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¿Qué es un absceso?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición de absceso

Un absceso es una acumulación de pus que puede aparecer en tejidos, órganos o espacios confinados del cuerpo. Los abscesos pueden encontrarse superficialmente, como un furúnculo justo debajo de la piel o en lo profundo del cuerpo, como un absceso pulmonar. En la mayoría de los casos, un absceso es causado por bacterias y es el mecanismo del cuerpo para aislar el sitio de la infección. Aunque un absceso puede resolverse espontáneamente, a menudo debe tratarse médica y quirúrgicamente. Si no lo hace, podría provocar complicaciones graves según el sitio donde se encuentre el absceso.

Causas del absceso

El sistema inmunológico del cuerpo responde rápidamente a una infección en cualquier sitio. Algunas células inmunitarias que están presentes en el lugar comienzan a combatir la infección en el sitio, mientras que una gran cantidad de células inmunitarias viajan a través del torrente sanguíneo hasta el sitio de la infección. Estas células inmunes luego destruyen las bacterias y se amurallan entre las capas de tejido. El tejido conectivo contribuye además a este proceso de aislamiento. Luego, el pus se acumula en el sitio con inflamación que se extiende a los tejidos circundantes. El pus dentro del absceso está compuesto por leucocitos (glóbulos blancos), células muertas y en descomposición y el microorganismo causante.

Aunque cualquier persona puede desarrollar un absceso, especialmente cuando la piel se rompe o los microbios ingresan al tejido por otros medios, tiende a surgir con mayor frecuencia en una persona con el sistema inmunológico debilitado. Esto puede incluir afecciones como:

  • VIH / SIDA
  • Diabetes mellitus (casos mal manejados)
  • Cáncer y pacientes en quimioterapia
  • Lesión extensa y grave, como las quemaduras.
  • Fármacos inmunosupresores como los corticosteroides
  • Desnutrición
  • Trastornos de la alimentación
  • Alcoholismo

Síntomas del absceso

Imagen de Wikimedia Commons

Un absceso puede ocurrir en casi cualquier sitio del cuerpo que afecte el tejido superficial o profundo . Los síntomas pueden variar ligeramente en estos casos. El absceso superficial puede ser visible como un área elevada debajo de la piel con enrojecimiento, calor, dolor o sensibilidad suprayacente. Los abscesos más profundos no son visibles por síntomas superficiales, pero es más probable que se presenten con:

  • Dolor en el sitio
  • Fiebre
  • Malestar: sentirse incómodo o indispuesto

Aparte de estos síntomas, es posible que no haya otra indicación de un absceso a menos que comience a comprimir las estructuras vitales a su alrededor o se rompa, lo que permite que los microbios vivos lleguen a otros sitios. Puede complicarse aún más al causar sangrado al dañar los vasos sanguíneos circundantes o incluso provocar una septicemia que puede ser potencialmente mortal.

Ubicación del absceso

Los síntomas también dependen hasta cierto punto de la ubicación del absceso. Leer más sobre:

Tratamiento y drenaje de abscesos

Es posible que un absceso no cicatrice a menos que se drene, ya sea por incisión y drenaje o por aspiración con aguja fina. Pueden ser necesarios antibióticos y medicamentos antiinflamatorios para reducir el dolor y la hinchazón, resolver la infección existente y prevenir una recurrencia de la infección. En algunos casos, un absceso puede resolverse espontáneamente sin drenaje ni tratamiento. Por lo general, esto es lento y el pus se descompone gradualmente en un líquido delgado y estéril. Esto luego se reabsorbe en el torrente sanguíneo. El drenaje del absceso solo debe ser realizado por un profesional médico, ya que una ruptura y un procedimiento y manejo incorrectos posteriores al drenaje pueden ser peligrosos.

 

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