees que estás comenzando con un aceite esencial 100% y no lo estás, puedes estar decepcionado con los resultados. Por otro lado, si está comenzando con aceites esenciales de calidad profesional, que generalmente están mucho más concentrados, debe diluirlos para que sean seguros.
      3. Método de aplicación: Un aceite esencial que es seguro cuando se aplica de una manera puede no ser seguro cuando se usa de otra manera. Algunos aceites se consideran seguros si se inhalan y, sin embargo, pueden ser irritantes si se aplican a la piel en concentraciones tan bajas como 3-5%. Los aceites esenciales de tomillo, orégano, clavo y corteza de canela son ejemplos de esto. Varios de los aceites cítricos, como la bergamota, el limón, la lima, la naranja y la angélica, pueden causar fototoxicidad (quemaduras graves o cáncer de piel) si hay exposición a la luz solar natural o la radiación del lecho solar después de las aplicaciones en la piel, mientras que esto no resultaría por inhalación. Asegúrese de aclarar el método de aplicación recomendado y la concentración para el aceite esencial y el uso previsto. Y una vez más, no ingiera aceites sin la orientación profesional.
      4. Posibles interacciones farmacológicas: Hay poca investigación publicada sobre las interacciones entre las drogas farmacéuticas y los aceites esenciales. Sin embargo, dada la compleja química de los aceites esenciales, tiene sentido que esto sea posible o incluso probable. Al igual que con los suplementos dietéticos y las hierbas, es importante discutir el uso regular de aceites esenciales con su proveedor de atención médica y evaluar juntos los posibles riesgos y beneficios. Por ejemplo, los estudios indican que los aceites de menta y eucalipto aumentan la absorción en la piel del 5-fluorouracilo, un medicamento contra el cáncer (Abdullah et al 1996, Williams & Barry, 1989).

¡No te olvides de diluir!

Como se indicó anteriormente, es importante tener en cuenta que la mayoría de los aceites esenciales no se pueden aplicar directamente a la piel (sin diluirlos).

¿Pueden los aceites esenciales ser tóxicos?

La toxicidad rara vez ocurre con el uso apropiado de aceites esenciales y se atribuye principalmente al mal uso y la ingestión accidental, especialmente en niños pequeños. Essential Oil Safety de Tisserand y Balacs, 1995, es una referencia valiosa para comprender la toxicidad potencial y las dosis letales. Nuevamente, le recomendamos que nunca coma ni beba aceites esenciales.

 

Recomendaciones generales de seguridad

  1. Investigue cada aceite leyendo sobre él en libros o buscando información en la web
  2. Adherirse a todas las precauciones por no exagerar
  3. Siga las recomendaciones para diluir el aceite.
  4. Identifique una persona con conocimientos que pueda responder sus preguntas

Consideraciones Especiales

Niños

aceites esenciales para niños

En general, debe ajustar las dosis a la baja para los niños, pero también tenga mucho cuidado al elegir los aceites esenciales para bebés y niños (o evite usarlos por completo). Algunos aceites esenciales, como la menta, no deben usarse con niños menores de seis años. El mentol, uno de los principales químicos en el aceite de menta, ha provocado que la respiración se detenga en los niños pequeños y ha causado ictericia severa en bebés con deficiencia de G6PD (una deficiencia genética enzimática común).

Siempre almacene los aceites esenciales fuera del alcance de los niños, en botellas con dispensadores de una sola gota. La ingestión accidental de cantidades tan pequeñas como una cucharadita ha resultado en la muerte.

Embarazo

aceites esenciales para el embarazo

También debe tener precaución con los aceites esenciales si está embarazada, ya que los aceites esenciales pueden atravesar la barrera placentaria y hay poca investigación clínica en esta área. Las parteras a veces usan aceites esenciales muy suaves, como la lavanda verdadera (Lavandula angustifolia) durante y después del parto y con resultados favorables (Burns et al., 2000).

En general, sin embargo, se deben usar precauciones similares durante el embarazo y la infancia / primera infancia con aceites esenciales como con otras sustancias. Si tiene dudas, comuníquese con un proveedor de atención médica experimentado.

¿Podría tener una reacción alérgica?

Una pequeña proporción de personas puede experimentar irritación de la piel, reacciones alérgicas o sensibilidad cruzada a los aceites esenciales. La sensibilidad cruzada es el potencial de una reacción alérgica a sustancias similares (por ejemplo, si eres alérgico a la ambrosía, también puedes ser alérgico a los aceites esenciales de manzanilla).

La irritación se caracteriza por un enrojecimiento de aparición rápida y dolor en la piel expuesta al aceite esencial. Puede ocurrir con la primera exposición. La piel generalmente cicatriza sin problemas a largo plazo, pero probablemente no desee usar el aceite esencial que causó la irritación nuevamente.

Algunos problemas de este tipo han sido causados ​​por aceites adulterados con productos químicos sintéticos o químicamente modificados por la exposición al calor o la luz con el tiempo. Por lo tanto, si realmente le gusta el aceite esencial que parecía causar la irritación de la piel, puede probar una marca diferente (siguiendo las pautas dadas anteriormente para elegir los aceites esenciales).

 

Sensibilidad de contacto

La sensibilidad de contacto es un tipo de reacción alérgica. Esto puede ocurrir en cualquier momento después de la primera exposición a un aceite esencial, y generalmente se presenta como una erupción cutánea con picazón o urticaria. Esto es causado por la respuesta del sistema inmune a uno o más de los químicos en el aceite esencial. El alcance de la reacción puede parecer desproporcionado con la cantidad de exposición. Nuevamente, los aceites esenciales viejos o alterados tienen más probabilidades de producir reacciones cutáneas (Tisserand y Balacs, 1995).

 

Prueba de parche

Si usted es alguien que está tomando muchos medicamentos recetados y / o tiene muchas alergias, debe hacer una prueba de parche siguiendo las instrucciones a continuación para verificar si hay irritación y sensibilidad en la piel antes de usar cada aceite esencial.

Cómo hacer una prueba de parche:

    1. Mezcle una cantidad muy pequeña de aceite esencial / portador al doble de la concentración que planea usar. Por ejemplo, si planea usar una mezcla de 3% del aceite esencial, mezcle al 6% (seis gotas en una cucharadita de aceite portador, o tres gotas en ½ cucharadita de aceite portador).
    2. Usando el interior del antebrazo, aplique un par de gotas de su mezcla de doble concentración en la almohadilla de una venda y mantenga el vendaje sobre la piel. Después de 48 horas, retire el vendaje y verifique si hay irritación.
    3. Puede repetir para verificar la sensibilidad alérgica. Sin embargo, recuerde que las alergias pueden desarrollarse en cualquier momento después de la primera exposición; por lo tanto, la ausencia de una reacción no significa necesariamente que no se desarrolle una alergia con exposiciones posteriores.
    4. Si la piel debajo o alrededor del vendaje se enrojece, se hincha, pica o desarrolla ampollas, es una reacción y debe evitar la exposición de la piel al aceite esencial que analizó.

¿Qué es la fototoxicidad?

La fototoxicidad puede ocurrir después de aplicar un aceite esencial por vía tópica y luego salir al sol. Esto ocurre con mayor frecuencia con ciertos aceites cítricos, como bergamota, limón, lima, naranja y angélica.

Por ejemplo, si se rocía con una solución de aceite esencial de naranja y luego se acuesta al sol o en una cama de bronceado, lo más probable es que tenga una quemadura solar o incluso quemaduras más profundas.

 

Resumen de Seguridad

Como puede ver, existen problemas de seguridad asociados con el uso inadecuado de aceites esenciales. En general, sin embargo, los aceites esenciales son seguros cuando se usan externamente (no se ingieren) en bajas concentraciones. Para aplicaciones en la piel, eso generalmente significa concentraciones no superiores al 5%. Para la inhalación, use exposición intermitente (no más de 15 minutos en una hora). Es posible que no haya información de seguridad en la botella, pero las pautas de uso pueden publicarse cerca de las pantallas de ventas, en los sitios web de la compañía o disponibles a través de los representantes de ventas de la compañía.

En caso de duda, consulte siempre a un proveedor de atención médica en el que confíe que esté bien informado sobre aceites esenciales o que esté dispuesto a investigar con usted. Hay una gran cantidad de información sobre aceites esenciales disponible en Internet, y puede ser difícil determinar críticamente su integridad.

¿Cómo determino la calidad de los aceites esenciales?

La calidad de los aceites esenciales puede variar ampliamente. Como consumidor (e incluso como aromaterapeuta), es difícil evaluar la calidad. Los aceites esenciales provienen de todo el mundo, y los proveedores o empresas generalmente obtienen aceites de agricultores o mayoristas en cuyas prácticas e integridad han llegado a confiar con el tiempo. El consumidor final no sería consciente (o no tendría la capacidad de evaluar) esas relaciones y prácticas. Para aquellos interesados ​​en aprender más sobre organismos reguladores y organizaciones certificadoras, a continuación se proporciona información y enlaces.

 

¿Cómo se regulan los aceites esenciales?

Según la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos y la Ley de Salud y Educación de Suplementos Dietéticos , la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) tiene la responsabilidad de regular los alimentos, aditivos alimentarios, medicamentos, cosméticos y suplementos dietéticos. La diferencia legal entre estas categorías está determinada por el uso previsto del producto.

La FDA considera los aceites esenciales como cosméticos o medicamentos, dependiendo de su uso previsto. La FDA toma decisiones sobre la regulación de los aceites esenciales caso por caso. Por ejemplo, si una empresa afirma que el aroma de un aceite esencial promueve el atractivo, lo más probable es que la FDA regule el producto como un cosmético. Si una empresa afirmó que un aceite esencial era eficaz como ayuda para dejar de fumar o para tratar o prevenir cualquier otra afección o enfermedad, es más probable que la FDA regule el producto como medicamento.

 

Cosméticos o drogas, ¿importa?

Los cosméticos y las drogas están regulados de manera muy diferente. Aunque algunos investigadores han obtenido la aprobación de la FDA para realizar investigaciones sobre aceites esenciales utilizados terapéuticamente (como medicamentos), la mayoría de los aceites esenciales no son considerados medicamentos por las agencias oficiales. Por lo tanto, están disponibles para cualquier persona sin receta y las cuestiones de calidad se manejan en cuanto a cosméticos, alimentos y agentes saborizantes.

 

¿Quién gobierna los reclamos publicitarios?

Las reclamaciones hechas en publicidad, pero no en el etiquetado del producto, están reguladas por la Comisión Federal de Comercio (aunque las reclamaciones publicitarias se pueden utilizar para establecer el uso previsto de un producto). Los sistemas de fragancias para habitaciones (desodorantes, control de olores) son responsabilidad de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor.

 

¿Qué pasa con las regulaciones de todo el mundo?

Varias agencias en el extranjero han sido proactivas en establecer estándares para la calidad del aceite esencial. Los ejemplos de estas agencias incluyen:

  • AFNOR (Association Francaise de Normalization) Su “nuevo enfoque” proporciona directivas y normas para los miembros de los estados de la Unión Europea para facilitar el comercio intracomunitario. Por lo tanto, todas las empresas que desean intercambiar bienes dentro de Europa están obligadas a cumplir con sus directivas. Para los aceites esenciales, proporcionan pautas e información sobre diversos temas, incluida la determinación del contenido de agua, los perfiles cromatográficos, la determinación del valor ácido, el contenido de fenoles, etc.
  • ISO (Organización Internacional de Normalización) Su misión es promover el desarrollo de la estandarización en las áreas de actividad intelectual, científica, tecnológica y económica. Para los aceites esenciales, proporcionan pautas para el envasado, acondicionamiento, almacenamiento, etiquetado, muestreo, pruebas, etc. ISO también proporciona, por una tarifa, estándares de calidad para aceites esenciales individuales.

 

¿Qué puede afectar la calidad?

Hay varias formas en que la calidad de los aceites esenciales puede verse comprometida, desde las condiciones de crecimiento de las plantas hasta su cosecha, destilación, fabricación, distribución y almacenamiento.

  • Plantas: la calidad de los aceites esenciales puede verse afectada negativamente por el uso de pesticidas y otros productos químicos, la variabilidad en la altitud, las condiciones del suelo y las precipitaciones, y la dificultad de diferenciar las especies y variedades de plantas.
  • Procesamiento: debido a la creciente popularidad de los aceites esenciales y la aromaterapia, hay muchos productos en el mercado que pueden no ser adecuados para uso clínico. Se pueden encontrar en casi todas partes, desde tiendas de alimentos naturales hasta tiendas de descuento e Internet. Estos productos pueden incluir aceites esenciales puros, pero a veces están adulterados o diluidos. Tales adulteraciones son difíciles de identificar.
  • Empaque y manejo: Otras consideraciones incluyen el empaque, almacenamiento y manejo. La degradación química puede ocurrir con la exposición al calor, la luz o el oxígeno. Los aceites esenciales de los productos cítricos son especialmente propensos a la oxidación que puede alterar rápidamente la química de esos aceites esenciales.
  • Almacenamiento: Los aceites esenciales deben almacenarse en recipientes de vidrio oscuros bien cerrados en un lugar fresco para garantizar una calidad duradera (Buckle, 2003; Tisserand y Balacs, 1995). Recomendamos escribir la fecha en el frasco después de abrirlo para que pueda realizar un seguimiento de sus propios aceites esenciales. Las tasas de oxidación varían, pero la mayoría de los aceites esenciales se pueden usar de manera segura durante 1-2 años o más después de la apertura.

 

¿Cómo encuentro aceites esenciales de calidad?

Debido a que los estándares para el control de calidad de los aceites esenciales no existen actualmente en los Estados Unidos, es importante encontrar fuentes acreditadas que vendan aceites esenciales de buena calidad si planea usarlos con fines relacionados con la salud. Ya sea que compre aceites esenciales en una tienda, de un individuo o de Internet, asegúrese de leer la información proporcionada en la etiqueta o el sitio web, o haga preguntas sobre la calidad.

 

Algunas consideraciones importantes:

  1. ¿Se proporciona el nombre latino de la planta para estar seguro de que está obteniendo el aceite esencial correcto? Por ejemplo, hay varias especies de lavanda.
  2. ¿Se proporciona el nombre del país en el que se cultivaron las plantas? No se esperaría que un consumidor diferencie los aceites de diferentes países, pero esta información es importante para los aromaterapeutas porque la calidad puede variar según el país. Esto es una indicación de que la compañía está promocionando tanto a partes conocedoras como a consumidores en general.
  3. ¿Hay alguna declaración sobre la pureza? Debe ser informado si no es 100% de aceite esencial (es decir, se ha modificado o mezclado con otra cosa).
  4. ¿Es el costo comparable en comparación con otras marcas del mismo aceite esencial? Si es realmente barato, probablemente no sea real.
  5. ¿Huele como esperas que huela?
  6. ¿Hay información sobre el cultivo orgánico o el cultivo silvestre (recolección de plantas silvestres)? La mayoría de los aceites esenciales vendidos en los Estados Unidos no están certificados en cuanto a su estado orgánico, pero algunas marcas europeas sí.

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