La diarrea es un síntoma digestivo común que afecta a todas las personas en algún momento de la vida. Puede ocurrir varias veces en un año. Por lo general, la diarrea es aguda, lo que significa que dura un corto período de tiempo, pero tiende a ser grave. La diarrea aguda por lo general dura solo unos pocos días y con frecuencia se resuelve por sí misma. Sin embargo, hay casos en que la diarrea persiste y esto puede denominarse diarrea crónica.

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Definición de diarrea crónica

Diarrea ( deposiciones sueltas ) se considera crónica cuando dura durante más de 2 semanas ( 1 ). Es importante entender qué significa el término diarrea, ya sea agudo o crónico. La diarrea se define como tener más de tres deposiciones en un período de 24 horas en el que las heces son de consistencia líquida o acuosa. Otra definición es el paso de más de 200 g (gramos) o 200 ml (mililitros) dentro de un período de 24 horas.

Por lo tanto, la diarrea crónica es el paso de deposiciones acuosas en más de tres deposiciones en 24 horas que se extiende por más de dos semanas. Dependiendo de la causa subyacente, la diarrea crónica puede conducir a la deshidratación, desnutrición o deficiencias nutricionales y la falta de crecimiento (FTT) en los niños pequeños. En casos graves, incluso puede conducir a la muerte, principalmente como consecuencia de la deshidratación.

Mientras que la diarrea aguda puede resolverse por sí sola dentro de unos días a una semana, la diarrea crónica a menudo requiere intervención médica. Por lo tanto, es importante consultar con un profesional médico sobre la causa subyacente de la diarrea persistente. El tratamiento prescrito es relevante para la causa subyacente de la diarrea crónica y puede no estar siempre dirigido a las deposiciones anormales, como es el caso cuando se usan medicamentos antidiarreicos como la loperamida.

¿Por qué ocurre la diarrea?

La diarrea es una consecuencia de varias alteraciones en el intestino.

  • El movimiento más rápido de lo normal a través de los intestinos (motilidad intestinal) puede empujar el contenido intestinal rápidamente a través del intestino antes de que el agua pueda reabsorberse en el colon. Esto da lugar a heces líquidas.
  • El daño a la pared intestinal y la interrupción del equilibrio agua-electrolito pueden provocar que el agua permanezca en los intestinos o incluso extraer agua del cuerpo, lo que produce heces líquidas.
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A veces, el intestino el movimiento puede ser más frecuente de lo que se considera normal. Incluso puede superar las tres deposiciones en un día, pero las heces tienen una consistencia normal. A pesar de la frecuencia, no parece haber anormalidad subyacente en la pared intestinal o en la composición de las heces. Esto puede denominarse diarrea funcional que infiere una anomalía en la fisiología intestinal sin que exista ninguna enfermedad subyacente.

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Causas comunes de diarrea crónica [19659016] La mayoría de las veces la diarrea aguda se debe a infecciones como la gastroenteritis viral y la intoxicación alimentaria. A menudo se acompaña de otros síntomas, como náuseas y vómitos, dolor abdominal, hinchazón y flatulencia excesiva. A diferencia de la diarrea repentina (aguda), la diarrea crónica es principalmente de origen no infeccioso y no puede haber otros síntomas además de las deposiciones frecuentes y acuosas que son características de la diarrea.

  • Síndrome del intestino irritable (SII) aparece con alternancia de diarrea y estreñimiento, dolores abdominales, desencadenados por el estrés o ciertos alimentos y aliviados por el movimiento intestinal. El diagnóstico se realiza después de la exclusión de otros desórdenes intestinales. intolerancia a la lactosa la diarrea y la hinchazón aparecen pocas horas después de la ingestión de lácteos u otros productos que contienen lactosa.El diagnóstico se realiza mediante una prueba de aliento con lactosa
  • En las alergias alimentarias los labios con comezón, la picazón en la garganta o la piel o la diarrea pueden aparecer en pocos minutos o, en respuesta tardía, varias horas después de la ingestión de alimentos alergénicos. La píldora antihistamínica suele brindar alivio en pocas horas
  • En malabsorción de fructosa la diarrea y la hinchazón abdominal aparecen dentro de las 48 horas posteriores a una comida rica en fructosa o sorbitol. El diagnóstico se realiza mediante una prueba de aliento con fructosa. La diarrea del niño puede aparecer en niños pequeños alimentados con grandes cantidades de jugos de frutas.
  • Los parásitos intestinales incluidos los gusanos intestinales causan principalmente diarrea leve con curso de cera y disminución, hinchazón abdominal, moco, sangre o partes de gusanos intestinales en las heces. La pérdida de peso es común. Giardia puede causar gas con olor a azufre .
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII): La ​​enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa pueden aparecen con fiebre baja, fatiga, náuseas, abajo a la izquierda o dolor abdominal inferior derecho erupción cutánea, diarrea. El diagnóstico se realiza mediante colonoscopia.
  • En la enfermedad celíaca la diarrea aparece pocas horas después de ingerir alimentos que contienen gluten (trigo, centeno o cebada). Se puede diagnosticar si los síntomas cesan después de la dieta sin gluten y se confirma mediante la investigación de una muestra de mucosa duodenal.
  • La enfermedad hepática como la cirrosis o la hepatitis crónica, pueden aparecer con [19659048] dolor abdominal superior derecho ictericia, abdomen hinchado, fatiga y diarrea.
  • La enfermedad de la vesícula biliar generalmente se presenta con calambres por debajo de las costillas derechas, que aparecen una hora después de la comida. Diarrea blanca aparece si los conductos biliares están bloqueados.
  • La pancreatitis aguda y crónica y el cáncer de páncreas aparecen con mitad superior (o superior izquierda o derecha ) Dolor abdominal . Intestinos blancos / diarrea aparece en la enfermedad desarrollada.
  • Aparece diverticulitis con dolor en el abdomen inferior izquierdo hinchazón, fiebre y diarrea.
  • El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) puede deberse a la reducción de la motilidad intestinal en la diabetes o la obstrucción intestinal parcial o puede aparecer junto con malabsorción de fructosa o lactosa intolerancia. Hinchazón abdominal, saciedad temprana, eructos excesivos y gases (a veces con olor a azufre) y, a veces, diarrea son los principales síntomas. El diagnóstico es con la prueba de aliento con lactulosa.
  • En el alcoholismo, la diarrea generalmente es causada por enfermedad hepática o pancreática y desnutrición. La pérdida de peso es típica.
  • La desnutrición es el resultado de la ingesta insuficiente de nutrientes o calorías en la inanición o malabsorción intestinal. Es común en niños en áreas pobres y en alcohólicos. Obvio, bajo peso, fatiga, diarrea y piel pálida debido a la anemia son síntomas típicos.
  • Medicamentos como antibióticos laxantes (si se abusa), medicamentos antiácidos con magnesio, algunos medicamentos para tratar la alta presión y otras drogas o remedios (leer folletos!) pueden causar diarrea crónica.

Causas raras de diarrea crónica

Las causas raras de diarrea crónica incluyen diabetes, infecciones crónicas y envenenamiento, colitis isquémica esclerosis sistémica, trastornos hormonales, cáncer, insuficiencia renal, síndrome del intestino corto enfermedades congénitas y diarrea paradójica en niños con estreñimiento .

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Referencias bibliográficas:

  1. Definición de diarrea crónica