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Datos básicos sobre la hepatitis (inflamación del hígado)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Puede que no sea la enfermedad más conocida, pero la hepatitis es un problema de salud importante en todo el mundo. Todavía existen conceptos erróneos generalizados sobre la enfermedad, como si siempre se debiera a una infección viral. Sin embargo, una mejor comprensión de todos los tipos de hepatitis es uno de los pasos más importantes para reducir la transmisión de la enfermedad. La mayoría se puede prevenir fácilmente con medidas simples, mientras que algunos tipos raros son inevitables.

El hígado es uno de los órganos vitales del cuerpo, aunque la mayoría de nosotros solo pensamos en el cerebro, el corazón y los pulmones de esta manera. De hecho, el hígado es uno de los órganos más versátiles y más activos. Todos los días neutraliza toxinas, asimila y produce nutrientes y desempeña una variedad de otras funciones que hacen posible la vida. Es un órgano resistente que puede soportar importantes insultos e incluso regenerarse hasta cierto punto. Pero cuando está irritado, lesionado o dañado, el funcionamiento del hígado disminuye gradualmente.

Uno de los principales problemas del hígado es la hepatitis. A menudo es el preludio de enfermedades hepáticas más graves que pueden poner en peligro la vida. Culmina en una insuficiencia hepática en la que el hígado deja de funcionar en un grado adecuado para mantener la vida. En este punto es necesario un trasplante de hígado o la muerte es inminente. Y todo esto podría haber comenzado simplemente por haber bebido agua contaminada durante unas vacaciones en el extranjero en algún país en desarrollo.

Conocer los hechos sobre la hepatitis es importante para prevenirla y recibir el tratamiento adecuado en el momento adecuado para minimizar el riesgo de complicaciones.

La hepatitis se trata del hígado

Muchas personas que conocen la hepatitis no comprenden completamente lo que significa. Pregúnteles qué es la hepatitis y es posible que obtenga una respuesta mixta sobre un virus y el hígado. La palabra “hepatitis” simplemente significa “inflamación del hígado”. La primera parte ‘hep-‘ significa hígado y la segunda parte ‘-itis’ se usa para describir la inflamación de un órgano. La hepatitis no significa automáticamente hepatitis viral. Tampoco indica si el problema es de corta duración (agudo) o de largo plazo (crónico). La hepatitis no significa insuficiencia hepática garantizada o muerte por problemas hepáticos. Pero siempre debe verse y abordarse con seriedad.

El virus no es necesario en la hepatitis

Todos tendemos a pensar que la palabra hepatitis significa hepatitis viral. Pero esto no es cierto. La hepatitis viral es uno de los muchos tipos de hepatitis y es muy común. Los principales virus que causan la hepatitis tienen predilección por el hígado. Pero el hígado también puede lesionarse e inflamarse por la acción de productos químicos. El uso indebido de medicamentos recetados y el abuso del alcohol son algunas de las causas químicas de la hepatitis no infecciosa. Luego están las toxinas ambientales. Pero incluso el propio sistema inmunológico del cuerpo puede volverse contra el hígado y causar hepatitis autoinmune. Las anomalías genéticas pueden conducir a tipos hereditarios de hepatitis. Todos estos mecanismos pueden ocurrir sin que haya ningún virus presente.

Muchos virus pueden causar hepatitis

Existen varios tipos de virus que causan específicamente hepatitis. Los más comunes son la hepatitis A (VHA), B (VHB) y C (VHC). Los virus menos conocidos son D, E y G. También existe una categoría abierta, la hepatitis X, que denota una hepatitis viral aguda que no se debe a los otros tipos conocidos. Pero la hepatitis infecciosa puede ocurrir sin estos virus de la hepatitis . Algunas infecciones virales afectarán a todo el cuerpo y cualquier órgano puede inflamarse, incluido el hígado. El citomegalovirus (CMV), el virus de Epstein-Barr (EBV) y el virus del herpes simple (HSV) también pueden causar hepatitis, aunque no tienen predilección por el hígado.

La hepatitis no siempre es mortal

La hepatitis puede provocar complicaciones potencialmente mortales si no se detecta a tiempo. El tratamiento y el manejo adecuados pueden minimizar significativamente estas complicaciones. Es más probable que algunos tipos de hepatitis provoquen complicaciones graves, como la hepatitis crónica en la que surge la cirrosis hepática . Eventualmente puede haber insuficiencia hepática que requiera un trasplante de hígado para que una persona continúe con vida. Pero no se garantiza que esto ocurra con todos los tipos de hepatitis. Algunos incluso son reversibles cuando la causa se puede eliminar muy temprano en la enfermedad. Sin embargo, es fundamental diagnosticar la causa de la hepatitis antes de decidir si tiene un tipo más grave e irreversible.

Vacuna sin protección al 100%

La vacuna contra la hepatitis es eficaz solo para la hepatitis viral. Ayuda al sistema inmunológico a aprender a combatir el virus en caso de infección. Para los 3 tipos principales de virus de la hepatitis, solo existe una vacuna para los virus A y B. La investigación de una vacuna contra la hepatitis C está en curso, pero todavía no existe una vacuna adecuada. Sin embargo, cuando se trata de otros tipos de hepatitis infecciosos y no infecciosos, estas vacunas no son efectivas. Por lo tanto, aún puede desarrollar hepatitis por otros medios, incluso si recibió las vacunas contra la hepatitis A y / o B. También es posible contraer una infección del virus contra el que se ha vacunado, aunque esto es poco común.

A veces, no hay síntomas de hepatitis

La fatiga, las náuseas, la ictericia y las molestias abdominales son algunos de los síntomas comunes de todos los tipos de hepatitis. Pero es posible tener hepatitis y tener pocos o ningún síntoma durante períodos prolongados inicialmente. De hecho, podría tener el virus de la hepatitis y permanecer asintomático durante años o incluso décadas. La infección por hepatitis C es uno de esos casos. La mayoría de las personas que tienen este tipo de hepatitis viral no presentan ningún síntoma. Podrían haberlo contraído en la edad adulta temprana y estar relativamente libres de síntomas hasta la vejez.

El estilo de vida puede prevenir la hepatitis

Es posible que ciertos tipos de hepatitis, como las heredadas y las autoinmunes, no se puedan prevenir. Pero la mayoría de los tipos lo son y por simples medidas de estilo de vida. Incluso la hepatitis viral se puede prevenir en gran medida con cambios en el estilo de vida. Las medidas adecuadas dependen del tipo de hepatitis en cuestión. Por ejemplo, con la hepatitis alcohólica, la clave es abstenerse de alcohol o beber con moderación. Con la hepatitis A, se trata de evitar el agua contaminada, especialmente cuando se viaja a países con un saneamiento deficiente. No compartir agujas entre usuarios de drogas intravenosas y usar anticonceptivos de barrera son formas de prevenir la hepatitis B y C. Por lo tanto, es importante conocer lo suficiente sobre la hepatitis para evitarla, que a menudo implica las mismas medidas preventivas que se aplican a muchos otros tipos de enfermedades.

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