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Pancreatitis vs cáncer de páncreas: signos, síntomas y dolor

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La pancreatitis y el cáncer de páncreas son dos afecciones diferentes que afectan al páncreas. Un tipo de pancreatitis conocida como pancreatitis crónica puede aumentar el riesgo de cáncer de páncreas. A pesar de la similitud de síntomas tanto en la pancreatitis como en el cáncer de páncreas, es importante comprender en qué se diferencian estas dos afecciones. Una es una enfermedad inflamatoria y la otra se debe a una anomalía en las células del páncreas.

 

El páncreas es una glándula importante ubicada en la parte superior del abdomen. Es una glándula grande que tiene múltiples funciones. En primer lugar, el páncreas secreta hormonas al torrente sanguíneo. Esto se conoce como funciones endocrinas del páncreas. El páncreas produce y secreta hormonas como la insulina y el glucagón.

Las enzimas digestivas también son producidas y secretadas por el páncreas. Esto se conoce como funciones exocrinas del páncreas. Estas enzimas se almacenan en forma inactiva y se activan solo cuando es necesario. Se secreta en el duodeno del intestino delgado donde ayuda con la digestión de los alimentos.

El páncreas está rodeado por el hígado, la vesícula biliar, el estómago y el duodeno. Las afecciones que afectan a estos órganos pueden afectar al páncreas y, de manera similar, las afecciones del páncreas a veces pueden afectar a estos otros órganos.

Diferencia entre pancreatitis y cáncer de páncreas

La pancreatitis es una inflamación del páncreas. Puede ser agudo o crónico. La pancreatitis aguda a menudo se debe al consumo excesivo de alcohol, aunque otros factores, como traumatismos en el páncreas e infecciones virales, también pueden causar pancreatitis aguda. La pancreatitis crónica son episodios recurrentes de pancreatitis aguda que a menudo se vincula con el alcoholismo crónico. El páncreas se daña permanentemente con el tiempo.

El cáncer de páncreas es donde las células del páncreas se vuelven anormales, se multiplican rápidamente y destruyen el tejido pancreático sano. Las células malignas pueden surgir del páncreas y eventualmente diseminarse por todo el cuerpo, donde destruye otros órganos y tejidos. A veces, las células malignas (cancerosas) pueden surgir de otras partes del cuerpo y luego diseminarse al páncreas donde causan cáncer (metástasis).

Lea más sobre problemas de páncreas .

¿Qué afección del páncreas es más grave?

La pancreatitis, tanto aguda como crónica, son afecciones graves e incluso pueden provocar la muerte si no se tratan y controlan adecuadamente. Sin embargo, el cáncer panceático a menudo se considera más grave. Es una forma agresiva y una de las cinco principales causas de muerte por cáncer. Rara vez se detecta en las primeras etapas, lo que es una de las razones del mal pronóstico. El cáncer de páncreas es responsable de aproximadamente el 7% de todas las muertes por cáncer.

La pancreatitis crónica es uno de los principales factores de riesgo para desarrollar cáncer de páncreas. Incluso si no produce cáncer de páncreas, afecta el funcionamiento normal del páncreas, lo que puede provocar complicaciones graves e incluso mortales. Por lo tanto, la pancreatitis, ya sea aguda o crónica, también debe considerarse una afección grave y tratarse o manejarse adecuadamente.

Síntomas y signos de pancreatitis aguda

Los síntomas de la pancreatitis aguda incluyen ( 1 ):

  • La pancreatitis aguda relacionada con el alcohol suele ocurrir después de algunos años de consumo excesivo de alcohol a diario.
  • La pancreatitis aguda relacionada con cálculos biliares ocurre principalmente en personas mayores con antecedentes de cálculos biliares o dolor abdominal superior derecho después de la comida. Este tipo de pancreatitis a menudo se presenta con ictericia.
  • Dolor constante, sordo, profundo, a menudo intenso   en la parte superior media del abdomen (debajo del esternón), que puede irradiarse a los lados o la espalda puede empeorar al acostarse. En raras ocasiones, el dolor puede estar en el lado derecho o en la parte inferior del abdomen (otras causas de dolor abdominal en el lado derecho y  dolor abdominal en el lado izquierdo )
  • Náuseas y vómitos
  • Fiebre

Durante el examen físico, un médico puede encontrar los siguientes signos de pancreatitis aguda:

  • Sensibilidad y rigidez de los músculos en la parte superior del abdomen.
  • Ictericia
  • Fiebre
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Deshidración

Diagnóstico . Enzimas pancreáticas elevadas: amilasa, lipasa y tripsina, junto con el antecedente de abuso de alcohol o cálculos biliares suele ser suficiente para el diagnóstico ( 1 ). En casos dudosos, puede ser necesaria una tomografía computarizada (CT).

Síntomas y signos de pancreatitis CRÓNICA

El dolor crónico, constante o recurrente, en la parte superior del abdomen es el síntoma principal. Otros síntomas se parecen a la pancreatitis aguda (ver arriba). Con el tiempo, pueden desarrollarse otros síntomas, debido a complicaciones:

  • Heces voluminosas, blanquecinas, pegajosas, grasosas, flotantes, malolientes o diarrea (esteatorrea) por grasas no digeridas, no absorbidas debido a la falta de enzimas pancreáticas
  • Pérdida de peso por malabsorción de grasas
  • Síntomas de la deficiencia de vitaminas solubles en grasa:
    • descamación de la piel y ceguera nocturna, debido a la deficiencia de vitamina A
    • dolores óseos o fracturas por osteoporosis, debido a deficiencia de vitamina D
    • moretones fáciles, debido a la deficiencia de vitamina K
  • Diabetes, debido al daño de las células productoras de insulina.
  • La pancreatitis crónica es causada principalmente por el alcoholismo crónico. En los niños, las principales causas son los trastornos genéticos, como la fibrosis quística. Otras causas de pancreatitis crónica .

El diagnóstico se basa en la historia de repetición de pancreatitis aguda y abuso crónico de alcohol. Las pruebas de enzimas pancreáticas no son confiables ( 2 ). La prueba de grasa en las heces puede revelar malabsorción de grasa. La radiografía puede mostrar calcificaciones ( Imagen 1 ). En casos dudosos, puede ser necesaria una tomografía computarizada (con contraste) del abdomen.

Imagen 1. Pancreatitis crónica: calcificaciones en el páncreas (radiografía de abdomen)

Síntomas del CÁNCER de páncreas

Los síntomas del cáncer de páncreas a menudo aparecen solo en su etapa avanzada. Los factores de riesgo son la predisposición genética, la pancreatitis crónica, el tabaquismo, la dieta rica en grasas y la edad después de los 60 años. Los síntomas no son específicos y pueden incluir:

  • Dolor abdominal superior crónico (puede aparecer solo en etapas avanzadas)
  • Ictericia
  • Poco apetito
  • Náusea
  • Pérdida de peso

Diagnóstico . Los análisis de sangre a menudo muestran un aumento de las enzimas hepáticas, bilirrubina y marcador CA 19-9. El cáncer se puede ver en la TC (con contraste) del abdomen.

Síntomas del quiste pancreático

El quiste pancreático es un saco cerrado dentro del páncreas, que a veces puede ser canceroso. Otro tipo de afección similar se conoce como seudoquiste pancreático. Este tipo de quiste es un quiste “falso”. Puede desarrollarse como resultado de una pancreatitis grave. Un quiste pancreático a menudo se presenta sin signos ni síntomas, pero a veces puede causar:

  • Dolor abdominal superior
  • masa palpable en la parte superior del abdomen
  • Náusea

Los quistes pancreáticos a menudo se encuentran durante las investigaciones de ultrasonido, tomografía computarizada o resonancia magnética realizadas debido a otros problemas abdominales. Una aspiración con aguja del líquido del quiste pancreático (realizada durante una ecografía endoscópica) puede revelar si un quiste es canceroso o no ( 4 ).

Aricles relacionados:

Referencias:

  1. Pancreatitis aguda   (aafp.org)
  2. Pancreatitis crónica   (aafp.org)
  3. Cáncer de páncreas (pancreatica.org)
  4. Quiste pancreático   (mayoclinic.com)

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