¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y puede afectar cualquier parte del intestino, especialmente el colon y la última parte del intestino delgado. Generalmente ocurre con náuseas, fiebre baja, dolor abdominal y diarrea. La enfermedad de Crohn puede ser leve y puede desaparecer por completo después de un tiempo o puede continuar y requiere tratamiento médico e incluso quirúrgico a largo plazo.

La enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica caracterizada por períodos de agravación y remisión. También puede haber complicaciones, que involucran las articulaciones, la piel, los ojos u otras partes del cuerpo. La enfermedad de Krone, la enfermedad de Chron, la enfermedad de Crone y otros son errores ortográficos comunes para la enfermedad de Crohn, nombrados por Burrill Bernard Crohn, uno de los primeros gastroenterólogos que lo describieron en 1932. El otro tipo de enfermedad inflamatoria del intestino es colitis ulcerosa que solo afecta al colon.

Síntomas de la enfermedad de Crohn

Los síntomas pueden diferir en cierta medida de persona a persona y también depende del área del tracto gastrointestinal que se ve afectada ( 1 ). Algunos de estos signos y síntomas incluyen:

Complicaciones

Las complicaciones de la enfermedad de Crohn son comunes y pueden incluir ( 1 ):

  • Abscesos (colecciones de pus) debajo de la piel alrededor del ano o en la pared intestinal
  • Úlceras intestinales
  • Fístula intestinal – un túnel, que generalmente comienza en una úlcera intestinal o absceso y puede conectar dos partes adyacentes del intestino, o el intestino y la vejiga, la vagina o la piel alrededor del ano. El contenido intestinal puede drenar a través de la fístula hacia otros órganos o hacia la superficie de la piel.
  • Grieta anal – una grieta dolorosa en la mucosa anal
  • Obstrucción intestinal debido a inflamación o cicatrices en la mucosa intestinal
  • El cáncer colorrectal a veces puede desarrollarse después de una enfermedad grave prolongada
  • Desnutrición
  • Retraso en el crecimiento y el desarrollo sexual en los niños [19659007] Cálculos renales
  • Cálculos biliares o inflamación de los conductos biliares
  • Hepatitis
  • Osteoporosis
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] Fístula anal

La fístula anal es un canal estrecho con una abertura interna en el canal anal y una o más aberturas externas en la piel cerca del ano ( Imagen 1 ). La fístula puede ser dolorosa, especialmente durante el movimiento intestinal, y puede descargar pus o heces. La fístula anal no se curará sola. El tratamiento es quirúrgico: mediante el corte de la fístula, colgajo de tejido avanzado, adhesivo de fibrina o mediante el uso de otras técnicas ( 3 ). Puede tomar algunas semanas para que la fístula se cure por completo.

Imagen 1. Fístula anal, comenzando en la mucosa rectal,
y terminando en la piel alrededor del ano

¿Qué causa la enfermedad de Crohn?

Actualmente, la enfermedad de Crohn se considera como una enfermedad autoinmune pero la causa exacta aún no está claro. Otras posibles causas incluyen: infección con Mycobacterium avium subespecie paratuberculosis (MAP), estrés psicológico y herencia. Algunas personas afectadas tienen un pariente cercano que tiene / tuvo una enfermedad y algunas tienen mutaciones en un gen llamado NOD2 / CARD15.

Cambios en la mucosa intestinal en la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn afecta principalmente al revestimiento (mucosa) de la parte final del intestino delgado (íleon terminal) donde el intestino delgado se vuelve continuo con el intestino grueso ( 1 ). Sin embargo, cualquier parte del tracto digestivo desde la boca hasta el ano puede verse afectada. Por lo tanto, los signos y síntomas de la enfermedad de Crohn pueden variar según la ubicación de la inflamación. También puede haber formación de úlcera aunque no tan pronunciada como en la colitis ulcerosa (CU).

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¿Quién puede contraerla?

Los factores de riesgo para la enfermedad de Crohn incluyen:

  • Edad joven . La enfermedad de Crohn puede aparecer a cualquier edad, pero con mayor frecuencia en adultos jóvenes. Los niños antes de la pubertad rara vez se ven afectados.
  • Fumar
  • Vivir en áreas urbanas
  • Isotretinoína (Accutane) – un medicamento para la cicatrización del acné quístico
  • Un pariente cercano con la enfermedad de Crohn
  • Los blancos de origen europeo y judíos tienen un riesgo mayor.

Diagnóstico de la enfermedad de Crohn

El diagnóstico de la enfermedad de Crohn se basa en los síntomas y el resumen de los resultados de las investigaciones; no hay una sola prueba para confirmar la enfermedad de Crohn ( 1 ). El análisis de sangre puede revelar anemia (por deficiencia de hierro, folato, vitamina B12), glóbulos blancos elevados y ciertos anticuerpos (no en todos los casos). GI inferior y superior (radiografía con bario) muestra cambios inflamatorios en el intestino; los hallazgos típicos son la apariencia de adoquines del colon y varios estrechamientos intestinales (estenosis). El diagnóstico se apoya fuertemente al encontrar mucosa inflamada durante colonoscopia y investigación microscópica de una muestra de mucosa colónica obtenida mediante biopsia . Para verificar la inflamación en el intestino delgado, se puede realizar una endoscopia endoscopia superior o cápsula endoscópica .

Tratamiento de la enfermedad de Crohn

Medicamentos antiinflamatorios

Enfermedad de Crohn puede tratarse con medicamentos antiinflamatorios como sulfasalazina, mesalamina o corticosteroides. Para pacientes que no responden con un tratamiento regular, se encuentra disponible adalimumab (Humira) una inmunoglobulina sintética, que acorta el curso de la enfermedad pero tiene muchos efectos secundarios : severa , incluso infecciones mortales, reactivación de hepatitis B, algunos tipos de cáncer, fiebre, moretones fáciles, etc. ( 2 ).

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Suplementos y otros medicamentos

Puede ser necesario hierro o ciertas vitaminas si la sangre las pruebas revelan su deficiencia. También se pueden necesitar antidiarreicos o analgésicos.

Detalles sobre el tratamiento de la enfermedad de Crohn .

Dieta en la enfermedad de Crohn

No se ha comprobado que los cambios dietéticos traten la enfermedad de Crohn. Pero los síntomas pueden atenuarse por:

  • Comidas pequeñas y evitando alimentos problemáticos (por experiencia) para prevenir la diarrea
  • Evitando los productos lácteos para disminuir la diarrea debido a la pérdida de lactosa (leche azúcar) digestión
  • Evitar alimentos con alto contenido de grasas ya que la digestión de grasas puede verse afectada
  • Beber suficiente para reemplazar el líquido perdido con diarrea
  • Comer alimentos con alimentos apropiados contenido de fibra según los síntomas (estreñimiento o diarrea)

Cirugía

Las complicaciones, como fístulas, obstrucción intestinal, inflamación severa o abscesos, comúnmente requieren cirugía y, a menudo, se debe extirpar una parte del intestino. Para algunos pacientes esto puede significar años de cese de los síntomas, pero a menudo la inflamación vuelve a ocurrir y pueden ser necesarias las cirugías posteriores.

Vivir con la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn grave puede ser desalentadora. Las personas afectadas deben saber cuánto pueden luchar contra la enfermedad y qué deben aceptar como un hecho. En muchos países existen grupos de apoyo para la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa; apoyo en línea también está disponible.

Referencias:

  1. Enfermedad de Crohn (ccfa.org)
  2. Adalimumab (Humira) (rxlist.com)
  3. Fístula anal – opciones de cirugía (cookmedical.com)