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Líquido en los pulmones (edema pulmonar) Causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El líquido en los pulmones se refiere específicamente a una condición conocida como edema pulmonar. Sin embargo, el término a veces se puede confundir con otras afecciones, como líquido en el exterior o alrededor de los pulmones, que es un derrame pleural. Ambos causan síntomas característicos, como un sonido burbujeante en los pulmones (estertores) al respirar. El término “líquido en los pulmones” también se usa para referirse al moco dentro de los pulmones. El moco o flema es una secreción espesa y pegajosa, mientras que el “agua de los pulmones” es un líquido delgado. Otra acumulación de líquido puede ser el resultado de sangre o pus.

Los pulmones están ubicados en el tórax (pecho) y se encuentran a ambos lados del corazón. El aire viaja a través de las vías respiratorias, que incluyen la nariz, la faringe (garganta), la tráquea (conducto de aire) y los bronquios. El tejido pulmonar está formado por pequeños sacos de aire, conocidos como alvéolos, que son delgados y están rodeados de capilares sanguíneos.

La estructura del sistema respiratorio permite el intercambio de gases, de modo que el oxígeno esencial ingresa al cuerpo y los productos de desecho, junto con los gases, se excretan a través del aire exhalado. El pulmón está encerrado en una cavidad pleural hermética, con un pequeño espacio pleural que separa el pulmón de la pared torácica. Esta cavidad está revestida por el revestimiento pleural, que también produce un poco de líquido pleural para reducir la fricción entre la pared torácica y los pulmones durante la respiración.

¿Qué es el edema pulmonar?

La edemia pulmonar es la acumulación de líquido en los espacios pulmonares. Estos fluidos pueden ser fluido tisular, plasma (de la sangre), sangre o moco (flema), que es producido por el revestimiento del tracto respiratorio. El tracto respiratorio está revestido con una membrana mucosa, que es un tejido especializado que produce smucus.

Esta mucosidad lubrica el revestimiento, que puede secarse debido al aire que entra y sale de los conductos, así como para atrapar cualquier polvo o microorganismos en el aire. Sin embargo, en ciertas condiciones, las membranas mucosas de las vías respiratorias pueden producir cantidades excesivas de moco y esto puede “hundirse” lentamente por las vías respiratorias hasta que se asiente en los pulmones.

El reflejo de la tos o incluso la tos espontánea generalmente expulsarán la mayor parte del moco a través de la boca (esputo); sin embargo, en casos de producción excesiva de moco, enfermedad obstructiva de las vías respiratorias o disminución de la tos, la acumulación de moco se asentará rápidamente en los pulmones.

Agua en los Pulmones

El ” agua de los pulmones ” o el agua en los pulmones suele ser el resultado del líquido intersticial o del plasma sanguíneo y pueden ser un indicio de un trastorno subyacente más grave, generalmente afecciones cardiovasculares. Este líquido dentro del pulmón se conoce como edema pulmonar y puede ir acompañado de dificultad para respirar o dificultad para respirar ( disnea ), sensación de asfixia, ansiedad e inquietud. También están presentes ruidos respiratorios anormales , particularmente crepitantes. El edema pulmonar puede considerarse una emergencia médica y se requiere una intervención médica inmediata.

Sangre dentro de los pulmones

La sangre también puede llenar el interior de los pulmones, pero esto generalmente ocurre como resultado de un trauma severo y la causa es claramente evidente, como en un disparo o una puñalada. En la mayoría de los casos de traumatismo en los que la sangre puede llegar a los pulmones, los pulmones colapsan y la sangre se acumula alrededor de los pulmones en el espacio pleural (hemotórax). Infecciones como la tuberculosis (TB) o el cáncer de pulmón también pueden causar acumulación de sangre dentro de los pulmones. Dependiendo de la gravedad del trauma, la sangre dentro de los pulmones provocará ahogamiento y requiere atención médica inmediata. El pus también puede ocurrir dentro del pulmón debido a un absceso pulmonar y también requiere atención médica urgente inmediata.

Causas del líquido dentro de los pulmones

  • La bronquitis es la causa más común de moco en los pulmones y a menudo se caracteriza por tos persistente . Esta afección respiratoria puede desarrollarse después del “resfriado” común o la gripe (influenza estacional), a menudo como resultado de una infección bacteriana secundaria, pero también puede ser crónica y no infecciosa como en el caso de los fumadores.
  • La neumonía no infecciosa también puede resultar en “agua pulmonar” o líquido con una viscosidad más fina. Esto puede surgir solo en el lóbulo del pulmón afectado debido a la inflamación del tejido pulmonar. La neumonía no solo es causada por infecciones, sino que puede deberse al contenido gástrico que se aspira del estómago a los pulmones, como es el caso de la neumonía por aspiración .
  • Las alergias respiratorias a menudo resultan en un aumento de la producción de moco, sin embargo, en ciertos casos agudos, puede haber edema pulmonar. El goteo posnasal a menudo puede conducir a la acumulación de moco dentro de los pulmones y las alergias también pueden causar inflamación de los bronquiolos y moco en los pulmones en el asma .
  • El casi ahogamiento produce líquido en los pulmones e incluso si todo el líquido se drena de los pulmones, es importante vigilar al paciente en el hospital para evitar el ahogamiento en seco.
  • La insuficiencia renal puede causar edema pulmonar ya que los riñones no pueden filtrar las toxinas en la sangre.
  • La inhalación de humo puede causar una inflamación severa del tejido pulmonar, lo que resulta en la acumulación de líquido en los pulmones.
  • La insuficiencia linfática da como resultado un drenaje inadecuado del líquido linfático.
  • Efectos secundarios de los medicamentos pueden resultar en edema pulmonar y esto incluye OTC (over-the-counter) o de la prescripción medicamentos , narcóticos o anestésicos . Esto también puede ocurrir después del uso de la droga, cuando los efectos de la droga parecen haber desaparecido.
  • Las toxinas o venenos inhalados, ingeridos o inyectados pueden aumentar la permeabilidad de las paredes capilares, lo que conduce a un edema pulmonar. Algunas toxinas también pueden aumentar la producción de moco en el revestimiento de los pulmones.

Líquido fuera de los pulmones

El derrame pleural es cuando el líquido se acumula alrededor del pulmón, en el espacio pleural. La sangre ( hemotórax ), el líquido linfático graso ( quilotórax ) o el pus ( empiema ) también pueden llenar el espacio pleural, aunque esto ocurre con menos frecuencia. Cualquier acumulación de líquido alrededor de los pulmones debe tomarse en serio y requiere atención médica inmediata. La acumulación de líquido alrededor de los pulmones comprime el pulmón y esto evita la respiración normal, lo que resulta en un intercambio de gases inadecuado. Los tipos y causas de derrames pleurales se analizan en detalle en el líquido alrededor de los pulmones .

Algunas causas de líquido alrededor de los pulmones

  • La insuficiencia cardíaca congestiva es una de las causas más comunes de derrame pleural. Este líquido es más espeso ( trasudativo ) debido a la proteína que es ‘forzada’ a salir de los vasos sanguíneos y al espacio pleural.
  • Un derrame exudativo es una acumulación de líquido acuoso debido a la inflamación, causada por cáncer de pulmón como el mesotelioma pleural, infecciones como la tuberculosis o neumonía , enfermedades pulmonares como la asbestosis o reacciones a medicamentos .
  • Un hemotórax puede ser el resultado de un traumatismo o rotura de grandes vasos sanguíneos en el caso de un aneurisma aórtico, aunque es poco común que este último provoque un derrame pleural.
  • Un empiema es la acumulación de pus dentro del espacio pleural a menudo debido a un absceso pulmonar.
  • Un quilotórax es la acumulación de líquido linfático, que tiene una alta concentración de grasa y puede ocurrir en ciertos cánceres como el linfoma.
  • Algunas de las causas de la acumulación de líquido dentro de los pulmones también pueden causar un derrame pleural, incluida la insuficiencia renal y la enfermedad hepática.

Diagnóstico de líquido en los pulmones

Tras un examen físico, su médico podrá identificar sonidos anormales como burbujeo o crepitar (estertores) con un estetoscopio al respirar. Un sonido de silbido (estridor) también puede ser claramente audible al exhalar. La percusión es un movimiento de golpeteo que se realiza contra la pared torácica y ayudará a su médico a identificar las áreas del pulmón que pueden verse afectadas.

Normalmente, la acumulación de líquido produce un sonido sordo en comparación con el sonido hueco normal del pulmón lleno de aire. Según los hallazgos clínicos y otros signos y síntomas, su médico puede solicitar más investigaciones de diagnóstico, que pueden incluir los siguientes procedimientos.

  • Una radiografía de tórax es una de las principales investigaciones de diagnóstico realizadas para identificar la gravedad y el área afectada. Para obtener más imágenes, se puede realizar una tomografía computarizada torácica o una ecografía de tórax.
  • Debido a la incidencia de trastornos cardiovasculares relacionados con el líquido en los pulmones, su médico puede realizar un ECG (electrocardiografía), una ecografía del corazón (ecocardiografía) y otras investigaciones cardíacas.
  • Se puede aspirar líquido del espacio pleural, lo que se conoce como toracocentesis, pero debe hacerse con cuidado para prevenir un neumotórax (acumulación de aire en el espacio pleural). Luego se realiza un análisis del líquido pleural para identificar el tipo de exudado o cualquier microorganismo.
  • Puede ser necesario un cultivo de esputo para identificar la causa de la infección.
  • Su médico puede solicitar una serie de análisis de sangre para verificar la función renal y hepática, el intercambio de gases adecuado y los trastornos cardíacos.

Tratamiento del edema pulmonar

El tratamiento depende de la causa del líquido en los pulmones. Algunas de las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • En caso de infección, pueden ser necesarios antibióticos, antivirales o antifúngicos.
  • Los diuréticos ayudan a distribuir más líquido, pero deben usarse con precaución en el caso de enfermedades cardíacas.
  • Los antihistamínicos pueden ser necesarios en las reacciones alérgicas y es posible que deba continuarse de forma crónica para prevenir exacerbaciones.
  • Los corticosteroides pueden ser útiles para controlar la inflamación y la producción de moco, como en el asma, y ​​pueden usarse a largo plazo para prevenir ataques agudos.
  • El drenaje torácico con un tubo puede ser necesario para un empiema o una toracocentesis terapéutica para un derrame pleural.
  • Se pueden administrar medicamentos antihipertensivos en casos de presión arterial alta.
  • El oxígeno se administra en casos graves de líquido en los pulmones donde se deteriora el intercambio de gases adecuado. Si bien esto no trata de inmediato la causa del líquido en los pulmones, excepto en caso de escasez de oxígeno, ayuda con el intercambio de gases adecuado.
  • Puede ser necesaria fisioterapia para ayudar con el drenaje de moco.

Referencias

  1. Edema pulmonar . Merck
  2. Quilotórax . Medscape

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