Hogar Salud Causas de diarrea crónica (prolongada, persistente, constante)

Causas de diarrea crónica (prolongada, persistente, constante)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diarrea es un síntoma digestivo común que afecta a todas las personas en algún momento de la vida. Puede ocurrir varias veces al año. Por lo general, la diarrea es aguda, lo que significa que dura un corto período de tiempo, pero tiende a ser grave. La diarrea aguda generalmente dura solo unos pocos días y, a menudo, se resuelve por sí sola. Sin embargo, hay casos en los que la diarrea persiste y esto puede denominarse diarrea crónica.

 

Definición de diarrea crónica

La diarrea ( deposiciones sueltas ) se considera crónica cuando dura más de 2 semanas ( 1 ). Es importante comprender qué significa el término diarrea, ya sea aguda o crónica. La diarrea se define como tener más de tres evacuaciones intestinales en un período de 24 horas en las que las heces tienen una consistencia líquida o acuosa. Otra definición es el paso de más de 200 g (gramos) o 200 ml (mililitros) en un período de 24 horas.

Por lo tanto, la diarrea crónica es el paso de heces acuosas en más de tres evacuaciones intestinales dentro de las 24 horas que se extiende por más de dos semanas. Dependiendo de la causa subyacente, la diarrea crónica puede provocar deshidratación, desnutrición o deficiencias nutricionales y retraso del crecimiento (FTT) en los niños pequeños. En casos graves, incluso puede provocar la muerte, principalmente como consecuencia de la deshidratación.

Si bien la diarrea aguda puede resolverse por sí sola en unos pocos días o una semana, la diarrea crónica a menudo requiere intervención médica. Por lo tanto, es importante consultar con un profesional médico sobre la causa subyacente de la diarrea persistente. El tratamiento prescrito es relevante para la causa subyacente de la diarrea crónica y no siempre puede estar dirigido a las deposiciones anormales, como es el caso cuando se usan medicamentos antidiarreicos como la loperamida.

¿Por qué ocurre la diarrea?

La diarrea es una consecuencia de varias alteraciones en el intestino.

  • Un movimiento más rápido de lo normal a través de los intestinos (motilidad intestinal) puede empujar el contenido intestinal rápidamente a través del intestino antes de que el agua pueda reabsorberse en el colon. Esto da lugar a heces líquidas.
  • El daño a la pared del intestino y la alteración del equilibrio de agua y electrolitos pueden hacer que el agua permanezca en los intestinos o incluso que extraiga agua del cuerpo, dando lugar a heces líquidas.

A veces, la evacuación intestinal puede ser más frecuente de lo que se considera normal. Incluso puede superar las tres deposiciones en un día, pero las heces tienen una consistencia normal. A pesar de la frecuencia, parece no haber anomalías subyacentes en la pared intestinal o en la composición de las heces. Esto puede denominarse diarrea funcional que infiere una anomalía en la fisiología intestinal sin que exista ninguna enfermedad subyacente.

Lea más sobre las deposiciones frecuentes .

Causas comunes de diarrea crónica

La mayoría de las veces, la diarrea aguda se debe a infecciones como gastroenteritis viral e intoxicación alimentaria. A menudo se acompaña de otros síntomas como náuseas y vómitos, dolor abdominal, hinchazón y flatulencia excesiva. A diferencia de la diarrea repentina (aguda), la diarrea crónica es principalmente de origen no infeccioso y es posible que no haya otros síntomas más allá de las deposiciones frecuentes y acuosas que son características de la diarrea.

  • El síndrome del intestino irritable (SII)  aparece con diarrea y estreñimiento alternados, dolores abdominales, provocados por el estrés o ciertos alimentos y que se alivian con la evacuación intestinal. El diagnóstico se realiza después de la exclusión de otros trastornos intestinales.
  • En la intolerancia a la lactosa , la diarrea y la hinchazón aparecen horas después de ingerir lácteos u otros productos que contengan lactosa. El diagnóstico se realiza mediante una prueba de aliento con lactosa.
  • En alergias alimentarias , pueden aparecer hormigueo en los labios, picor de garganta o piel o diarrea a los pocos minutos o, en respuesta retardada, varias horas después de la ingestión de alimentos alergénicos. La píldora antihistamínica generalmente brinda alivio en pocas horas.
  • En la malabsorción de fructosa , aparecen diarrea e hinchazón abdominal dentro de las 48 horas posteriores a una comida rica en fructosa o sorbitol. El diagnóstico se realiza mediante una prueba de aliento con fructosa. La diarrea del niño pequeño puede aparecer en niños pequeños alimentados con grandes cantidades de jugos de frutas.
  • Los parásitos intestinales  , incluidos los gusanos intestinales , en su mayoría causan diarrea leve con un curso creciente y menguante, distensión abdominal, moco, sangre o partes de gusanos intestinales en las heces. La pérdida de peso es común. La giardia puede producir gases con olor a azufre .
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII): la enfermedad de Crohn  y la colitis ulcerosa pueden aparecer con fiebre baja, fatiga, náuseas,  dolor abdominal en la parte inferior izquierda o derecha , erupción cutánea y diarrea. El diagnóstico se realiza mediante colonoscopia.
  • En la enfermedad celíaca , la diarrea aparece pocas horas después de ingerir alimentos que contienen gluten (trigo, centeno o cebada). El diagnóstico se puede hacer si los síntomas cesan después de una dieta sin gluten y se confirma mediante la investigación de una muestra de mucosa duodenal.
  • La enfermedad hepática , como la cirrosis o la hepatitis crónica, puede aparecer con dolor abdominal superior derecho , ictericia, abdomen hinchado, fatiga y diarrea.
  • La enfermedad de la vesícula biliar  generalmente se presenta con dolor tipo cólico debajo de las costillas derechas, que aparece dentro de una hora después de la comida. Aparece diarrea blanca si los conductos biliares están bloqueados.
  • La pancreatitis aguda o crónica y el cáncer de páncreas  aparecen con dolor abdominal medio superior (o superior izquierdo o derecho) . Aparecen deposiciones blancas / diarrea  en la enfermedad desarrollada.
  • La diverticulitis  aparece con dolor en la parte inferior izquierda del abdomen , hinchazón, fiebre y diarrea.
  • El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) puede deberse a la reducción de la motilidad del intestino delgado en la diabetes u obstrucción intestinal parcial o puede aparecer junto con malabsorción de fructosa o intolerancia a la lactosa. Los síntomas principales son hinchazón abdominal, saciedad temprana, eructos y gases excesivos (a veces con olor a azufre) y, a veces, diarrea. El diagnóstico se realiza con una prueba de aliento con lactulosa.
  • En el alcoholismo, la diarrea generalmente es causada por enfermedad del hígado o páncreas y desnutrición. La pérdida de peso es típica.
  • La desnutrición es el resultado de una ingesta insuficiente de nutrientes o calorías en caso de inanición o mala absorción intestinal. Es común en niños de áreas pobres y en alcohólicos. Los síntomas típicos son la falta de peso evidente, la fatiga, la diarrea y la piel pálida debido a la anemia.
  • Los medicamentos , como antibióticos , laxantes (si se abusa), medicamentos antiácidos con magnesio, algunos medicamentos para tratar la presión alta y otros medicamentos o remedios (¡lea los folletos!) Pueden causar diarrea crónica.

Causas raras de diarrea crónica

Las causas raras de diarrea crónica incluyen diabetes, infecciones crónicas y envenenamiento, colitis isquémica , esclerosis sistémica, trastornos hormonales, cáncer, insuficiencia renal, síndrome del intestino corto , enfermedades congénitas y diarrea paradójica en niños estreñidos .

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Referencias:

  1. Definición de diarrea crónica

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