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Guía de rayos X de tórax, anomalías de las enfermedades pulmonares y cardíacas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una radiografía de tórax?

Una radiografía de tórax (CXR) o radiografía de tórax es una imagen que se obtiene al pasar rayos X ionizantes (radiación electromagnética) a través del tórax (tórax). Esto es útil para detectar y diagnosticar diversas enfermedades de los órganos de la cavidad torácica, incluidas las vías respiratorias y los alvéolos (pulmones), la pleura, el corazón y los vasos sanguíneos, los huesos, el diafragma y ciertas afecciones gastrointestinales. Aunque la radiografía de tórax es el estudio de diagnóstico por imágenes que se realiza con mayor frecuencia, tiene varias limitaciones. Sin embargo, se encuentran disponibles varios otros estudios de imágenes como seguimiento de la radiografía de tórax, lo que proporciona una mejor visualización de la enfermedad subyacente.

Vistas de rayos X de tórax

La radiografía de tórax se puede tomar desde diferentes ángulos según la dirección en la que pasen las radiografías ionizantes. Se denomina “vistas”.

  • La vista posterior-anterior (PA) se refiere a las imágenes de rayos X tomadas al permitir que los rayos X pasen desde la parte posterior del cuerpo hasta la parte frontal del tórax y caigan sobre la película de rayos X colocada frente al tórax. Esta es la vista más común para diagnosticar enfermedades de pulmón y tórax.
  • La vista anteroposterior (AP) se refiere a las imágenes de rayos X que se toman al permitir que los rayos ionizantes pasen desde el frente hacia la parte posterior del tórax donde se coloca la película de rayos X. Esta es la vista menos utilizada ya que la interpretación de la información en estas películas es difícil. Por lo tanto, esta vista se prefiere solo en pacientes postrados en cama, en condiciones para ver las partes posteriores de los pulmones y para detectar anomalías de las vértebras y la escápula.
  • La vista lateral se refiere a las películas obtenidas mediante el paso de rayos X desde un lado del paciente hacia el otro lado donde se coloca la película.

Otras vistas de radiografía de tórax que se utilizan ocasionalmente incluyen la vista en decúbito (posición acostada), la vista oblicua y espiratoria.

Las estructuras que se pueden examinar en las radiografías de tórax son las vías respiratorias, la sombra cardíaca, las costillas y la vértebra torácica, la posición de la tráquea, el ángulo costofrénico (ángulo entre el diafragma y la caja torácica), el ángulo cardiofrénico, el diafragma, el parénquima pulmonar, la sombra mamaria y otros tejidos blandos. oscuridad.

Opacidades de rayos X de tórax

  • Se observan opacidades localizadas en la neumonía (inflamación del parénquima pulmonar), inflamación de los pulmones debido a la exposición a la radiación (neumonitis por radiación), infarto de pulmón y ciertas neoplasias malignas de los pulmones.
  • Se observan opacidades únicas bien definidas en cáncer de pulmón, tuberculosis, infecciones bacterianas y fúngicas localizadas, quiste que surge del bronquio, malformación de los vasos sanguíneos y en enfermedades autoinmunes (artritis reumatoide y granulomatosis de Wegener).
  • Se observan opacidades en parches difusos múltiples en la fibrosis pulmonar, neumonía por Pneumocistitis carnii , neumonitis alérgica y en enfermedades pulmonares ocupacionales (neumoconiosis).
  • Se observan opacidades en parches alveolares difusas en el edema pulmonar en la insuficiencia cardíaca, hemorragia alveolar, síndrome de dificultad respiratoria aguda y sarcoidosis.
  • Las opacidades nodulares difusas se observan en el cáncer de pulmón metastásico, la diseminación hematógena (sangre) de bacterias, virus y hongos al pulmón y en las enfermedades pulmonares ocupacionales.

Enfermedades pulmonares en radiografías

Imagen de Wikimedia Commons

  • La tuberculosis se presenta clásicamente con cavidades e infiltrados del lóbulo superior. A veces puede presentarse como nódulo solitario u opacidades alveolares difusas. La neumonía tuberculosa se presenta con opacidades localizadas en el pulmón. La tuberculosis también puede presentarse con derrame pleural.
  • La neumonía (inflamación del parénquima pulmonar) se presenta con opacidades localizadas en el pulmón. La presencia de neumatoceles indica que la causa de la neumonía es una infección estafilocócica. La opacidad en parches con lesión cavitaria en el vértice del pulmón suele deberse a una infección tuberculosa.
  • El asma bronquial puede causar hiperinsuflación en pacientes con asma bronquial grave, mientras que en el asma bronquial leve y moderada parece normal.
  • La neumonitis alérgica aguda y subaguda puede presentarse con una infiltración del pulmón mal definida, difusa y en parches. La neumonitis alérgica crónica y la neumonitis alérgica progresiva se presentan con apariencia de panal de miel.
  • La fibrosis pulmonar suele ser secundaria a la tuberculosis pulmonar, por lo que es más común cerca del vértice de los pulmones. Característicamente, la fibrosis pulmonar empuja la tráquea hacia el lado de la fibrosis.
  • El derrame pleural (acumulación de líquido en el saco pleural) se presenta con una opacidad homogénea uniforme que se inclina oblicuamente con más opacidades hacia el extremo externo del margen pulmonar. La tráquea y el corazón pueden estar desplazados hacia el lado opuesto del derrame pleural. Los ángulos costofrénicos y cardiofrénicos suelen obliterarse en el derrame pleural.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): el aumento de la translucidez, la disminución del marcado pulmonar, el aplanamiento del diafragma, la hiperinsuflación del pulmón y la presencia de ampollas sugieren enfisema. Otros hallazgos sugestivos de EPOC en la radiografía incluyen opacidades neumónicas y características de insuficiencia cardíaca.
  • Neumotórax (acumulación de aire en el saco pleural): habrá una opacidad uniforme en un lado del pulmón y la tráquea y el corazón serán empujados hacia el lado opuesto del neumotórax.
  • El hidroneumotórax se presenta con opacidades uniformes con el menisco exactamente transversal a la línea del paciente. La tráquea y el corazón serán empujados hacia el lado opuesto del hidroneumotórax.
  • El empiema que se caracteriza por la acumulación de pus en la cavidad pleural muestra un nivel de líquido similar al hidroneumotórax.
  • El absceso pulmonar se caracteriza por la acumulación de pus en los pulmones que se caracteriza por la presencia de una cavidad llena de líquido y aire en la radiografía.
  • Bronquiectasia (dilatación destructiva de las vías respiratorias más grandes): esto puede parecer normal en los rayos X, pero ciertos tipos de bronquiectasias pueden mostrar dilataciones quísticas con o sin niveles hidroaéreos. Las vías respiratorias dilatadas pueden parecer que corren paralelas dando la apariencia de una vía de tranvía cuando se ven longitudinalmente, o pueden mostrar sombras de anillo cuando se ven en sección transversal.
  • Embolia pulmonar : puede presentarse con flujo sanguíneo reducido focal (oligemia), opacidades en forma de cuña y, a veces, puede haber agrandamiento de la arteria pulmonar derecha.
  • La atelectasia es el colapso o cierre de los alvéolos que afectan una parte o la totalidad del pulmón. Los alvéolos suelen estar desinflados y ejercen una presión negativa que empuja la tráquea y el corazón hacia el lado de la atelactasia.
  • El cáncer de pulmón puede presentarse como un nódulo pulmonar solitario principalmente cerca del vértice del pulmón, y las radiografías seriadas muestran un tiempo de duplicación característico de 6 a 18 meses en los cánceres malignos y un tiempo de duplicación de más de 24 meses en el caso de cánceres benignos. A veces, los cánceres también pueden presentarse como una lesión cavitaria en el pulmón.
  • La neumoconiosis (enfermedades pulmonares ocupacionales) se debe a la exposición crónica a minerales, metales y material orgánico que se presentan característicamente con neumonitis alérgica. La exposición al polvo de sílice y carbón se caracteriza por pequeñas opacidades redondas, y la exposición a la asbestosis se caracteriza por opacidades lineales.

Enfermedades del corazón en radiografías

  • La insuficiencia cardíaca puede estar asociada con agrandamiento del corazón, prominencia de la marca vascular en los pulmones y variación en la forma del corazón. La insuficiencia cardíaca aguda se presenta con características de edema pulmonar e intersticial.
  • La coartación de la aorta es la constricción de la aorta distal a la arteria subclavia izquierda y se presenta con dilatación de la arteria subclavia izquierda y la aorta ascendente. Puede haber una muesca de la 3ª a la 9ª costilla debido a la erosión de la costilla inferior por vasos sanguíneos colaterales dilatados.
  • La miocardiopatía dilatada se presenta con aumento del tamaño del corazón. La miocardiopatía hipertrófica y restrictiva puede mostrar un agrandamiento cardíaco muy leve en la radiografía.
  • El derrame pericárdico   es una acumulación de líquido en el saco pericárdico. Los rayos X pueden mostrar un marcado agrandamiento del corazón y el corazón aparece en forma de botella de agua.
  • La tetrología de Fallot es una cardiopatía congénita caracterizada por estenosis pulmonar, hipertrofia ventricular derecha, defecto del tabique ventricular y anulación de la aorta. En la radiografía de tórax, el corazón tiene forma de bota y la marca vascular en el pulmón puede estar disminuida.

Enfermedades de las válvulas en radiografías

  • La estenosis pulmonar es la obstrucción del flujo de sangre desde el ventrículo derecho a la arteria pulmonar debido al estrechamiento de la arteria pulmonar y está asociada con el agrandamiento del ventrículo derecho.
  • La estenosis mitral es un estrechamiento de la abertura de la válvula mitral, por lo que causa resistencia al flujo de sangre desde la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo. La radiografía muestra el enderezamiento del borde superior izquierdo del corazón, las arterias pulmonares serán muy prominentes y el esófago retrocederá.
  • La regurgitación mitral es el reflujo de sangre desde el ventrículo izquierdo hacia la aurícula izquierda debido al cierre incompleto de la válvula mitral. Los rayos X muestran característicamente agrandamiento de la aurícula izquierda, habrá una mayor prominencia de los vasos sanguíneos pulmonares. La calcificación del anillo mitral se puede visualizar en una radiografía.
  • La estenosis aórtica es el estrechamiento de la abertura aórtica, por lo que es posible que el ventrículo izquierdo no bombee suficiente sangre a la aorta con cada latido del corazón. La hipertrofia del ventrículo izquierdo del corazón puede presentarse con redondeo del vértice del corazón en la radiografía de tórax.
  • La regurgitación aórtica es el reflujo de sangre desde la aorta hacia el ventrículo izquierdo. La radiografía muestra el desplazamiento hacia abajo y hacia afuera del vértice del corazón. Pocos casos pueden mostrar dilatación aórtica.
  • La estenosis tricúspide se caracteriza por la obstrucción del flujo sanguíneo desde la aurícula derecha al ventrículo derecho debido al estrechamiento de la abertura de la válvula tricúspide. Esto se presenta con agrandamiento de la aurícula derecha y mayor prominencia de la vena cava.

Enfermedades gastrointestinales en radiografías de tórax

  • Las hernias de hiato se pueden diagnosticar con una radiografía de tórax. Se puede distinguir una hernia grande en una radiografía normal de tórax y puede haber características que sugieran aspiración en los lóbulos inferiores del pulmón. La radiografía de tórax con contraste de bario muestra claramente una bolsa cerca del extremo inferior del esófago.
  • La perforación de los intestinos o la úlcera gástrica perforada pueden mostrar la presencia de gas debajo del diafragma en la radiografía.

Radiografías de tórax de accidentes de vehículos de motor

  • La fractura de las costillas y la columna vertebral se puede identificar en una radiografía de tórax.
  • Otras características debidas a una lesión traumática como neumotórax, hemorragia en la cavidad torácica e hidroneumotrorax pueden diagnosticarse mediante una radiografía de tórax.

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