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Pruebas de glaucoma (diagnóstico) y diferentes tratamientos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El glaucoma se refiere a un grupo de enfermedades oculares que dañan los nervios ópticos debido al aumento gradual de la presión dentro del ojo, la presión intraocular (PIO). El glaucoma puede desarrollarse en uno o ambos ojos. El glaucoma es una de las principales causas de ceguera; sin embargo, muchas personas no saben que padecen esta afección, ya que la discapacidad visual puede ser indolora e insidiosa. Por esta razón, un examen ocular regular es extremadamente importante, especialmente si hay antecedentes familiares de glaucoma, ya que el diagnóstico y el tratamiento tempranos a menudo pueden ayudar a preservar la visión.

Existen diferentes tipos de glaucoma , como:

  • Glaucoma crónico o de ángulo abierto
  • Cierre de ángulo o glaucoma agudo
  • Glaucoma congénito , que está presente al nacer y generalmente es hereditario.
  • Glaucoma secundario , que puede ser causado por medicamentos como los corticosteroides o enfermedades sistémicas.

El glaucoma de ángulo cerrado puede estar asociado con ojos rojos y dolorosos, visión borrosa, náuseas y vómitos, que requerirán atención inmediata.

Diagnóstico de glaucoma

Se debe realizar un examen ocular completo para la detección de glaucoma, que puede incluir lo siguiente:

  • Fundoscopia indirecta : examen del ojo después de dilatar la pupila.
  • Tonometría : para medir la PIO. Es posible que la tonometría no siempre sea diagnóstica de glaucoma, ya que algunas personas con glaucoma pueden tener una PIO normal.
  • Prueba de agudeza visual : se usa una tabla optométrica para medir qué tan bien puede ver una persona, a fin de poder evaluar hasta qué punto su visión se ha visto afectada por la enfermedad.
  • Prueba de campo visual : para medir la visión periférica o lateral, cuya pérdida es uno de los principales signos del glaucoma.
  • Paquimetría : después de la aplicación de gotas anestésicas en el ojo, se utiliza un instrumento de ondas ultrasónicas para medir el grosor de la córnea.
  • Gonioscopia : se usa un tipo especial de lente de contacto con espejos para examinar los canales de salida del ángulo.
  • Oftalmoscopia : un dispositivo de mano, conocido como oftalmoscopio, se utiliza para mirar directamente al ojo a través de la pupila. Si está presente, se puede detectar daño al nervio óptico o ahuecamiento del disco óptico, que puede ser causado por un aumento de la PIO.
  • Imágenes del nervio óptico : se pueden tomar fotografías del nervio óptico y del interior del ojo por medio de cámaras especiales.
  • Respuesta refleja pupilar : este es el cambio en el diámetro del tamaño de la pupila en respuesta a cualquier estímulo, como la constricción de la pupila causada por la luz. Esta respuesta depende del funcionamiento normal del nervio óptico.
  • Examen de la retina : se usa una lámpara de hendidura o un oftalmoscopio para examinar la retina, después de que la pupila se haya dilatado con gotas para los ojos. Se buscan signos de glaucoma, así como signos de cataratas y otros problemas relacionados con la retina y los nervios ópticos.
  • Examen con lámpara de hendidura: la lámpara de hendidura proyecta un haz de luz intenso y delgado en el ojo que permite una vista ampliada del interior del ojo.

Tratamiento de glaucoma

El tratamiento no puede curar el glaucoma de ángulo abierto, pero puede detener la progresión de la afección. El objetivo principal del tratamiento es preservar la visión, principalmente reduciendo la PIO.

Medicamento

Las gotas para los ojos que reducen la PIO, ya sea ayudando a que el líquido salga del ojo o disminuyendo la producción de líquido en el ojo, suelen ser la primera línea de tratamiento en el glaucoma de ángulo abierto.

  • Los antagonistas beta-adrenérgicos , como timolol, levobunolol, carteolol y metipranolol, actúan reduciendo la producción de líquido en el ojo.
  • Los análogos de prostaglandinas , como latanoprost, travoprost y bimatoprost, actúan aumentando la salida de líquido del ojo.
  • Los agonistas adrenérgicos , como la brimonidina, la epinefrina y la apraclonidina, actúan reduciendo la producción de líquido y aumentando el drenaje.
  • Los inhibidores de la anhidrasa carbónica , como dorzolamida, brinzolamida, acetazolamida y metazolamida, actúan reduciendo la producción de líquido.
  • Los agentes parasimpaticomiméticos o mióticos , como pilocarpina, demecario, ecotiofato e isoflurofato, actúan aumentando el flujo de salida.
  • Los agentes osmóticos , como la isosorbida y el manitol, pueden usarse con precaución para tratar el glaucoma de ángulo cerrado donde la PIO permanece alta a pesar de otros tratamientos.

Puede ser necesaria una combinación de gotas para los ojos para un tratamiento eficaz, o pueden recetarse gotas para los ojos más medicamentos orales. En caso de glaucoma de ángulo cerrado, que es una emergencia médica, es posible que sea necesario administrar medicamentos por vía intravenosa para reducir la PIO.

Tratamiento láser

El tratamiento con láser se considera cuando las gotas para los ojos y los medicamentos no se pueden usar o no dan los resultados deseados. Se puede considerar el tratamiento con láser para el glaucoma de ángulo abierto. La trabeculoplastia con láser es un procedimiento indoloro que actúa ayudando a abrir los canales de salida de líquido.

El tratamiento con láser en el glaucoma de ángulo cerrado generalmente se realiza para prevenir un ataque agudo al aliviar la presión dentro del ojo. Esto se puede realizar como un procedimiento de emergencia mediante una iridotomía, que implica la apertura de un nuevo canal en el iris. La cicloablación con láser es otra forma de tratamiento con láser.

Procedimientos quirúrgicos

La cirugía está indicada cuando tanto la medicación como el tratamiento con láser no logran los resultados deseados. La cirugía de filtración (trabeculectomía) consiste en hacer una nueva abertura para drenar el líquido del ojo. La cirugía para abrir los canales de salida del ángulo es el tratamiento de elección en la mayoría de los casos de glaucoma congénito. Los otros tipos de cirugía utilizan dispositivos de derivación acuosa para reducir la PIO y viscocanalostomía.

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