¿Qué es una faringitis estreptocócica?

La faringitis estreptocócica es una infección bacteriana de la garganta que también se conoce como faringitis por estreptococos . A diferencia de otras causas infecciosas comunes de dolor de garganta, un amigdalitis estreptocócica es altamente contagioso y, si no se trata, puede causar complicaciones graves e incluso potencialmente mortales.

Causas de la faringitis estreptocócica

A la faringitis estreptocócica es causada por una infección de la garganta (faringe) con la bacteria conocida como Streptococcus pyogenes o estreptococo del grupo A (GAS). Es una enfermedad altamente contagiosa transmitida por el aire que se propaga fácilmente por:

  • Gotitas de mucosidad al estornudar
  • Gotitas de saliva al toser
  • Tocar o compartir objetos comunes, especialmente artículos personales

La mayoría de los dolores de garganta no son graves y generalmente resolver dentro de dos o tres días a una semana, pero en caso de dolor de garganta crónico más allá de este período sería aconsejable consultar con un médico. La faringitis estreptocócica no tratada puede ocasionar otras complicaciones, como fiebre reumática y glomerulonefritis.

Signos y síntomas de la faringitis estreptocócica

La faringitis estreptocócica es una infección bacteriana común de la garganta que ocurre tanto en adultos como en niños, pero se ve más comúnmente entre las edades de 5 y 15 años. Algunas personas pueden ser portadores asintomáticos que son capaces de propagar la infección aunque no tengan síntomas de la infección.

Además de un dolor de garganta algunos de los otros signos y síntomas comunes de un ] faringitis estreptocócica incluye:

  • Sensación de irritación o garganta con aspereza o rasguño
  • Amígdalas agrandadas y dolorosas
  • Pequeñas manchas rojas (petequias) en el paladar (paladar)
  • Dificultad en tragar ( disfagia ) y dolor al tragar ( odinofagia )
  • Los niños a menudo se quejan de dolor de estómago y también presentan náuseas y vómitos
  • Las babeantes se observan con mayor frecuencia en los jóvenes niños
  • Nódulos linfáticos inflamados y dolorosos del cuello
  • Fiebre
  • Erupción cutánea
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Por lo general, los síntomas como tos, estornudos o secreción nasal están ausentes a menos que exista una infección vírica del tracto respiratorio superior.

Sin embargo, es necesario diferenciar b entre la faringitis estreptocócica y otras causas de dolor de garganta porque algunos de los síntomas pueden superponerse. La faringitis estreptocócica requiere tratamiento temprano con antibióticos para que no se presenten otras complicaciones, mientras que un dolor de garganta viral puede no necesitar tratamiento y se resolverá espontáneamente.

Imagen de la garganta estreptocócica

Imágenes de Wikimedia Commons

Imagen 1 – Faringitis estreptocócica con exudado amigdalar

Imagen 2 – Faringitis por estreptococo con manchas rojas en el paladar

[19659003] Diagnóstico de la faringitis estreptocócica

Es necesario realizar un examen físico y una anamnesis cuidadosa, y si hay signos característicos como pequeñas manchas rojas en el techo de la boca, puede iniciarse el tratamiento incluso sin más investigación. Se deben considerar varias pruebas de laboratorio, que incluyen análisis de sangre, cultivo de garganta, prueba rápida de antígeno y prueba rápida de ADN, para identificar una faringitis estreptocócica en la etapa más temprana posible.

  • Recuento completo de células sanguíneas (CBC) para determinar la presencia y la gravedad de la infección se puede hacer. Esto puede ser útil para diferenciar entre causas no infecciosas de dolor de garganta.
  • El título de anti-estreptolisina O (ASO) mide los anticuerpos producidos por el cuerpo contra las bacterias del estreptococo. Los anticuerpos pueden no estar presentes en la sangre hasta unas pocas semanas después de la infección, por lo que el título de ASO no es útil para diagnosticar una faringitis estreptocócica. Sin embargo, su importancia radica en el hecho de que puede ayudar a evaluar las complicaciones de la faringitis estreptocócica, como la fiebre reumática y la glomerulonefritis.
  • Cultivo de garganta es una muestra tomada desde la parte posterior de la garganta mediante un método estéril hisopo y enviado para cultivo en el laboratorio para detectar la bacteria estreptococo. Los informes de cultivo pueden tardar de dos a tres días para estar listos.
  • La prueba rápida de antígeno es un procedimiento más rápido para confirmar el diagnóstico de faringitis estreptocócica, pero pueden aparecer resultados falsos negativos. Los resultados pueden estar disponibles en pocos minutos. La prueba identifica antígenos de estreptococos en una muestra tomada de la garganta.
  • La prueba de ADN rápido se usa para confirmar el diagnóstico de faringitis estreptocócica con una muestra de hisopo. La ventaja sobre un cultivo de garganta es que hay resultados precisos disponibles dentro de un día.
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Período de incubación y contagio de faringitis estreptocócica

El período de incubación (el tiempo desde la exposición a la enfermedad hasta el desarrollo de síntomas) para La faringitis estreptocócica puede variar de 3 a 5 días. Algunas personas son portadoras y no tienen ningún síntoma, pero pueden transmitir la enfermedad a otras personas.

El período contagioso (el período cuando una persona puede ser capaz de contagiar a otras personas con la enfermedad) a una persona que padece esta enfermedad. la faringitis estreptocócica continuará desde el comienzo de su enfermedad hasta las 24 horas de haber iniciado los antibióticos. Sin embargo, los síntomas suelen tardar más en desaparecer. En una persona infectada que no toma antibióticos, el período contagioso puede ser de hasta 3 semanas, aunque no hay síntomas.

Tratamiento de la faringitis estreptocócica

Una vez que se diagnostica la faringitis estreptocócica, generalmente se prescriben antibióticos para la administración oral. A veces, las inyecciones de penicilina pueden ser necesarias en un niño pequeño, donde los vómitos o la dificultad para tragar pueden afectar la administración oral. La administración oportuna de antibióticos puede ayudar a reducir la duración y la gravedad de los síntomas. Los antibióticos también ayudan a contener la propagación de la infección a otros y también reducen las posibilidades de complicaciones. Los antibióticos orales que normalmente se administran para la faringitis estreptocócica son penicilina, amoxicilina, cefalosporina o azitromicina. También se puede usar claritromicina o clindamicina.

Los analgésicos como el ibuprofeno o el paracetamol pueden ayudar a aliviar el dolor de garganta, el dolor de cabeza y la fiebre. La aspirina no debe administrarse a niños y jóvenes menores de 18 años debido al riesgo de desarrollar el síndrome de Reye, que es una afección potencialmente mortal.

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Además, medidas generales como un descanso adecuado, abundantes líquidos, puede ser útil hacer gárgaras con agua salada, pastillas para la garganta y evitar los alimentos que irritan la garganta. A menudo, agregar humedad al aire por medio de un humidificador o usar aerosoles nasales salinos ayuda a mantener húmeda la membrana mucosa de la garganta.

La amigdalectomía (extirpación quirúrgica de las amígdalas) se puede considerar en casos de episodios recurrentes de faringitis estreptocócica o amigdalitis, o en casos de absceso peri-amigdalino persistente a pesar del drenaje.

Complicaciones de la faringitis estreptocócica

Si una faringitis estreptocócica no se trata oportuna o adecuadamente, pueden desarrollarse ciertas complicaciones, la más importante de las cuales son reumáticas fiebre y glomerulonefritis.

  • La fiebre reumática es una complicación grave de la faringitis estreptocócica no tratada o tratada inadecuadamente, ya que puede ocasionar daño permanente al corazón y las válvulas cardíacas.
  • Post-estreptococo glomerulonefritis es la inflamación de los riñones que puede presentarse como una complicación de la faringitis estreptocócica, especialmente en niños menores de 7 años. Sin embargo, generalmente se resuelve solo en pocas semanas sin causar daño renal permanente.
  • La amigdalitis es la inflamación del tejido amigdalar.
  • El absceso periamigdalino es un absceso detrás o alrededor de las amígdalas.
  • El absceso retro-faríngeo es la formación de un absceso detrás de la garganta.
  • La sinusitis es una infección de los senos paranasales.
  • Infección del oído generalmente una infección del oído medio (otitis media).