Un derrame pleural es cuando el líquido se acumula en el espacio pleural alrededor de los pulmones. Se conoce comúnmente como líquido en los pulmones o agua que rodea los pulmones, pero no se debe confundir con edema pulmonar que es líquido en los pulmones . Dependiendo de la gravedad, puede comprimir el pulmón y afectar la respiración. Los derrames leves pueden ser asintomáticos y solo detectarse mediante una investigación radiográfica (radiografía, tomografía computarizada). El drenaje puede ser necesario si un derrame leve no se resuelve espontáneamente con el tratamiento adecuado. El análisis del líquido drenado puede proporcionar una indicación de la causa exacta del derrame o el proceso de la enfermedad subyacente. El líquido puede ser un transudado o exudado .

Tipos y causas de los derrames pleurales

Efusiones transudativas

Los transudados son ​​indicativos de una alteración en el equilibrio entre la presión hidrostática y osmótica y generalmente no hay inflamación de la pleura o lesión de los capilares pleurales. Es un líquido seroso que es similar en composición al fluido pleural normal pero excesivo. Esto puede ser unilateral o bilateral y se conoce como hidrotórax .

Las causas de los exudados transudativos incluyen:

  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Insuficiencia hepática
  • Cirrosis
  • Insuficiencia renal [19659011] Síndrome nefrótico
  • Infarto pulmonar (generalmente un exudado hemorrágico)

Efusiones exudativas

Los exudados pueden deberse a la inflamación de la pleura o del tejido circundante y a la microvasculatura, y a menudo es una característica de las afecciones inflamatorias . El exudado puede ser seroso, serofibrinoso o fibrinoso. Un exudado seroso es similar al líquido pleural normal con infiltrado inflamatorio mínimo como linfocitos. El exudado fibrinoso se produce cuando la permeabilidad microvascular aumenta significativamente y la fibrina ingresa a los espacios tisulares. Esto puede conducir a la organización y adherencias.

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Las causas de un exudado, generalmente sin sangre o pus, incluyen:

  • Lupus eritematoso sistémico (LES)
  • Enfermedad reumatoide
  • Tuberculosis
  • Pancreatitis aguda (también puede estar manchado de sangre)

Diferentes tipos de exudados pleurales

El exudado puruluente es pus en el exudado pleural que se conoce como empiema . Ocurre con infecciones en el espacio pleural, con mayor frecuencia con bacterias, pero también se puede ver con infecciones fúngicas. Los microorganismos patógenos generalmente se diseminan hacia el espacio pleural desde los sitios circundantes, particularmente el pulmón o los bronquios, o pueden alcanzar el espacio pleural a través del torrente sanguíneo o el sistema lítico (diseminación). El exudado purulento es de color amarillo a verde, cremoso en comparación con el fluido seroso delgado normal con varias células inflamatorias: neutrófilos y otros leucocitos.

Las causas del exudado purulento incluyen:

  • Pleuritis infecciosa – bacteria piógena, hongos [19659011] Neumonía
  • Intraabdominal / subdiafragmático o absceso, especialmente absceso hepático

Exudado hemorrágico es la presencia de sangre en el exudado pleural. No es un verdadero hemotórax donde solo la sangre llena el espacio pleural como se ve en el trauma del pecho. Un exudado hemorrágico, sin embargo, puede ser igual de serio. Se asocia con daño vascular severo ya que las células sanguíneas pueden filtrarse hacia el exudado pleural. Esto puede ser microscópico y no ser visible a simple vista o puede manchar el exudado de color rosa, rojo u oscuro con rotura de glóbulos rojos.

Las causas del exudado hemorrágico incluyen:

  • Infarto pulmonar
  • Embolia pulmonar
  • Malignidad: cáncer de pleura, pulmón, bronquios, pared torácica
  • Pancreatitis aguda

Quilotórax es el término utilizado para la acumulación de quilo, un líquido lechoso con alto contenido de grasas, en el espacio pleural. Se ve con obstrucción linfática donde el drenaje del líquido pleural a través del sistema linfático se ve comprometido. Un quilotórax también puede ocurrir cuando hay una ruptura de los vasos linfáticos.

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Las causas de un quilotórax incluyen:

  • Obstrucción del conducto torácico
  • Malignidad: pleura, carcinomatosis mediastínica
  • Linfangitis