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Diarrea del viajero: alimentos que la causan, prevención, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Quién está en riesgo de contraer diarrea del viajero?

Los viajeros corren el riesgo de tener diarrea cuando se trasladan de un área de alta higiene a áreas de baja higiene. Para los viajeros occidentales, las áreas de alto riesgo son: África, Asia del Sur, América Central y del Sur, el Caribe y las islas del Pacífico.

Prevención de la diarrea del viajero

1. Vacunas, medicamentos

Antes de viajar, los niños deben vacunarse contra el rotavirus . Debe obtenerse información sobre infecciones comunes en los destinos planificados. En general, no se recomienda la toma preventiva de antibióticos debido a sus posibles efectos secundarios, pero si alguien necesita estar protegido tanto como sea posible, los antibióticos, recetados por un médico, pueden iniciarse 2-3 días antes del viaje; esto previene la diarrea en la mayoría de los casos.

 

El subsalicilato de bismuto (Pepto-Bismol) reduce la secreción intestinal y tiene un ligero efecto antimicrobiano, pero evitar los alimentos de riesgo sigue siendo la principal medida para prevenir la diarrea ( 1 ). Su uso debe limitarse a 3 semanas; los niños menores de 3 años y las mujeres embarazadas no deben tomarlo. Pepto-Bismol puede colorear la lengua y las heces de negro.

2. Lavarse las manos

Considera esto:

  • Lávese las manos con jabón  después de ir al baño, antes de comer y antes de dormir.
  • No toque los labios o recoger los dientes con los dedos y u sE tejidos desechables para soplar la nariz o limpiar la cara.

Alimentos seguros e inseguros

Bebidas y alimentos SEGUROS durante el viaje: agua embotellada, bebidas carbonatadas embotelladas, bebidas alcohólicas, té caliente, alimentos enlatados, frutas que el usuario puede pelar, alimentos cocidos que se sirven calientes. La ebullición desinfecta el agua en menos de un minuto; los alimentos deben cocinarse el tiempo que sea necesario (la carne no debe quedar roja en el medio). La desinfección química del agua con cloro es efectiva en el tiempo indicado en la etiqueta del producto (algunos minutos). La desinfección con yodo no mata al parásito Cryptosporidium. Filtracióncon filtros especiales retiene bacterias y parásitos pero no virus, por lo que se necesita una desinfección química adicional. NOTA: Los alimentos envasados ​​por sí mismos no son seguros porque están envasados; también deben pasteurizarse .

NO ES SEGURO: agua del grifo (ni siquiera para lavar alimentos o dientes), cubitos de hielo hechos con agua del grifo, dulces no pasteurizados, jugos de frutas o leche (incluso si están embotellados), cualquier alimento crudo no envasado comprado en el mercado abierto (carne, verduras).

Medicamentos en la diarrea del viajero

En la mayoría de los casos, la diarrea del viajero es causada por bacterias , comienza repentinamente, dura de 2 a 3 días y se cura por sí sola, por lo que no se necesitan antibióticos. En caso de diarrea intensa o prolongada, los adultos pueden tomar norfloxacina o ciprofloxacina; los niños y las mujeres embarazadas deben tomar azitromicina. Estos antibióticos son efectivos contra la mayoría de las bacterias que causan la diarrea del viajero, por lo que generalmente no se requieren pruebas de heces. Sin embargo, en la diarrea con sangre, se debe realizar una prueba de heces para identificar el microorganismo causante. El subsalicilato de bismuto (Pepto Bismol) solo a veces puede acortar el curso de la diarrea bacteriana.

Los parásitos  giardia, entamoeba, cryptosporidium y cyclospora suelen causar diarrea leve, que puede durar hasta un mes o más . Se recomienda el antibiótico metronidazol para los parásitos (la diarrea leve, prolongada y recurrente es un signo suficiente para el autodiagnóstico de la infección por parásitos). Una combinación de antibiótico rifaximina y loperamida trajo un alivio inmediato de la diarrea a algunos estudiantes estadounidenses en un estudio realizado en el Golfo de México en 2005 ( 2 ).

Una persona con diarrea debe beber suficiente agua o té seguros (embotellados o hervidos) para evitar la deshidratación y comer tanto como se sienta cómodo.

A veces, la diarrea puede aparecer semanas o meses después del final del viaje, como en la infección por shigella o parásitos, o en el esprúe tropical . Los viajeros que visitan repetidamente el mismo país pueden desarrollar gradualmente alguna inmunidad (no completa) contra microorganismos particulares, por lo que, con el tiempo, pueden tener menos problemas de diarrea. Algunos viajeros pueden desarrollar SII posinfeccioso (síndrome del intestino irritable) meses después de su viaje.

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Referencias:

  1. BSS – Pepto Bismol   (cptips.com)
  2. Rifaximina más loperamida eficaz en la diarrea del viajero   (docguide.com)

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