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Enfermedades alérgicas comunes, alergias respiratorias, cutáneas, medicamentosas y alimentarias

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las reacciones alérgicas y enfermedades comunes son:

  • asma alérgica
  • rinitis alérgica (fiebre del heno, rinitis perenne)
  • anafilaxia
  • urticaria (ronchas)
  • angioedema
  • dermatitis de contacto alérgica
  • alergias a los alimentos
  • alergia a un medicamento

Rinitis alérgica

La rinitis alérgica es una enfermedad crónica común caracterizada por ataques repetidos de picazón en la nariz, secreción nasal y estornudos . A menudo se asocia con conjuntivitis alérgica: lagrimeo, picazón y enrojecimiento de los ojos. La rinitis alérgica se desarrolla debido a reacciones alérgicas a alérgenos en el aire (como el polen) que pueden adherirse a la mucosa de la nariz y la conjuntiva.

La rinitis alérgica estacional (también llamada fiebre del heno) es el resultado de una alergia al polen estacional, mientras que se cree que la rinitis alérgica perenne es el resultado de la sensibilidad al polvo de los ácaros domésticos u otros alérgenos presentes durante todo el año.

 

Asma alérgica

El asma alérgica o la bronquitis asmática alérgica generalmente se presentan con tos o dificultad para respirar y sibilancias ( ruidos respiratorios anormales ). El asma alérgica se produce por la exposición a alérgenos transmitidos por el aire. La inhalación de estos alérgenos estimula las reacciones inmunitarias que dan como resultado la constricción de los bronquios y un aumento de la secreción de moco. A menudo se asocia con rinitis alérgica u otros trastornos alérgicos.

La exposición al frío, humo, polvo, polen, productos animales (pelo, escamas) y polen puede precipitar el ataque o empeorar los síntomas.

Anafilaxia

La anafilaxia es una emergencia médica potencialmente mortal resultante de una reacción alérgica aguda (reacción alérgica de tipo I). Se caracteriza por síntomas prominentes de varios sistemas: respiratorio (dificultad para respirar y sibilancias ), cardiovascular (presión arterial baja) y piel (como picazón, enrojecimiento).

La anafilaxia puede resultar de una alergia a ciertos alimentos (como huevo, leche, mariscos), medicamentos (como penicilina, lidocaína) y picaduras de insectos. Por lo general, se manifiesta entre unos minutos y un par de horas después de la exposición al alérgeno.

Urticaria

Los pacientes con urticaria (urticaria) tienen una picazón severa en la piel con lesiones rojas que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo y ser de varios tamaños. Las lesiones cutáneas suelen durar unas pocas horas. Muchos pacientes con urticaria también pueden tener angioedema.

El angioedema es la inflamación de desarrollo repentino de la piel, el tejido subcutáneo, la mucosa y la submucosa debido a una reacción alérgica. Comúnmente afecta la cara, las manos, los pies y también los genitales. El angioedema (como el edema laríngeo) a veces puede ser lo suficientemente grave como para causar una obstrucción de las vías respiratorias, lo que lo convierte en una emergencia médica.

El angioedema puede deberse a diversas razones. El angioedema resultante de reacciones alérgicas suele estar asociado con urticaria. Hay liberación de histamina de los mastocitos y otros agentes inflamatorios al torrente sanguíneo como resultado de la reacción alérgica que conduce a la urticaria. También hay dilatación y aumento de la permeabilidad de los vasos sanguíneos que conducen a la hinchazón del tejido cutáneo o mucoso (angioedema). El angioedema y la urticaria en algunos pacientes no están mediados por anticuerpos sino debido a la estimulación directa de los mastocitos para liberar histamina.

Varios medicamentos (como aspirina, opioides, dextrano, AINE, inhibidores de la ECA) y varios otros agentes como pescado, mariscos, huevo, leche, aditivos alimentarios y conservantes, picaduras de insectos y caspa de animales pueden provocar urticaria o angioedema.

Dermatitis alérgica de contacto

La dermatitis alérgica de contacto es una reacción de hipersensibilidad de tipo IV (retardada) a los alérgenos. Las lesiones son rojizas y pican y generalmente se desarrollan en el área expuesta al alérgeno. Estas lesiones eventualmente se asientan una vez que se elimina el alérgeno y también pueden requerir tratamiento médico. Se pueden observar escamas finas en la piel y, a veces, hiperpigmentación en el área afectada incluso después de que se resuelve la reacción alérgica.

Alergias a medicamentos o alimentos

Las alergias a los alimentos y medicamentos son muy comunes, a menudo caracterizadas por picazón dentro y alrededor de la boca y síntomas gastrointestinales inespecíficos como dolor abdominal, náuseas, vómitos y diarrea. También puede provocar erupción cutánea, urticaria, angioedema y anafilaxia.

Varios alimentos y medicamentos comunes pueden provocar reacciones alérgicas. Se deben realizar pruebas de alergia cutánea antes de recetar o administrar medicamentos que se sabe que causan reacciones alérgicas. Las pruebas de parche cutáneo pueden ayudar a identificar las alergias alimentarias junto con los hallazgos de una dieta de eliminación y un diario de alimentos. Evitar el agente causante es el mejor enfoque para controlar las alergias conocidas a medicamentos o alimentos.

La desensibilización a determinados fármacos alérgicos puede realizarse cuando no existen alternativas farmacológicas. En tales pacientes, se puede intentar la desensibilización iniciando el fármaco causante en dosis muy pequeñas y luego aumentando gradualmente la dosis durante un período de pocas horas hasta la dosis terapéutica completa. El procedimiento debe realizarse solo bajo supervisión médica, ya que existe el riesgo de anafilaxia antes de que se logre la desensibilización.

La administración lenta del fármaco alérgico permite la estimulación lenta de los mastocitos y la liberación gradual de histamina en cantidades muy pequeñas que el cuerpo puede tolerar. Los mastocitos activados se agotan pronto, lo que permite la administración adicional del fármaco en dosis terapéutica. El paciente está desensibilizado pero solo durante la administración del fármaco.

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