Enfermedad pulmonar obstructiva crónica o La EPOC es una afección progresiva, a menudo irreversible, de las vías respiratorias distales (bronquios y bronquiolos) y del tejido pulmonar. Las dos afecciones principales que conforman EPOC son ​​ bronquitis crónica y enfisema y dado que la mayoría de los pacientes tienen ambas afecciones simultáneamente, EPOC es un descripción concisa.

Como su nombre indica, la afección es crónica (a largo plazo) y, aunque la mayoría de los casos son irreversibles, puede haber un componente reversible en una minoría de pacientes EPOC . Existen otras enfermedades pulmonares obstructivas, como el asma, pero dado que el broncoespasmo en esta afección es reversible, no cae bajo la EPOC. A pesar de esta diferenciación, la presentación clínica del asma, la bronquitis crónica y el enfisema pueden superponerse en gran medida. La EPOC es el tipo principal de enfermedad pulmonar que se observa en los fumadores de cigarrillos, mientras que el asma puede afectar a cualquier persona de cualquier edad con hipersensibilidad subyacente.

La EPOC se caracteriza por disnea que es más pronunciada en las primeras etapas del enfisema, pero igual de importante en las últimas etapas de la bronquitis crónica. La oxigenación deficiente del pulmón con una acumulación simultánea de dióxido de carbono en el torrente sanguíneo está presente en ambas condiciones, aunque el paciente con enfisema puede estar bien oxigenado en las primeras etapas. La enfermedad de las vías respiratorias pequeñas, que es un tipo de bronquiolitis crónica, está presente tanto en el enfisema como en la bronquitis crónica, lo que contribuye a estrechar las vías respiratorias y restringir el flujo de aire.

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Definiciones en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Aunque el término común se usa para describir ambas condiciones debido a las similitudes, hay diferencias claras en ambas bronquitis crónicas.

La bronquitis crónica es la inflamación persistente de los bronquios y los bronquiolos que produce tos y producción de esputo que persiste durante al menos 3 meses en dos años consecutivos.

El enfisema es una ampliación anormal de los espacios aéreos con destrucción de los alvéolos distal a los bronquiolos terminales que es irreversible.

Aunque el asma no es parte de la EPOC, vale la pena definirla claramente para diferenciar entre estas condiciones. El asma es una broncoconstricción reversible como resultado de la hipersensibilidad desencadenada por la exposición a diversos alergenos.

Causas de la EPOC

El factor que más contribuye al desarrollo de la EPOC es el tabaquismo. Si bien se sabe que causa la EPOC, no todos los fumadores desarrollarán estas enfermedades. Otras causas incluyen la exposición a polvos industriales como en las fábricas de algodón y la exposición frecuente a gases como el dióxido de azufre. El humo de segunda mano (tabaquismo pasivo) es una causa igualmente importante de EPOC. Con menos frecuencia, una deficiencia congénita de alfa-1 antitripsina (AAT) puede contribuir a la EPOC como se explica a continuación.

En bronquitis crónica humo de tabaco irrita el revestimiento de las vías respiratorias e inflama los bronquios y bronquiolos. El exceso de producción de moco en los bronquios es el resultado de la irritación y se agrava aún más por el agrandamiento de las glándulas submucosas y las células caliciformes que producen moco. El estrechamiento de las vías respiratorias como resultado de la hipertrofia del músculo liso y la acumulación de moco restringen la entrada de aire.

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Con enfisema los cambios estructurales en las vías respiratorias también provocan su colapso durante la espiración y, por lo tanto, "atrapan" aire dentro del pulmón. El estiramiento excesivo de los sacos de aire de los pulmones, junto con las proteasas secretadas por los neutrófilos / macrófagos en el tejido pulmonar en respuesta a los radicales libres en el humo del cigarrillo dañan los alvéolos. AAT (alfa-1 antitripsina) generalmente bloquea la acción de estas proteasas, pero en la EPOC, puede haber una deficiencia congénita o deficiencia funcional de AAT. El retroceso elástico del pulmón se pierde con el tiempo y agrava aún más la hiperinflación de los pulmones.

Tanto la bronquitis crónica como el enfisema a menudo están presentes simultáneamente, aunque una condición puede ser predominante. Por lo tanto, los términos EPOC crónica predominante en bronquitis y EPOC con predominancia de emphseyma describen mejor la presentación individual de la EPOC.