¿Qué es la intoxicación alimentaria?

La intoxicación alimentaria es una afección aguda común en la que los alimentos o el agua contaminados con agentes infecciosos causan inflamación del intestino. Estos agentes infecciosos pueden ser virus, bacterias, protozoos o sus toxinas. A diferencia de la "gripe estomacal" (gastroenteritis viral) que es causada por virus, la intoxicación alimentaria es causada más comúnmente por bacterias como E.coli Salmonella y Shigella .

Una vez que la bacteria ingresa al intestino, causa inflamación y daño a la pared del intestino. Esto causa síntomas como náuseas, vómitos, dolor abdominal o calambres y diarrea. La intoxicación alimentaria es aguda. Surge repentinamente, en cuestión de minutos u horas después de consumir alimentos o agua contaminados y se resuelve en unos pocos días. Medicamentos como antibióticos pueden ser necesarios, pero a veces bastan medidas de apoyo como reposo en cama y rehidratación.

Causas de intoxicación alimentaria

Bacterias que pueden causar diarrea en humanos vivos en los intestinos de personas sanas o infectadas , o animales, como ganado, aves de corral o mascotas. Sus heces pueden contaminar el agua potable o recreativa, el suelo, las verduras en los campos, la leche durante el ordeño, la carne durante el sacrificio o la comida preparada con las manos contaminadas con heces. Además de eso, las bacterias que surgen del aire o de las superficies de almacenamiento de alimentos pueden multiplicarse rápidamente en un alimento no refrigerado.

Fuentes de infección:

  • Infección transmitida por alimentos (intoxicación alimentaria) : carne de res molida ( hamburguesas), pollo u otra carne, mariscos (ostras, vieiras), huevos crudos (mayonesa), frutas y verduras crudas sin lavar, leche o jugos de fruta no pasteurizados o alimentos almacenados o refrigerados de manera no adecuada
  • Infección transmitida por el agua: agua potable o recreativa contaminada
  • Infección de las heces a la boca (fecal-oral) a través de manos, juguetes, utensilios, tierra, etc. contaminados con heces
  • Infecciones de oídos, nariz y garganta, y urinarias infecciones también pueden causar diarrea bacteriana aguda.
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Bacterias, comúnmente involucradas en la intoxicación alimentaria

  • E. coli 0157: H ( 2 )
  • Campylobacter ( 3 )
  • Salmonella ( 4 )
  • [1 9459024] Staphylococcus aureus (envenenamiento por estafilococos)
  • Clostridium perfringens
  • Shigella ( 5,6 )
  • Listeria – en mujeres embarazadas y personas con baja inmunidad ( 7 )
  • Yersinia
  • Vibrio cholerae (causante del cólera)

Cambios intestinales en la intoxicación alimentaria bacteriana

Las bacterias pueden causar inflamación del estómago e intestino delgado (gastroenteritis), colon (colitis) o recto (proctitis). La inflamación puede conducir a una absorción reducida de nutrientes y agua del intestino que da como resultado diarrea. En infecciones fuertes, las úlceras pueden desarrollarse y, en la mayoría de los casos, las bacterias pueden entrar en la sangre (sepsis) y afectar otros órganos.

Síntomas de intoxicación alimentaria bacteriana

Los síntomas de intoxicación alimentaria causada por bacterias incluyen:

  • Diarrea explosiva con deposiciones frecuentes, sueltas o acuosas, urgencia hinchazón calambres abdominales. Si se ingieren suficientes bacterias, la diarrea aparece de repente por lo general dentro de las 48 horas (o dentro de 5 días), y dura 1-3 días (o hasta 10 días o más en caso de pesadez). infección).
  • Náuseas, vómitos (ocasionalmente)
  • Malestar general con fiebre (ocasionalmente)
  • En la diarrea severa, los síntomas de deshidratación, como sed, cansancio, ojos hundidos, baja cantidad de orina en la mañana, pueden aparecer rápidamente

Si tiene diarrea persistente o heces blandas después de un viaje, lea sobre diarrea del viajero y parásitos intestinales como Giardia y gusanos intestinales [19659034] contraído por los alimentos.

Las heces de la persona infectada son contagiosas durante la diarrea y hasta dos semanas después de la curación (en shigelosis posiblemente hasta 1 año o más después de la suspensión de los síntomas).

Diagnóstico de intoxicación alimentaria bacteriana

El médico puede sospechar que tienes intoxicación alimentaria bacteriana g de la historia de

  • Diarrea de aparición repentina
  • Diarrea que aparece varias horas después de comer comida rápida, tener una comida en un restaurante sospechoso o beber agua de ríos o lagos [19659028] Otras personas que han comido la misma comida que usted y que tuvieron diarrea en los próximos dos días
  • Contacto cercano con personas que tienen diarrea
  • Llegando de un país con buena higiene al país con hábitos de higiene deficientes.
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Si tiene diarrea severa, un médico puede ordenar una prueba de cultivo de heces para determinar que las bacterias puedan recetarle un antibiótico apropiado. Hemoccult prueba de sangre oculta en las heces, se realiza cuando se sospecha hemorragia intestinal.

Tratamiento de la diarrea por intoxicación alimentaria bacteriana

La diarrea bacteriana aguda leve generalmente se resuelve por sí sola en dos a tres días. La rehidratación es esencial para prevenir complicaciones. El agua sola no es suficiente y las soluciones de rehidratación oral deben usarse para garantizar que se administre y reemplace la concentración óptima de electrolitos. Si la deshidratación es grave o una persona no puede retener líquido por vía oral, entonces es necesaria la rehidratación intravenosa.

Los antibióticos se recetan solo en períodos prolongados (> 5 días), profusos (> 6 deposiciones / día) o sangrientos diarrea, con fiebre alta (> 38.5 ° C o 101.3 ° F), o dolor abdominal severo . Es importante que los antibióticos sean prescritos por un profesional médico y que todo el curso se complete según lo recomendado. Los antibióticos pueden acortar el curso de la diarrea bacteriana grave si las bacterias están directamente involucradas.

Sin embargo, los antibióticos pueden tener un beneficio limitado en los casos en que las toxinas son responsables de la enfermedad, como puede ser el caso con E.coli 0157: H, Staphylococcus aureus o Clostridium perfringens. En cambio, las toxinas deben eliminarse del sistema. Esta es una de las razones por las que los agentes antidiarreicos como la loperamida no se prescriben inmediatamente para la intoxicación alimentaria. A veces se puede recetar carbón activado para ayudar a neutralizar estas toxinas.

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Remedios en la intoxicación alimentaria

La medicación antidiarreica, como loperamida, difenoxilato, sub-salicilato de bismuto, tiene un valor limitado y puede empeorar la enfermedad diarreica si se usa muy temprano ( 1 ). Por lo tanto, es importante no detener la diarrea, ya que es solo un síntoma. El tratamiento debe dirigirse a la causa subyacente que es la presencia de bacterias o toxinas en el intestino, como es el caso del uso de antibióticos.

Las medidas conservadoras deben centrarse en el descanso y la recuperación, restaurando la flora intestinal normal ("buena bacterias intestinales ") y prevenir la deshidratación. Por lo tanto, los siguientes remedios dietéticos y de estilo de vida pueden ser útiles:

  • Asegúrese de que el electrolito y el líquido se repongan adecuadamente con soluciones de rehidratación oral (SRO). Si no se dispone de una SRO comercial adecuada, se puede preparar una solución casera con 2 litros (68 onzas) de agua limpia, 8 cucharaditas de azúcar y un cuarto de cucharadita de sal de mesa.
  • Use un probiótico adecuado según lo aconseje un médico o farmacéutico. Evite los productos lácteos de cultivo vivo como el yogur, ya que la lactosa (azúcar de la leche) puede empeorar la diarrea. Esto se debe a la intolerancia secundaria a la lactosa que se produce temporalmente en algunos casos de enfermedades diarreicas graves.
  • Descanse lo suficiente y preferiblemente el reposo en cama estricto. Esto ayuda a limitar la deshidratación que puede ocurrir con la actividad física y evita forzar al cuerpo aún más.

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Referencias bibliográficas:

  1. Tratamiento de la diarrea aguda (pacientes. uptodate.com)
  2. E. coli 0157: H (cdc.gov)
  3. Campylobacter (cdc.gov)
  4. Salmonella ( cdc.gov)
  5. Portadores de Shigella (drhull.com)
  6. Shigella (mayoclinic.com)
  7. Listeria (cdc.gov)