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Causas y síntomas del ataque cardíaco (infarto de miocardio)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El músculo cardíaco, conocido como miocardio , constituye la mayor parte de la pared cardíaca. Es responsable de la acción de bombeo del corazón que sirve para distribuir la sangre por todo el cuerpo. El corazón funciona durante toda la vida, aunque su actividad puede aumentar o disminuir durante diferentes períodos de demanda cardíaca. Normalmente, el corazón late entre 60 y 80 veces por minuto cuando el músculo cardíaco se contrae y luego se relaja repetidamente.

Hay cuatro cámaras en el corazón: dos aurículas y dos ventrículos . El lado derecho del corazón recibe sangre desoxigenada del cuerpo en la aurícula y luego los ventrículos la bombean hacia los pulmones. Aquí se desecha el dióxido de carbono y se absorbe el oxígeno. La sangre ahora oxigenada de los pulmones regresa al lado izquierdo del corazón. Entra en la aurícula izquierda y luego desde el ventrículo izquierdo se bombea hacia el resto del cuerpo a través de la arteria grande conocida como aorta . Los senos pequeños en la raíz de la aorta permiten que la sangre ingrese a las arterias coronarias que proporcionan el suministro de sangre al corazón.

El músculo cardíaco es estimulado constantemente por el sistema eléctrico del corazón. Esto asegura que el músculo cardíaco se contraiga a un ritmo específico para permitir que la sangre circule. Si alguna parte de este músculo cardíaco funciona mal, puede haber una alteración grave de la circulación. La muerte del músculo cardíaco es muy peligrosa ya que la parte de la pared afectada no podrá contraerse ni relajarse con el resto de los músculos. Por lo tanto, el flujo sanguíneo a través del corazón está gravemente comprometido y, dependiendo de la extensión de la muerte muscular, puede ser fatal.

¿Qué es un infarto?

El término médico para un ataque cardíaco es infarto de miocardio o IM . Es la muerte de una parte del músculo cardíaco con mayor frecuencia debido a una interrupción del suministro de sangre a la pared del corazón. Sin un suministro de sangre adecuado, el músculo cardíaco se ve privado de oxígeno y nutrientes y los productos de desecho fabricados por las células se acumulan en el tejido muscular. Dependiendo de la gravedad, puede causar isquemia miocárdica, que es un daño pero no la muerte del músculo debido a un suministro de sangre inadecuado. Alternativamente, puede causar la muerte del tejido muscular, lo que se conoce como infarto de miocardio (IM).

¿Cómo ocurre un infarto?

Un ataque cardíaco rara vez ocurre repentinamente sin patología previa a menos que haya una pérdida aguda de sangre que sea grave. La causa más común es el estrechamiento de las arterias coronarias, generalmente debido a la acumulación de placas de grasa en la pared (aterosclerosis). Este estrechamiento se conoce como enfermedad de las arterias coronarias . Conduce a una cardiopatía isquémica, lo que simplemente significa que la pared del corazón está sufriendo daños debido a un suministro de sangre inadecuado (isquemia miocárdica). Esto puede persistir durante meses o años. Cuando las demandas cardíacas aumentan, como durante la actividad física o el estrés, las arterias coronarias estrechas no pueden proporcionar suficiente sangre para que el músculo cardíaco se sostenga por sí mismo.

Aunque la enfermedad de las arterias coronarias representa la mayoría de los casos de ataque cardíaco, no es la única causa. Cuando se compromete el suministro de sangre al músculo cardíaco, cesa la respiración aeróbica normal en los miocitos (células musculares). Las células no pueden producir suficientes compuestos de alta energía como el ATP, que se necesita en abundancia para que los músculos se contraigan. Simultáneamente, se acumulan en las células sustancias nocivas como el ácido láctico. Inicialmente, esto causa una lesión reversible de la célula conocida como isquemia miocárdica .

Si es muy grave, puede provocar la muerte de las células musculares en cuestión de minutos, lo que es irreversible ( infarto de miocardio ). Sin embargo, en la mayoría de los casos, la insuficiencia del suministro de sangre cardíaca causa daños en varias casas que eventualmente conduce a la muerte del músculo cardíaco. Por lo tanto, la intervención temprana puede prevenir la muerte del músculo cardíaco o al menos reducir significativamente el área afectada. Toda la pared del corazón no está en riesgo de muerte muscular simultáneamente. La parte de la pared del corazón que tiene más probabilidades de verse afectada se conoce como el área de riesgo .

Causas de un infarto de miocardio

La mayoría de los infartos de miocardio se deben al estrechamiento de las arterias coronarias por la acumulación de placas de ateroma. Por lo general, estas placas se agrandan lentamente con el tiempo y se conocen como placas estables . Un cambio repentino en la placa como una ruptura ( placa inestable ) desencadena la formación de un tapón plaquetario y, finalmente, un coágulo de sangre (trombo). Esto ocurre en un período de tiempo muy corto, generalmente en minutos, y puede ocluir completamente la arteria coronaria afectada. De ahí el término infarto agudo de miocardio (IAM). Cualquier tejido al que se le suministre sangre más allá del área de la oclusión corre el riesgo de muerte celular (área de riesgo).

El desarrollo de estas placas está asociado con ciertos factores de riesgo como hipertensión (presión arterial alta), hiperlipidemia (colesterol alto y triglicéridos en la sangre), diabetes mellitus y tabaquismo .

Otras causas de infarto de miocardio son mucho menos frecuentes. Esto puede incluir:

  • Embolus . Un coágulo de sangre se forma en otra parte y viaja a través del torrente sanguíneo para luego ocluir la arteria coronaria.
  • Vasoespasmo . La constricción de la arteria coronaria debido a la contracción del músculo liso de sus paredes. Esto puede ocurrir por sí solo sin razón conocida, con estrés o el uso de ciertas drogas y sustancias ilícitas como la cocaína.
  • Las causas raras de un infarto pueden incluir vasculitis , shock , amiloidosis de la pared vascular, trastornos sanguíneos como la anemia de células falciformes o incluso complicaciones quirúrgicas típicamente asociadas con procedimientos cardiovasculares.

Signos y síntomas del infarto de miocardio

Si la obstrucción de la arteria coronaria es inferior al 75%, una persona puede estar asintomática. La mayoría de los pacientes experimenta episodios recurrentes de dolor cardíaco isquémico, que es otro síndrome clínico de cardiopatía isquémica conocido como angina de pecho . Estos episodios generalmente se desencadenan con la actividad y se alivian con el reposo y pueden persistir durante meses o años. Sin embargo, con un infarto de miocardio, el dolor de pecho no se alivia con el reposo. Lea más sobre el dolor de angina frente al dolor de ataque cardíaco .

El dolor de pecho en un infarto de miocardio se describe típicamente como aplastamiento, asfixia, asfixia, ardor o dolor. El dolor no suele ser agudo ni punzante. Por lo general, el dolor cardíaco isquémico ocurre en el centro del pecho y los pacientes tienden a agarrar el área con dolor intenso. Puede irradiarse hasta el cuello o la mandíbula, o hasta el brazo e incluso hasta la mano, con más frecuencia en el lado izquierdo.

Durante un infarto de miocardio, normalmente hay otras características clínicas como:

  • Náuseas con / sin vómitos
  • Disnea
  • Ansiedad
  • Mareo
  • Desmayos o pérdida del conocimiento.

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