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Digestión débil: causas y alimentos que se deben evitar

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todos experimentamos problemas digestivos en algún momento de la vida. Esto a menudo se debe a comer en exceso e indigestión que pasa rápidamente después de unas horas o una infección como la gripe estomacal que se alivia en pocos días. Sin embargo, para algunas personas, los problemas de digestión son un problema diario y pueden causar graves molestias después de comer. Esto se denomina comúnmente digestión débil, pero puede referirse a una gran cantidad de afecciones digestivas.

 

¿Qué significa digestión débil?

La digestión débil no es un término médico, sino que se refiere a la mala digestión. Esto simplemente significa que la digestión se ve afectada de alguna manera que dificulta la absorción de nutrientes y puede provocar síntomas como náuseas, hinchazón, calambres abdominales, diarrea, flatulencia excesiva y heces grasas. Debido a la longitud del intestino y la gran cantidad de órganos asociados con la digestión, una digestión débil podría referirse a un problema en cualquier parte del sistema digestivo.

Dado que la digestión está relacionada con la descomposición de los alimentos, la mayoría de los síntomas debidos a una digestión débil tienden a comenzar entre unos minutos y varias horas después de ingerir una comida. El tracto digestivo superior, desde la boca hasta la primera parte del intestino delgado, son las áreas principales involucradas en la digestión, mientras que las partes inferiores se enfocan más en la absorción. Por lo tanto, una digestión débil suele indicar un problema en las partes superiores del tracto digestivo.

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¿Dónde comienza la digestión?

La digestión comienza en la boca en el momento en que se ingiere la comida. Hay dos tipos de digestión: mecánica y química. La digestión mecánica implica triturar, moler y mezclar para descomponer físicamente los alimentos. La digestión química implica la acción de enzimas digestivas para reducir químicamente sustancias complejas en otras más simples que puedan ser absorbidas.

Boca y esófago

Los dientes y la lengua son responsables de la digestión mecánica, mientras que las enzimas de la saliva inician la digestión química en la boca. Los dientes muelen, cortan y trituran los alimentos hasta formar una masa blanda que facilita la deglución. Luego, la comida se enrolla en una bola (bolo) y se empuja hacia la garganta y luego hacia el esófago. La digestión mínima se produce en el esófago a medida que los alimentos se empujan rápidamente desde la garganta hasta el estómago.

Estómago

Una vez en el estómago, comienza una digestión más “agresiva”. Los músculos fuertes de la pared del estómago se contraen y relajan para digerir mecánicamente la comida. Al mismo tiempo, las glándulas de la pared del estómago liberan ácido gástrico fuerte y poderosas enzimas digestivas para digerir químicamente los alimentos. Esto puede persistir durante varias horas a medida que los alimentos se mezclan, se descomponen y se mezclan con agua y moco.

Duodeno

La mezcla semisólida conocida como quimo gástrico sale del estómago al duodeno (primera parte del intestino delgado). Aquí se libera la bilis de la vesícula biliar para emulsionar las grasas de los alimentos. Cuanto más grasa, más bilis se secreta. El páncreas también libera enzimas digestivas en el duodeno según la composición de los alimentos. Otra parte importante de la digestión química ocurre en el duodeno.

Digestión y absorción

Luego, la digestión continúa a medida que el quimo desciende por el intestino delgado. Se secretan más enzimas de la pared del intestino delgado. Las fuertes contracciones para impulsar el quimo conocido como peristaltismo también trituran y exprimen los alimentos hasta que se digieren por completo. La absorción de nutrientes puede ocurrir en la boca en adelante, pero la mayor parte de la absorción ocurre dentro del intestino delgado. Si los alimentos no se digieren correctamente, se impide la absorción.

Causas de la digestión débil

Una serie de condiciones pueden provocar una mala digestión. Algunas de estas afecciones pueden ser agudas, lo que significa que son intensas pero duran un corto período de tiempo hasta que se tratan o se resuelven por sí solas. Otras pueden ser afecciones crónicas en las que persiste durante largos períodos de tiempo y es posible que el tratamiento solo pueda controlarlo, pero no resolverlo. Algunas de las posibles condiciones que pueden conducir a una digestión débil incluyen:

  • Boca y dientes
    – Parotiditis (inflamación de la glándula parótida)
    – Cálculos en las glándulas salivales
    – Síndrome de Sjogren
    – Tumores de las glándulas salivales, incluido el cáncer.
    – Dentaduras postizas mal ajustadas.
    – Falta de dientes.
  • Estómago
    – Atrofia gástrica
    – Gastroparesia
    – Obstrucción de la salida gástrica
    – Gastroenteritis
    -Infección por H.pylori
    – Enfermedad de Menetrier
    – Cáncer de estómago
    – Cirugía – resección gástrica, cirugía bypss gástrica, bandas gástricas, vagotomía.
  • Vesícula biliar y páncreas
    – Cálculos biliares
    – Colecistitis (inflamación de la vesícula biliar)
    – Colangitis (inflamación de las vías biliares)
    – Estenosis de las vías biliares
    – Pancreatitis
    – Insuficiencia exocrina pancreática
    – Cáncer de vesícula biliar, vías biliares o páncreas.
    – Cirugía: extirpación de la vesícula biliar (colecistectomía).
    * Los problemas hepáticos también pueden afectar la digestión si se altera la producción y el flujo de bilis.
  • Intestino
    delgado – Enteritis (inflamación del intestino delgado)
    – Enfermedad celica
    – Intolerancia a la lactosa
    – Esprúe tropical
    – Síndrome del intestino corto
    – Sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO)
    – Cáncer del intestino delgado
    – Cirugía – Cirugía de derivación gastroduodenal

Condiciones como la enfermedad de Crohn (un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal) pueden afectar cualquier parte del intestino donde causa inflamación y ulceración de las paredes intestinales. De manera similar, las personas con síndrome del intestino irritable (SII) también pueden experimentar problemas de digestión cuando los alimentos se mueven demasiado rápido a través del intestino. Cualquier causa de diarrea también puede ser responsable, como la gastroenteritis viral.

Alimentos que se deben evitar para una digestión débil

Muchas personas con una digestión débil pueden identificar alimentos problemáticos que provocan síntomas después de comer ese alimento específico. Cuando no se puede identificar el alimento problemático, un diario de alimentos puede resultar útil. Una dieta de eliminación es otra técnica que se puede utilizar para aislar los alimentos desencadenantes.

  • Los alimentos fritos, grasosos y grasosos pueden ser un problema para las personas con problemas de vesícula biliar o donde se ha extirpado la vesícula biliar debido a la reducción de la secreción de bilis.
  • La leche y los productos lácteos no son digeridos por personas con intolerancia a la lactosa. Estos nutrientes no digeridos pueden irritar el tracto digestivo.
  • La fructosa (azúcar de la fruta) y el sorbotil (edulcorante artificial en ciertos chicles) también pueden ser un problema en las personas que tienen problemas para digerir y absorber estas sustancias.
  • Los alimentos ricos en fibra, como las frutas y verduras, pueden irritar el intestino de cualquier persona, ya que no se pueden digerir en el cuerpo humano.
  • Los alimentos picantes o cargados con otros irritantes como el ácido también pueden desencadenar síntomas digestivos en condiciones en las que el revestimiento intestinal está inflamado o lesionado.
  • El trigo y otros alimentos con gluten pueden ser un problema para las personas con afecciones como la enfermedad celíaca y el esprúe tropical.

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