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Dolor abdominal superior derecho agudo y crónico (RUQ): diagnóstico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Se puede sospechar una causa de dolor abdominal superior derecho (también conocido como dolor en el cuadrante superior derecho o RUQ ) por su duración, relación con las comidas, medicamentos, respiración, movimientos corporales y síntomas acompañantes.

En este artículo se describen los trastornos que causan dolor solo o principalmente en la parte superior derecha del abdomen.

Dolor abdominal superior derecho AGUDO

El dolor agudo (repentino, de aparición reciente) en el cuadrante abdominal superior derecho (RUQ) puede deberse a:

1. Cálculos biliares

Los cálculos biliares en la vesícula biliar  suelen causar:

  • Sin síntomas en la mayoría de los casos
  • Dolor de calambres debajo de la costilla inferior derecha (cólico biliar) que aparece poco después de una comida copiosa, que dura desde varios minutos hasta varias horas y, a menudo, se irradia hacia la parte superior de la espalda o el hombro derecho.
  • Náuseas o vómitos (solo a veces y solo junto con dolor)
  • La ictericia, la fiebre o los escalofríos suelen aparecer solo cuando el conducto biliar común está bloqueado.

Los cálculos biliares son raros en los niños.

Diagnóstico . La ecografía puede detectar cálculos de más de 2 mm de tamaño. Cuando la ecografía no muestra más que cálculos biliares, se puede intentar realizar una TC, una resonancia magnética especial o una CPRE. Los leucocitos sanguíneos en los cálculos biliares de la vesícula biliar suelen ser normales, pero a menudo están elevados cuando se obstruye un conducto biliar principal. Se puede realizar una exploración HIDA cuando se sospecha de cálculos en el conducto colédoco.

2. Trastornos en el riñón derecho

Inflamación del tejido renal:  glomerulonefritis  debido a una reacción a una infección bacteriana (estreptocócica) de la garganta o ciertos medicamentos, y la infección del riñón ( pielonefritis ) del riñón derecho puede resultar en:

  • Dolor y sensibilidad debajo de la costilla inferior derecha en la espalda o en el lado derecho de la parte superior del abdomen.
  • Fiebre
  • Hinchazón de la cara por la mañana o hinchazón generalizada
  • Dolor ardiente al orinar, cambio de color y olor de la orina
  • Micción reducida

Diagnóstico . La ecografía puede mostrar inflamación del riñón. Los análisis de sangre generalmente muestran glóbulos blancos elevados. El análisis de orina puede mostrar niveles elevados de glóbulos blancos y rojos y proteínas (en la glomerulonefritis) y bacterias (en la pielonefritis).

Los cálculos urinarios en el riñón derecho o en la parte superior del uréter derecho pueden causar calambres intensos y agudos en el flanco derecho, que a veces se irradian hacia la ingle y la parte interna del muslo derecho y duran desde varios minutos hasta una hora. Puede haber ardor al orinar y sangre en la orina. El diagnóstico se realiza mediante tomografía computarizada y pruebas de orina.

Los cálculos urinarios son raros en los niños.

3. Hepatitis

La hepatitis viral  puede causar:

  • Dolor, sensación de plenitud debajo de la costilla inferior derecha
  • Ictericia
  • Heces pálidas y orina oscura.
  • Náusea
  • Fiebre leve
  • Agrandamiento y sensibilidad del hígado

Diagnóstico . Los análisis de sangre muestran anticuerpos y antígenos específicos de la hepatitis A, B, C, D o E; las enzimas hepáticas están elevadas.

4. Mononucleosis infecciosa (mono)

La mononucleosis infecciosa, una infección causada por el virus de Epstein Barr (EBV), puede causar dolor RUQ debido al agrandamiento del hígado. Otros síntomas típicos son dolor de garganta, agrandamiento de los ganglios linfáticos, fiebre y fatiga. El diagnóstico de la infección aguda se realiza al encontrar anticuerpos IgM contra el VEB en la sangre.

5. Otros trastornos hepáticos agudos que causan RUQ

El absceso hepático, la amebiasis hepática, la hepatitis tóxica (en caso de intoxicación), la anemia hemolítica u otros trastornos hepáticos pueden causar dolor RUQ.

6. Trastornos de las glándulas suprarrenales

El infarto de la glándula suprarrenal y el feocromocitoma pueden causar un fuerte dolor RUQ. El diagnóstico se realiza mediante tomografía computarizada o resonancia magnética.

7. Neumonía

La neumonía bacteriana que afecta al pulmón derecho suele causar:

  • Pecho en el lado derecho y (a veces) dolor abdominal superior derecho
  • Sudoración debido a la fiebre alta
  • Cansancio prominente
  • Tos con moco amarillo / verde
  • Respiración rápida y latidos cardíacos.
  • Labios azulados

Diagnóstico. La radiografía de tórax muestra una sombra blanca sobre el lóbulo del pulmón afectado. El análisis de sangre muestra glóbulos blancos muy elevados. La investigación microbiológica del moco revela bacterias.

8. Pleuresía

La pleuresía ( pleuritis ) es una inflamación de las membranas que cubren el pulmón, debido a una infección (gripe, neumonía, tuberculosis, lesiones, etc.), enfermedad autoinmune (artritis reumatoide, LES) o embolia pulmonar. Principales síntomas:

  • En el pecho (y eventualmente dolor en la parte superior del abdomen) al inhalar y exhalar o al estornudar y toser, pero casi sin dolor entre respiraciones.
  • Dificultad para respirar
  • Tos seca
  • Fiebre o escalofríos (no siempre)

El diagnóstico a menudo se puede concluir a partir de los síntomas; de lo contrario, se puede realizar una radiografía especial o una tomografía computarizada.

9. Lesiones

Músculo de la pared abdominal distendido o roto (común en los atletas), un golpe o un punto suelen causar dolor abdominal que empeora con la respiración, el estiramiento de la parte superior del cuerpo o el movimiento. La pared abdominal es sensible al tacto y puede aparecer una decoloración azulada y un pequeño bulto debido al hematoma que se acumula dentro del músculo.

La fractura de una o más de las costillas inferiores derechas puede causar dolor RUQ provocado por la respiración y cambios de postura corporal. El diagnóstico se realiza mediante una radiografía de tórax.

10. Culebrilla

El herpes zóster se refiere a una erupción dolorosa que aparece en el curso de uno o más de los nervios que fluyen desde la parte del pecho de la médula espinal hacia la pared abdominal, generalmente solo en un lado del cuerpo. A veces, solo está presente el dolor, sin la erupción. La causa es la reactivación de un  virus del herpes zóster de una infección previa con el virus del herpes. El diagnóstico se realiza mediante examen físico.

11. Absceso debajo del diafragma

Algunas semanas después de la cirugía abdominal, laparoscopia, cesárea, apendicitis, lesión o perforación de un órgano abdominal, se puede desarrollar una acumulación de pus (absceso) debajo de la parte derecha del diafragma ( absceso subfrénico ) causando RUQ, dolor en el pecho derecho o en el hombro derecho. , fiebre, tos y respiración superficial. El diagnóstico se realiza mediante una radiografía y una ecografía.


Dolor abdominal superior derecho CRÓNICO

El dolor a largo plazo (crónico, recurrente) en el cuadrante superior derecho (RUQ) puede deberse a:

1. Trastornos de la vesícula biliar y de los conductos biliares

Los cálculos de la vesícula biliar o del conducto biliar, el cáncer, el bloqueo del conducto biliar después de una inflamación crónica del conducto biliar pueden causar calambres recurrentes en la parte superior derecha del abdomen.

Discinesia biliar . Cuando no se pueden encontrar cálculos biliares u otros cambios orgánicos en la vesícula biliar o los conductos biliares, los trastornos de la motilidad como la discinesia biliar o la “disfunción del esfínter de Oddi” son la posible causa del dolor abdominal superior derecho. El diagnóstico se realiza mediante una resonancia magnética especial o midiendo las presiones en el conducto biliar durante la endoscopia alta.

2. Trastornos hepáticos

El hígado graso, la hepatitis viral crónica, la cirrosis hepática y la  insuficiencia cardíaca congestiva pueden causar dolor crónico RUQ, náuseas e ictericia. Se necesitan análisis de sangre (panel de hígado) y ecografía abdominal para el diagnóstico.

Aparecen cáncer de hígado o metástasis, linfoma y leucemia con los síntomas antes mencionados y falta de apetito, fatiga y pérdida de peso Para el diagnóstico , se requieren análisis de sangre, tomografía computarizada, resonancia magnética y, a menudo, una biopsia de hígado.

3. Neumonía atípica

La “neumonía ambulante”, causada por virus, micoplasmas o rickettsias, que afecta el pulmón derecho puede causar:

  • Dolores vagos en el lado derecho del pecho o en la parte superior del abdomen
  • Fiebre leve
  • Tos seca
  • Cansancio, malestar

Diagnóstico . La radiografía de tórax muestra manchas blancas dispersas sobre los lóbulos afectados. Los análisis de sangre pueden dar resultados diferentes según la causa.

4. Pleuresía crónica

La pleuresía crónica puede ser causada por asbestosis, silicosis, tuberculosis, mesotelioma, carcinoma de pulmón, etc. Los síntomas son como los de la pleuresía aguda (ver arriba).

5. Trastornos del estómago, duodeno y páncreas

Los trastornos del estómago, el duodeno y el páncreas que generalmente causan dolor abdominal medio superior a veces pueden causar dolor en el cuadrante abdominal superior derecho.

6. Cáncer

El cáncer o las metástasis en el hígado, la vesícula biliar, el estómago o el páncreas pueden causar dolor RUQ. La pérdida del apetito y la pérdida de peso son síntomas comunes.

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