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Qué hacer en caso de quemadura y lesión ocular química

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las lesiones por sustancias químicas son una parte común de la vida. No solo proviene de productos químicos industriales fuertes, sino incluso de artículos domésticos de uso diario y ciertas especias. Las lesiones químicas pueden afectar cualquier parte de la superficie del cuerpo con la que entre en contacto. Sin embargo, suele ser peor cuando entra en contacto con el ojo ya que es un tejido vivo que carece de la capa de proteína dura de la piel exterior aparte de la protección que ofrecen los párpados. A menudo se necesita un remedio rápido hasta que se pueda buscar atención médica profesional.

Todos los tipos de productos químicos pueden causar lesiones en los ojos. Ni siquiera tiene que introducirse directamente en el ojo. Estos productos químicos pueden estar presentes en gases en el aire, en detergentes, pesticidas, especias y desodorantes, por nombrar solo algunos. Incluso un elemento simple y seguro como la pasta de dientes puede causar una inflamación significativa cuando entra en contacto con el ojo. Aunque la lesión puede no parecer grave, nadie quiere retorcerse de dolor hasta que la inflamación desaparezca. Es natural querer actuar.

Es importante comprender la estructura básica de la parte visible del ojo que es más probable que se vea afectada por una lesión química. La capa externa de la parte visible del ojo está revestida con una capa delgada y transparente conocida como conjuntiva. Está destinado a proteger los ojos del medio ambiente, pero no se puede comparar con la dureza de la piel. A menudo es esta conjuntiva la que se irrita o inflama con lesiones químicas superficiales. Esto se conoce como conjuntivitis y específicamente conjuntivitis traumática aguda. No debe confundirse con la conjuntivitis infecciosa a la que a menudo nos referimos como conjuntivitis. Si el químico agresivo es fuerte, puede penetrar rápidamente en la conjuntiva y afectar el tejido subyacente del globo ocular con consecuencias más graves.

No se frote los ojos

El ardor, la picazón y el dolor en los ojos provocarán naturalmente el deseo de frotarse los ojos. Pero esta es una de las peores cosas que puede hacer. Frotar puede irritar y dañar aún más el tejido y, por lo tanto, empeorar la inflamación presente. También puede causar desgarros en el tejido de la superficie del globo ocular que se debilita por la lesión actual. Pueden introducirse microorganismos en el ojo, ya sea del aire o de las manos, provocando una infección que puede tener graves consecuencias.

Lavarse bien las manos

Una de las formas más comunes en que se introduce una sustancia química en el ojo es a través de las manos. Por tanto, es importante lavarse las manos con agua y jabón antes de empezar a lavarse los ojos. La mayoría de nosotros podemos lavarnos las manos con facilidad incluso si no podemos ver con claridad. Esto asegurará que el químico se elimine de las manos y que luego pueda atender los ojos. Incluso si las manos están libres del irritante químico, el lavado eliminará la suciedad y los microbios de la mano que pueden introducirse en el ojo.

Enjuague el ojo con agua tibia.

Una vez que se haya asegurado de que sus manos estén adecuadamente limpias, debe intentar eliminar el químico de su ojo. La forma más rápida de hacerlo es ahuecar las manos e intentar salpicar el ojo con agua. Sin embargo, este no es un medio muy eficaz de enjuagar. En su lugar, debe meterse en la ducha, abrir el grifo y dejar que le toque la cara alrededor de la región de los ojos. Asegúrese de que esté en un rocío suave y que el agua esté tibia. El agua caliente empeorará la inflamación. Alternativamente, incline la cabeza hacia un lado debajo del grifo y deje que el agua corriente le salga el ojo.

Use toallas limpias al limpiar

Tan importante como el lavado es cómo se seca los ojos después. Trate de no secar la región de los ojos si es posible. Pero si es necesario, utilice una toalla limpia. No dejes que la toalla toque el globo ocular. Recuerde que, además del enrojecimiento, las glándulas lagrimales y los párpados hacen un buen trabajo al enjuagar el ojo y alejar cualquier residuo o químico. Deja que suceda naturalmente. La toalla puede dañar aún más el globo ocular ya inflamado durante la limpieza. E incluso la toalla más limpia puede contener microbios que pueden introducirse en el ojo aumentando así la probabilidad de una infección que puede tener consecuencias más graves que la propia lesión.

No dejes que nadie te sople en el ojo

Es una práctica común querer soplar en el ojo cuando hay una sensación arenosa o ardor en los ojos . Puede ser una mota de arena o una pestaña y un golpe rápido aleja el irritante. Todos lo hacemos en algún momento u otro. Pero cuando se trata de una lesión química en el ojo, es poco probable que esto sea útil. De hecho, podría empeorar las cosas. La boca humana está repleta de diferentes especies de bacterias y algunas pueden causar infecciones muy graves. Al soplar el ojo, estos microbios se impulsan hacia el globo ocular. Una vez más, aumenta la posibilidad de una infección más adelante.

Intenta parpadear naturalmente

La mayoría de nosotros no pensamos dos veces en parpadear. Pero cuando sufrimos una lesión en el ojo, nos volvemos muy conscientes de nuestro parpadeo. Trate de no parpadear demasiado o muy poco. Simplemente deje que continúe el patrón de parpadeo natural. Este proceso está tanto bajo control voluntario como involuntario. Los músculos se pueden controlar a voluntad, pero el parpadeo se realiza por sí solo sin pensamiento consciente. El cuerpo es muy consciente de la frecuencia con la que parpadea o no cuando se trata de una lesión, así que trate de no alterar este equilibrio.

Evite las gotas para los ojos medicadas

Si bien es aconsejable enjuagarse los ojos con agua limpia, trate de no usar gotas para los ojos que haya comprado sin receta o que le haya recetado un médico. Los químicos dentro de estas gotas para los ojos podrían reaccionar con los químicos que irritan el ojo para formar un irritante aún más potente. No hay forma de decir con certeza si las gotas para los ojos medicinales serían seguras de usar durante una lesión química del ojo y, por lo tanto, deben evitarse por completo a menos que un médico diga que es seguro usarlas. Pegue con agua o solución para lentes de contacto para enjuagar el ojo.

Use anteojos de sol para ir a la sala de emergencias

Una vez que se sienta lo suficientemente estable para viajar, es una buena idea buscar atención médica profesional. Esto significaría un viaje a su médico o la sala de emergencias del hospital más cercano. Nunca conduzca usted mismo. En su lugar, consiga que alguien lo lleve o espere a que lleguen los servicios médicos de emergencia a su hogar. Es recomendable protegerse los ojos durante el viaje. Mantener los ojos cerrados funcionaría, pero puede que no siempre sea práctico hacerlo durante el transporte. Más bien use un par de gafas de sol. También lo protegerá de la luz ya que su sensibilidad a la luz aumentará después de una lesión en el ojo.

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