La mayoría de los casos de diarrea son agudos. Esto significa que surge repentinamente, es intenso y dura solo un corto período de tiempo. Por lo general, con diarrea esto es solo unos días y en muchos casos la diarrea se resuelve por sí sola sin ningún tratamiento médico. A veces puede persistir durante semanas y aún así ser considerado agudo. Es importante entender por qué ocurre la diarrea aguda y cómo tratarla para prevenir complicaciones hasta que la diarrea pueda resolverse o ser tratada adecuadamente.

Definición de diarrea aguda

Diarrea significa tener más de tres suelto deposiciones al día. También se puede definir como pasar más de 200 gramos o 200 mililitros de heces en un día, pero esto es difícil de evaluar ya que la cantidad de materia fecal no suele ser medida. Las heces diarreicas tienden a ser muy blandas y blandas o pueden ser completamente líquidas.

Agudo (Lat. acutus = diarrea aguda, puntiaguda), por definición, dura menos de 2 semanas ( 1 ). Como se mencionó, surge repentinamente, en cuestión de horas o días. La condición tiende a presentarse con síntomas intensos y luego se resuelve rápidamente con o sin tratamiento médico, y generalmente no causa complicaciones a largo plazo.

Signos y Síntomas

La diarrea es un síntoma y no una enfermedad. Varias enfermedades presentan diarrea como síntoma, junto con una serie de otros síntomas. Es importante señalar que en la diarrea infecciosa, la diarrea y otros síntomas no aparecen inmediatamente después de contraer la infección.

Hay un período sin síntomas entre el momento de la infección y la aparición del primer síntoma. Esto se conoce como el período de incubación. Puede variar de minutos a horas e incluso días o semanas. Otros signos y síntomas que pueden acompañar a la diarrea incluyen:

  • Dolor y calambres abdominales
  • Náuseas con o sin vómitos
  • Flatulencia excesiva
  • Distensión abdominal
  • Hinchazón – sensación de plenitud
  • Pérdida del apetito [19659016] Otros signos y síntomas que también pueden acompañar a la diarrea dependen de la causa subyacente. Por ejemplo, en infecciones también puede haber fiebre. También es importante señalar que los síntomas de la deshidratación también pueden surgir.

    Lea más sobre síntomas de deshidratación .

    Causas de la diarrea aguda

    La mayoría de las causas de la diarrea aguda se deben a las infecciones. Estos agentes infecciosos (virus, bacterias o protozoos) se pueden propagar fácilmente a través de gotitas suspendidas en el aire, partículas fecales o la ingestión de alimentos o agua contaminados. Dependiendo de las enfermedades subyacentes, la diarrea aguda puede ocurrir debido a otras causas no infecciosas. A veces, la diarrea aguda es un brote de una enfermedad crónica, como episodios agudos de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

    La diarrea ocurre cuando el movimiento intestinal (motilidad intestinal) es más rápido de lo normal, el exceso de líquido se extrae del cuerpo los intestinos, cuando el agua en los intestinos no se puede reabsorber en el colon y / o donde hay inflamación o daño a la pared del tracto gastrointestinal. Todos estos factores interrumpen la formación y la expulsión de las heces. Dependiendo de la causa, la diarrea puede deberse a una de estas interrupciones o interrupciones múltiples simultáneamente.

    A) Diarrea INFECCIOSA aguda

    Se refiere a la diarrea que surge repentinamente y es causada por agentes infecciosos como viruss, bacterias o protozoos.

    • La ​​diarrea bacteriana generalmente ocurre en intoxicación alimentaria debido a la infección con bacterias, como E. coli o Salmonella .
    • La diarrea parasitaria puede deberse a lombrices intestinales o a una célula parásitos conocidos como protozoos como Entamoeba hystolytica o Giardia .
    • La diarrea viral afecta principalmente a niños pequeños en el jardín de infantes debido a deposiciones infección de boca de otros niños o (en países pobres) debido a infección por agua contaminada por rotavirus.

    B) Diarrea no INFECCIOSA aguda

    Esto se refiere a la diarrea debido a una amplia gama de causas pero no causadas por infecciones.

    • Las alergias alimentarias pueden afectar a niños o adultos. Las causas principales son trigo, huevos, leche de vaca, soja, pescado, mariscos, cacahuetes y nueces de árbol, pero puede ser prácticamente cualquier alimento.
    • Intolerancias alimentarias donde el intestino no puede digerir ciertos nutrientes que luego causar diarrea. Un ejemplo es la intolerancia a la lactosa, donde la falta de enzima lactasa evita la digestión del azúcar de la leche, conocida como lactosa.
    • Envenenamiento por pescado . Tanto envenenamiento por ciguatera por peces tropicales grandes como barracuda o jurel, y envenenamiento por escombroides por peces almacenados de forma no apropiada son comunes.
    • El estrés psicológico puede causar repentinamente diarrea.
    • La diarrea asociada a antibióticos puede aparecer pocos días o varias semanas después del inicio del tratamiento con antibióticos por vía oral.
    • Los medicamentos como laxantes o antiácidos de magnesio estimulan motilidad intestinal.
    • Quimioterapia y irradiación células de daño en el revestimiento intestinal.
    • Setas (incluso no venenosas), y plantas venenosas como dedalera o adelfa pueden causar diarrea severa.
    • Los pesticidas ingeridos o inhalados pueden causar diarrea severa.
    • Ingestión de metales pesados ​​como arsénico o mercurio puede causar diarrea severa.
    • La diarrea del corredor a menudo afecta a los corredores de larga distancia.
    • La diarrea puede ocurrir en mujeres antes del nacimiento del niño .
    • Ataques agudos en el síndrome del intestino irritable (SII) y enfermedad inflamatoria del intestino (EII).

    Tratamiento de la diarrea aguda

    La principal preocupación en la diarrea aguda es la deshidratación. Esta pérdida de líquidos y electrólitos debe prevenirse o tratarse una vez que surge o puede provocar complicaciones adicionales e incluso provocar la muerte. Las soluciones de rehidratación oral (SOR) son la mejor opción para rehidratar ya que tiene la concentración óptima de electrolitos esenciales que se pierden con diarrea y / o vómitos.

    Aún puede requerirse tratamiento médico dependiendo de la causa subyacente de la diarrea. Las infecciones virales que causan diarrea generalmente no requieren un tratamiento médico específico. Este tipo de diarrea tiende a resolverse por sí solo y cualquier tratamiento es de apoyo. La diarrea bacteriana puede requerir antibióticos. Los probióticos también pueden ser necesarios a partir de entonces para restaurar la flora intestinal normal.

    Se deben evitar los antidiarreicos a menos que sea absolutamente necesario o que lo prescriba un profesional médico. Estas drogas pueden detener la diarrea pero pueden causar retención del agente ofensivo y / o toxinas que serían eliminadas con las heces diarreicas.

    Dieta para la diarrea aguda

    Contrariamente a la creencia popular, la diarrea aguda no requiere un líquido dieta. Los alimentos sólidos blandos deben consumirse a través de la enfermedad diarreica. Las comidas deben equilibrarse para garantizar una ingesta adecuada de macro y micronutrientes. Sin embargo, si también hay vómitos, se deben evitar los alimentos sólidos hasta que se resuelva. Las soluciones de rehidratación oral deben consumirse durante y entre las comidas.

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