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Muestras de sangre y esputo y pruebas de laboratorio de cultivo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un cultivo microbiano?

Un cultivo microbiano es uno de los métodos de diagnóstico de la microbiología y se utiliza para determinar la causa de una enfermedad infecciosa al permitir que el microorganismo se multiplique en ciertos medios específicos bajo condiciones controladas de laboratorio. Esto ayuda a determinar el tipo y la gravedad de la infección haciendo un recuento de colonias del organismo en la muestra.

Tipos de muestras para cultivo microbiano

Las infecciones microbianas pueden ser causadas por bacterias, virus, hongos y parásitos, y la muestra que se debe recolectar para cultivo depende de los signos y síntomas de la enfermedad. Lo ideal es recolectar la cantidad correcta de muestra antes de comenzar el tratamiento con un agente antimicrobiano, como un antibiótico, y una vez extraída, debe transportarse inmediatamente al laboratorio para su cultivo. Se deben tomar precauciones especiales para evitar la contaminación de la muestra por organismos en la piel circundante, la membrana mucosa y el aire durante la recolección. También se pueden realizar pruebas de sensibilidad para determinar la susceptibilidad relativa de microorganismos individuales a ciertos medicamentos.

 

Los tipos de muestra que pueden usarse para cultivo son:

  • Sangre (consulte hemocultivo)
  • Esputo (consulte Cultivo de esputo)
  • Orina
  • Heces
  • Líquido cefalorraquídeo (LCR)
  • Exudados de heridas
  • Pus
  • Secreciones respiratorias
  • Hisopo de garganta
  • La secreción uretral
  • Secreción vaginal o cervical
  • Raspados de piel
  • Exudados o pus de los oídos y los ojos
  • Cultivo broncoscópico

¿Qué es un cultivo de esputo?

El material que es expulsado de los pulmones y luego escupido o expectorado se llama esputo o, a veces, se denomina flema. Se realiza un cultivo de esputo para identificar el microorganismo que causa infecciones del tracto respiratorio inferior, como neumonía y tuberculosis. La fiebre con tos crónica, junto con sangre o material similar al pus en el esputo, suele ser una indicación para realizar un cultivo de esputo.

Recolección de muestra de esputo

El esputo debe recogerse en un recipiente estéril, preferiblemente temprano en la mañana antes de comer o beber cualquier cosa. La boca debe enjuagarse con agua para enjuagar las bacterias de la boca y diluir la saliva que puede contaminar la muestra. Con una tos fuerte, el esputo debe escupirse en el recipiente estéril inmediatamente, evitando la acumulación prolongada en la cavidad bucal. Es posible que deban recolectarse tres muestras consecutivas si se realizan pruebas de tuberculosis.

En el laboratorio se puede realizar una tinción especial llamada tinción ácido-resistente para identificar los bacilos tuberculosos. Se pueden identificar diferentes tipos de microorganismos mediante tinción de Gram. Se puede realizar un cultivo de hongos si se sospecha una infección por hongos y se realiza un cultivo viral para detectar una infección viral como la neumonía. Debido a la prevalencia de infecciones bacterianas del tracto respiratorio, la mayoría de las muestras de esputo se analizan primero para detectar bacterias.

Informe de cultivo de esputo

Cultivo bacteriano

El informe inicial que indica la presencia de cualquier bacteria puede estar disponible el mismo día. El informe final tomará de uno a tres días y esto incluirá la identificación del tipo específico y la cantidad de bacterias, así como los antibióticos más efectivos contra ella. El cultivo para la tuberculosis puede tardar de dos a cuatro semanas.

Cultivo de hongos

Los informes pueden tardar varias semanas.

Cultura viral

Puede tomar de varios días a varias semanas obtener el informe, según el tipo de virus presente.

¿Qué es un hemocultivo?

Esta prueba es aconsejable cuando existen síntomas de infección sanguínea como septicemia o bacteriemia y se realiza un hemocultivo para identificar la bacteria u otro microorganismo. Su médico solicitará un cultivo microbiano en sangre según su historial de caso y los hallazgos clínicos en el examen físico.

Recolección de muestra de sangre

Se extraen aproximadamente 10 ml (0,3 onzas líquidas) de sangre con una aguja y una jeringa de una vena, ya sea en la parte interior del codo o en el dorso de la mano, y se recogen en dos viales. Se envía al laboratorio donde se coloca en una placa de Petri con agar. Este es el medio ideal para el crecimiento bacteriano y, después de la incubación, indicará áreas claras de crecimiento bacteriano si había bacterias presentes en la muestra de sangre.

Un hemocultivo se realiza principalmente para detectar bacterias y, si se observa algún crecimiento, se realizan más pruebas para identificar el tipo de bacteria. Se puede realizar una tinción de Gram usando tipos especiales de tinción para identificar diferentes organismos. Ciertos microorganismos recogen y retienen el color púrpura y se denominan organismos grampositivos , mientras que otros organismos pierden la mancha púrpura y retienen la tinción roja y se denominan gramnegativos . No se necesita ninguna preparación especial antes de un hemocultivo y no hay muchas molestias excepto por el pinchazo de la aguja.

Un valor normal significa que no se puede cultivar ningún organismo en el laboratorio y, por lo tanto, no hay infección en la sangre, mientras que un resultado positivo mostrará el crecimiento y la multiplicación de organismos en la muestra. A continuación, puede iniciarse el tratamiento de acuerdo con el microorganismo identificado y la sensibilidad o acción de varios fármacos sobre él. Es posible que sea necesario realizar tres hemocultivos para confirmar los resultados debido a una infección bacteriana variable en la sangre.

Informe de hemocultivo

El informe inicial o preliminar indicará si se ha encontrado alguna bacteria y los resultados deberían estar disponibles dentro de un día, dependiendo del país o laboratorio. El informe final mostrará el tipo de bacteria y su sensibilidad a los antibióticos, y esto puede estar disponible después de cinco a siete días.

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