¿Qué son los parásitos intestinales?

El término parásito se refiere a los organismos que infestan a otro organismo donde vive y se alimenta. Algunos de estos parásitos son microscópicos y no son visibles a simple vista, mientras que otros parásitos son relativamente grandes. Los parásitos intestinales humanos son organismos de una célula o gusanos intestinales que viven en el intestino delgado o grueso y consumen nutrientes de la luz intestinal o de la sangre que fluye en la pared intestinal.

Parásitos de una sola célula – Protozoos

Organismos unicelulares como Giardia lamblia también llamado Giardia duodenale ( Imagen 1 ), [19659011] Cryptosporidium (crypto) y Cyclospora utilizan nutrientes de las heces. Pertenecen a un reino vivo Protozoos (Gk. protos = primero; zoa = animales). Pueden causar inflamación del intestino delgado impidiendo así la absorción de nutrientes. Entamoeba hystolytica vive predominantemente en el colon.

Imagen 1. Giardia de parásito de una muestra de heces,
como se ve bajo el microscopio electrónico ( tamaño real: ~ 0.01 mm)
(source: phil.cdc.gov)

Gusanos intestinales (helmintos)

Gusanos intestinales (helmintos) como lombrices intestinales (anquilostomas, tricocéfalos, Ascaris y Trichinella ), tenias y trematodos tienen un tamaño de algunos milímetros a varios metros. Estos gusanos se alimentan del contenido de los intestinos o chupan la sangre de la pared intestinal y pueden causar síntomas similares a los de los parásitos de una sola célula. Sin embargo, en la mayoría de los casos estas lombrices intestinales causan pocos o ningún síntoma durante meses o años.

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¿Cómo se puede contraer un parásito?

Tanto los protozoos como los helmintos (gusanos) se contraen principalmente al ingerir alimentos o agua contaminados. El parásito adulto o sus huevos se eliminan en las heces de humanos o animales. Esto puede contaminar las fuentes de agua como ríos y lagos, como es el caso con las aguas residuales abiertas o las malas prácticas de tratamiento de agua. Beber, bañar o irrigar cultivos con esta agua contaminada permite que los parásitos ingresen al cuerpo.

En algunos casos, los parásitos pueden transmitirse de persona a persona, principalmente cuando una persona entra en contacto con las partículas fecales de una persona que ya tiene una infestación. Esto pone a ciertas personas en un mayor riesgo. Por ejemplo, un cuidador que cambia los pañales o limpia la ropa sucia de una persona que ya tiene una infestación o infección puede por lo tanto estar en riesgo de contraer la infección.

Síntomas de parásitos intestinales

Los parásitos intestinales pueden causar uno o más de los siguientes síntomas:

  • diarrea leve con curso de cera y disminución que aparece pocos días o varias semanas después del viaje al país con poca higiene, y dura de varios días a meses (para comparación: diarrea bacteriana generalmente tiene un inicio repentino y dramático dentro de algunas horas después de una comida, y se cura por sí solo en pocos días).
  • Mucus en la evacuación intestinal
  • Hinchazón y flatulencia
  • Pérdida de peso es común.
  • Piel pálida, cansancio, hormigueo (debido a la absorción reducida de minerales y vitaminas).
  • Entamoeba histolytica puede causar colitis severa con úlceras, calambres abdominales, sangre en las heces con pus ocasional – la enfermedad se conoce como disentería amebiana ( 9 ). Entamoeba puede invadir hígado, pulmón, cerebro u otros órganos, donde forma quistes.
  • A veces se pueden encontrar gusanos, sus partes o huevos en las heces. Lea más sobre lombrices intestinales .
  • La infección por organismos de una célula o gusanos intestinales es a menudo presente sin ningún síntoma.
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Diagnóstico de parásitos intestinales

Con frecuencia se puede sospechar el diagnóstico a partir de antecedentes de distensión o diarrea prolongada y puede confirmarse mediante las siguientes pruebas:

  • Prueba de óvulos y parásitos (O & P) de las heces. La prueba a menudo es falsamente negativa, por lo que se deben analizar tres deposiciones de tres días diferentes (con al menos dos días de diferencia) .
  • La prueba de hemoccult puede revelar sangre en las heces
  • Los análisis de sangre a menudo revelan elevados eosinófilos e IgE anticuerpos y disminución de ferritina, hemoglobina o glóbulos rojos
  • CT o biopsia son ​​necesarios para encontrar quistes en el hígado, los pulmones o el cerebro.

Tratamiento de parásitos intestinales

Los fármacos antiparasitarios, como metronidazol, quinacrina, tinidazol y furazolidona son generalmente eficaces, pero el régimen de tratamiento exacto, según lo prescrito por su médico, debería se debe seguir.

La paramomicina no se absorbe del intestino a la sangre, por lo que puede usarse durante el embarazo ( 1 ). Para cyclospora se puede usar trimetoprim-sulfametoxazol ( 2 ).

Los parásitos intestinales se pueden erradicar con éxito, pero pueden reaparecer si aún existe la fuente de infección. El tratamiento diferido puede ocasionar una serie de complicaciones, algunas de las cuales pueden ser potencialmente mortales, como puede ser el caso de la deshidratación grave en enfermedades como la giardiasis.

Prevención de una infección parasitaria

Se puede prevenir una infección por parásitos intestinales por:

  1. El lavado de manos con un jabón antiséptico antes de comer y después de ir al baño, particularmente después de defecar, es imprescindible para prevenir infecciones.
  2. Cocinar alimentos a altas temperaturas mata a todos parásitos. La carne parcialmente cocinada o la carne cruda son alimentos de alto riesgo para transmitir estos parásitos. Fumar o congelar no destruye los parásitos o los huevos.
  3. Lavar verduras y frutas crudas con una solución desinfectante adecuada que sea apta para el consumo. El agua salada también puede ser útil en cierta medida. Se debe usar agua corriente limpia para el enjuague.
  4. El consumo de alimentos y agua seguros es importante para prevenir infecciones. Los viajeros de países occidentales que visitan Centro o Sudamérica, África o el sur de Asia deben ingerir solo alimentos y bebidas empacadas o embotelladas, y solo frutas que puedan pelar por sí mismas.
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Obtenga más información sobre consejos sobre seguridad alimentaria y acuática .

¿Por cuánto tiempo es contagiosa una persona con diarrea parasitaria?

La mayoría de los parásitos se transmiten a través del contacto con las heces de la persona y, en menor medida, con los fluidos corporales. Por lo general, no está en el aire, por lo que la transmisión no puede ocurrir con gotitas que se expulsan del aire por la tos o los estornudos. Una persona puede ser infecciosa por periodos prolongados de tiempo, dependiendo del parásito causante.

Por lo general, una persona es contagiosa, o más específicamente, las heces contienen el parásito, poco tiempo después de contraer la infección y durante el tiempo que la infección es activo. Incluso sin presentar ningún síntoma, una persona puede ser contagiosa. Con algunos parásitos como Entamoeba hystolitica una persona puede ser contagiosa durante meses e incluso años a partir de entonces.

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Referencias:

  1. Incidencia de intestino parásitos en hombres homosexuales (ncbi.nlm.nih.gov)