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Intoxicación alimentaria: causas, síntomas, diagnóstico, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la intoxicación alimentaria?

La intoxicación alimentaria es una afección aguda común en la que los alimentos o el agua contaminados con agentes infecciosos provocan inflamación del intestino. Estos agentes infecciosos pueden ser virus, bacterias, protozoos o sus toxinas. A diferencia de la ‘gripe estomacal’ (gastroenteritis viral) que es causada por virus, la intoxicación alimentaria es causada más comúnmente por bacterias como E. coli , Salmonella y Shigella .

 

Una vez que la bacteria ingresa al intestino, causa inflamación y daño a la pared del intestino. Esto provoca síntomas como náuseas, vómitos, dolor abdominal o calambres y diarrea. La intoxicación alimentaria es aguda. Surge repentinamente, de minutos a horas después de consumir alimentos o agua contaminados y se resuelve en unos pocos días. Pueden ser necesarios medicamentos como los antibióticos, pero a veces serán suficientes medidas de apoyo como reposo en cama y rehidratación.

Causas de la intoxicación alimentaria

Las bacterias que pueden causar diarrea en humanos viven en los intestinos de personas sanas o infectadas, o en animales, como ganado, aves de corral o mascotas. Sus heces pueden contaminar el agua potable o recreativa, el suelo, las verduras de los campos, la leche durante el ordeño, la carne durante el sacrificio o los alimentos preparados con las manos contaminadas con heces. Además de eso, las bacterias que surgen del aire o las superficies de almacenamiento de alimentos pueden multiplicarse rápidamente en un alimento no enfriado.

Fuentes de infección:

  • Infección transmitida por alimentos (intoxicación alimentaria) : carne molida poco cocida (hamburguesas), pollo u otra carne, mariscos (ostras, vieiras), huevos crudos (mayonesa), frutas y verduras crudas sin lavar, leche no pasteurizada o jugos de frutas, o no almacenados adecuadamente. o comida enfriada
  • Infección transmitida por el agua: agua potable o recreativa contaminada
  • Infección de heces a la boca (fecal-oral) a través de manos, juguetes, utensilios, tierra, etc. contaminados con heces.
  • Las infecciones de oído, nariz y garganta y las infecciones urinarias también pueden causar diarrea bacteriana aguda.

Bacterias, comúnmente involucradas en la intoxicación alimentaria

  • E. coli 0157: H ( 2 )
  • Campylobacter ( 3 )
  • Salmonella ( 4 )
  • Staphylococcus aureus (intoxicación alimentaria por estafilococos)
  • Clostridium perfringens
  • Shigella ( 5,6 )
  • Listeria : en mujeres embarazadas y personas con inmunidad reducida ( 7 )
  • Yersinia
  • Vibrio cholerae (que causa el cólera)

Cambios intestinales en la intoxicación alimentaria bacteriana

Las bacterias pueden causar inflamación del estómago y del intestino delgado (gastroenteritis), colon (colitis) o recto (proctitis). La inflamación puede provocar una reducción de la absorción de nutrientes y agua del intestino, lo que resulta en diarrea. En infecciones graves se pueden desarrollar úlceras y, en la mayoría de los casos graves, las bacterias pueden entrar en la sangre (sepsis) y afectar a otros órganos.

Síntomas de intoxicación alimentaria bacteriana

Los síntomas de la intoxicación alimentaria causada por bacterias incluyen:

  • Diarrea explosiva con deposiciones frecuentes, blandas o acuosas, urgencia , hinchazón , calambres abdominales. Si se ingieren suficientes bacterias, la diarrea aparece repentinamente , generalmente dentro de las 48 horas (o dentro de los 5 días) y dura de 1 a 3 días (o hasta 10 días o más en una infección grave).
  • Náuseas, vómitos (ocasionalmente)
  • Malestar general con fiebre (ocasionalmente)
  • En diarrea intensa, pueden aparecer rápidamente síntomas de deshidratación, como sed, cansancio, ojos hundidos, poca cantidad de orina matutina.

Si tiene diarrea persistente o heces blandas después de un viaje, lea sobre la diarrea del viajero y los parásitos intestinales , como la Giardia y las lombrices intestinales que se contraen con los alimentos.

Las heces de la persona infectada son contagiosas durante la diarrea y hasta dos semanas después de la curación (en la shigelosis, posiblemente hasta 1 año o más después de la desaparición de los síntomas).

Diagnóstico de intoxicación alimentaria bacteriana

El médico puede sospechar que tiene una intoxicación alimentaria bacteriana a partir de la historia de

  • Diarrea de aparición repentina
  • Diarrea que aparece varias horas después de comer comida rápida, comer en un restaurante sospechoso o beber agua de ríos o lagos.
  • Otras personas que han comido lo mismo que usted y han tenido diarrea en los dos días siguientes.
  • Contacto cercano con personas que tienen diarrea.
  • Llegando de un país con buena higiene a un país con malos hábitos higiénicos.

Si tiene diarrea severa, un médico puede ordenar una prueba de cultivo de heces  para determinar que las bacterias causantes puedan recetarle un antibiótico apropiado. Hemoccult , prueba de sangre oculta en las heces, se realiza cuando se sospecha hemorragia intestinal.

Tratamiento de la diarrea por intoxicación alimentaria bacteriana

La diarrea bacteriana aguda leve generalmente se resuelve por sí sola en dos o tres días. La rehidratación es fundamental para prevenir complicaciones. El agua sola no es suficiente y es necesario utilizar soluciones rehidratantes orales para asegurar que se administre y se reponga la concentración óptima de electrolitos. Si la deshidratación es severa o una persona no puede retener líquidos por vía oral, entonces es necesaria la rehidratación intravenosa.

Los antibióticos se prescriben solo en caso de diarrea prolongada (> 5 días), profusa (> 6 deposiciones / día) o sanguinolenta, con fiebre alta (> 38,5 ° C o 101,3 ° F) o dolor abdominal intenso . Es importante que los antibióticos sean recetados por un profesional médico y que todo el curso se complete según las recomendaciones. Los antibióticos pueden acortar el curso de la diarrea bacteriana grave si las bacterias están directamente involucradas.

Sin embargo, los antibióticos pueden tener un beneficio limitado en los casos en que las toxinas son responsables de la enfermedad, como puede ser el caso de E. coli 0157: H, Staphylococcus aureus o Clostridium perfringens. En cambio, las toxinas deben eliminarse del sistema. Esta es una de las razones por las que los agentes antidiarreicos como la loperamida no se prescriben inmediatamente para la intoxicación alimentaria. A veces, se puede recetar carbón activado para ayudar a neutralizar estas toxinas.

Remedios en la intoxicación alimentaria

Los medicamentos antidiarreicos, como loperamida, difenoxilato, subsalicilato de bismuto, tienen un valor limitado y pueden empeorar la enfermedad diarreica si se usan muy temprano ( 1 ). Por lo tanto, es importante no detener la diarrea, ya que es solo un síntoma. El tratamiento debe dirigirse a la causa subyacente, que es la presencia de bacterias o toxinas en el intestino, como es el caso del uso de antibióticos.

Las medidas conservadoras deben centrarse en el descanso y la recuperación, restaurar la flora intestinal normal (“bacterias intestinales buenas”) y prevenir la deshidratación. Por lo tanto, los siguientes remedios dietéticos y de estilo de vida pueden ser útiles:

  • Asegure la reposición adecuada de electrolitos y líquidos con soluciones de rehidratación oral (SRO). Si no se dispone de una SRO comercial adecuada, se puede preparar una solución casera con 2 litros (68 onzas) de agua limpia, 8 cucharaditas de azúcar y un cuarto de cucharadita de sal de mesa.
  • Utilice un probiótico adecuado según las recomendaciones de un médico o farmacéutico. Evite los productos lácteos de cultivo vivo como el yogur, ya que la lactosa (azúcar de la leche) puede empeorar la diarrea. Esto se debe a una intolerancia secundaria a la lactosa que surge temporalmente en algunos casos de enfermedades diarreicas graves.
  • Descanse lo suficiente y, preferiblemente, descanse estrictamente en cama. Esto ayuda a limitar la deshidratación que puede ocurrir con la actividad física y evita que el cuerpo se esfuerce más.

Complicaciones de la intoxicación alimentaria

En raras ocasiones, la diarrea causada por una intoxicación alimentaria bacteriana puede ir acompañada o seguida de hemorragia nasal, hinchazón del cuerpo, dolor en las articulaciones, parálisis muscular debido a una reacción corporal exagerada a las bacterias dañinas.

Síndrome urémico hemolítico (SUH)

El síndrome urémico hemolítico (SUH) puede aparecer en niños que tienen diarrea causada por una intoxicación alimentaria con Escherichia coli 0157: H7 u otras bacterias. Desde el intestino, las bacterias pueden ingresar a la sangre y descomponer los glóbulos rojos (hemólisis) que obstruyen los vasos renales, lo que puede resultar en insuficiencia renal. (La uremia se refiere al aumento de la urea en sangre (un producto de la degradación de las proteínas), que no puede eliminarse con éxito con los riñones dañados, por lo que se acumula en la sangre).

Los síntomas del SUH incluyen: hemorragia nasal, piel pálida con hematomas, fatiga profunda, fiebre, hinchazón de la cara o de las extremidades y disminución de la micción o sangre en la orina, por lo general se desarrollan varios días después del inicio de la diarrea, principalmente en niños menores de 10 años. .

Un niño con los síntomas mencionados debe ser ingresado en el hospital de inmediato. El diagnóstico se realiza mediante análisis de sangre que revelan un nivel bajo de glóbulos rojos y plaquetas, y la presencia de bacterias. El tratamiento con transfusión de sangre y diálisis renal generalmente resulta en una recuperación completa (1). Sin el tratamiento adecuado, puede ocurrir daño renal permanente o incluso la muerte.

Artritis reactiva (síndrome de Reiter)

La artritis reactiva puede aparecer 1-3 semanas después del inicio de la diarrea debido a una intoxicación alimentaria con salmonella, shigella u otras bacterias como:

  • Dolor de rodillas, tobillos y pies (artritis)
  • Ojos rojos ardientes (conjuntivitis)
  • Erupción cutanea
  • Úlceras en la boca
  • Fiebre, adelgazamiento

Los síntomas pueden durar de 3 a 12 meses. El diagnóstico se confirma mediante análisis de sangre (velocidad de sedimentación elevada, bacterias, marcadores HLA B-27), análisis de heces (bacterias) y radiografías de las articulaciones afectadas (2). El tratamiento con medicamentos antiinflamatorios no esteroides (Advil, Motrin), corticosteroides, antibióticos y fisioterapia generalmente da como resultado una recuperación completa en pocos meses. El trastorno puede reaparecer, supuestamente debido a una infección posterior.

Síndorme de Guillain-Barré

En raras ocasiones, unas semanas o meses después de la intoxicación alimentaria, los anticuerpos que atacan a los microorganismos también causan inflamación de los nervios. La debilidad, el entumecimiento, los calambres musculares dolorosos o la parálisis, que comienzan en los pies o los brazos y viajan hacia la parte superior del cuerpo, se desarrollan en algunas semanas y luego se desvanecen lentamente en la dirección opuesta. A veces, los síntomas comienzan en la cabeza. La visión, la respiración o la micción también pueden verse afectadas y puede ser necesaria la respiración artificial.

Ocasionalmente, el síndrome se desarrolla completamente en solo unas pocas horas. El diagnóstico se realiza a partir de la historia de diarrea seguida de síntomas neurológicos (cuando aparecen los síntomas neurológicos, la diarrea suele estar ya curada). No existe un tratamiento conocido, pero el intercambio de plasma o las inmunoglobulinas intravenosas pueden acelerar la recuperación. Los pacientes suelen sobrevivir sin consecuencias, incluso en casos graves.

Referencias

  1. Campylobacter . CDC.gov
  2. Shigella . Mayo Clinic

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