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Causas de la diarrea repentina (aguda)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de los casos de diarrea son agudos. Esto significa que surge repentinamente, es intenso y dura solo un corto período de tiempo. Por lo general, con la diarrea, esto es solo unos pocos días y, en muchos casos, la diarrea se resuelve por sí sola sin ningún tratamiento médico. A veces, puede persistir durante semanas y aún considerarse agudo. Es importante comprender por qué ocurre la diarrea aguda y cómo manejarla para prevenir complicaciones hasta que la diarrea pueda resolverse o tratarse adecuadamente.

Definición de diarrea aguda

La diarrea significa tener más de tres deposiciones sueltas al día. También se puede definir como evacuar más de 200 gramos o 200 mililitros de heces en un día, pero esto es difícil de evaluar ya que la cantidad de heces no suele medirse. Las heces diarreicas tienden a ser muy blandas y blandas o pueden ser completamente líquidas.

La diarrea aguda (lat. Acutus = aguda, puntiaguda), por definición, dura menos de 2 semanas ( 1 ). Como se mencionó, surge de repente, en cuestión de horas o días. La afección tiende a presentarse con síntomas intensos y luego se resuelve rápidamente con o sin tratamiento médico, y generalmente no causa complicaciones a largo plazo.

Signos y síntomas

La diarrea es un síntoma y no una enfermedad. Varias enfermedades se presentan con diarrea como síntoma, junto con una serie de otros síntomas. Es importante señalar que en la diarrea infecciosa, la diarrea y otros síntomas no surgen inmediatamente después de contraer la infección.

Hay un período sin síntomas entre el momento de la infección y la aparición del primer síntoma. Esto se conoce como período de incubación. Puede variar de minutos a horas e incluso días o semanas. Otros signos y síntomas que pueden acompañar a la diarrea incluyen:

  • Dolor y calambres abdominales
  • Náuseas con o sin vómitos.
  • Flatulencia excesiva
  • Distensión abdominal
  • Hinchazón – sensación de plenitud
  • Pérdida de apetito

Otros signos y síntomas que también pueden acompañar a la diarrea dependen de la causa subyacente. Por ejemplo, en las infecciones también puede haber fiebre. También es importante tener en cuenta que también pueden surgir los síntomas de la deshidratación.

Lea más sobre los síntomas de la deshidratación .

Causas de la diarrea aguda

La mayoría de las causas de diarrea aguda se deben a infecciones. Estos agentes infecciosos (virus, bacterias o protozoos) pueden propagarse fácilmente a través de gotitas en el aire, partículas fecales o ingestión de alimentos o agua contaminados. Dependiendo de las enfermedades subyacentes, la diarrea aguda puede ocurrir debido a otras causas no infecciosas. A veces, la diarrea aguda es un brote de una afección crónica, como los episodios agudos de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

La diarrea ocurre cuando el movimiento a través del intestino (motilidad intestinal) es más rápido de lo normal, el exceso de líquido se extrae del cuerpo hacia los intestinos, cuando el agua de los intestinos no se puede reabsorber en el colon y / o hay inflamación o daño en la pared. del tracto gastrointestinal. Todos estos factores interrumpen la formación y expulsión de las heces. Dependiendo de la causa, la diarrea puede deberse a una de estas interrupciones o múltiples interrupciones simultáneamente.

A) Diarrea INFECCIOSA aguda

Se refiere a la diarrea que surge repentinamente y es causada por agentes infecciosos como virus, bacterias o protozoos.

  • La diarrea bacteriana generalmente ocurre en caso de intoxicación alimentaria debido a una infección con bacterias, como  E. coli o  Salmonella .
  • La diarrea parasitaria puede deberse a gusanos intestinales oparásitos unicelulares conocidos como protozoos como Entamoeba hystolytica o Giardia .
  • La diarrea viral afecta principalmente a los niños pequeños en el jardín de infancia debido a la infección de las heces a la boca de otros niños , o (en países pobres) debido a la infección por agua , contaminados por rotavirus.

B) Diarrea aguda NO INFECCIOSA

Se refiere a la diarrea debida a una amplia variedad de causas, pero no a infecciones.

  • Las alergias alimentarias pueden afectar a niños o adultos. Las causas principales son el trigo, los huevos, la leche de vaca, la soja, el pescado, los mariscos, los cacahuetes y los frutos secos, pero pueden ser prácticamente cualquier alimento.
  • Intolerancias alimentarias en las que el intestino no puede digerir ciertos nutrientes que luego causan diarrea. Un ejemplo es la intolerancia a la lactosa, donde la falta de la enzima lactasa impide la digestión del azúcar de la leche conocido como lactosa.
  • Envenenamiento por pescado . Tanto el envenenamiento por ciguatera por peces tropicales grandes como la barracuda o la caballa como el envenenamiento por escombroides por pescado no almacenado adecuadamente son comunes.
  • El estrés psicológico puede causar diarrea repentina.
  • La diarrea asociada a antibióticos puede ocurrir pocos días o varias semanas después del inicio del tratamiento con antibióticos por vía oral.
  • Los medicamentos como los laxantes o los antiácidos de magnesio estimulan la motilidad intestinal.
  • La quimioterapia y la irradiación dañan las células del revestimiento intestinal.
  • Los hongos (incluso no venenosos) y las  plantas venenosas como la dedalera o la adelfa pueden causar diarrea severa.
  • Los pesticidas , ingeridos o inhalados, pueden causar diarrea severa.
  • La ingestión de metales pesados , como arsénico o mercurio, puede provocar diarrea grave.
  • La diarrea del corredor suele afectar a los corredores de larga distancia.
  • La diarrea puede ocurrir en mujeres  antes del parto .
  • Brotes agudos en el síndrome del intestino irritable (SII) y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Tratamiento de la diarrea aguda

La principal preocupación en la diarrea aguda es la deshidratación. Esta pérdida de líquidos y electrolitos debe prevenirse o controlarse una vez que surge o puede provocar más complicaciones e incluso provocar la muerte. Las soluciones rehidratantes orales (SRO) son la mejor opción para rehidratar ya que tienen la concentración óptima de electrolitos esenciales que se pierden con la diarrea y / o los vómitos.

Es posible que aún se requiera tratamiento médico dependiendo de la causa subyacente de la diarrea. Las infecciones virales que provocan diarrea no suelen requerir un tratamiento médico específico. Este tipo de diarrea tiende a resolverse por sí solo y cualquier tratamiento es de apoyo. La diarrea bacteriana puede requerir antibióticos. Los probióticos también pueden ser necesarios a partir de entonces para restaurar la flora intestinal normal.

Los antidiarreicos deben evitarse a menos que sean absolutamente necesarios o sean recetados por un profesional médico. Estos medicamentos pueden detener la diarrea, pero pueden causar retención del agente causante y / o toxinas que se eliminarían con las heces diarreicas.

Dieta para la diarrea aguda

Contrariamente a la creencia popular, la diarrea aguda no requiere una dieta líquida. Los alimentos sólidos suaves deben consumirse durante la enfermedad diarreica. Las comidas deben estar equilibradas para asegurar una ingesta adecuada de macro y micronutrientes. Sin embargo, si los vómitos también están presentes, se deben evitar los alimentos sólidos hasta que se resuelvan. Las soluciones rehidratantes orales deben consumirse durante y entre comidas.

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