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Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) Causas, tipos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC es una afección progresiva, a menudo irreversible, de las vías respiratorias distales (bronquios y bronquiolos) y del tejido pulmonar. Las dos afecciones principales que componen la EPOC son la bronquitis crónica y el enfisema y, dado que la mayoría de los pacientes tienen ambas afecciones al mismo tiempo, la EPOC es una descripción más concisa.Como su nombre indica, la afección es crónica (a largo plazo) y, aunque la mayoría de los casos son irreversibles, existe puede ser un componente reversible en una minoría de pacientes con EPOC .

Existen otras enfermedades pulmonares obstructivas, como el asma, pero dado que el broncoespasmo en esta afección es reversible, no se incluye en la EPOC. A pesar de esta diferenciación, la presentación clínica del asma, la bronquitis crónica y el enfisema pueden superponerse en gran medida. La EPOC es el principal tipo de enfermedad pulmonar que se observa en los fumadores de cigarrillos, mientras que el asma puede afectar a cualquier persona de cualquier edad con hipersensibilidad subyacente.

La EPOC se caracteriza por una disnea que es más pronunciada en las primeras etapas del enfisema pero igualmente significativa en las últimas etapas de la bronquitis crónica. La oxigenación deficiente del pulmón con una acumulación concurrente de dióxido de carbono en el torrente sanguíneo está presente en ambas condiciones, aunque el paciente con enfisema puede estar bien oxigenado en las primeras etapas. La enfermedad de las vías respiratorias pequeñas, que es un tipo de bronquiolitis crónica, está presente tanto en el enfisema como en la bronquitis crónica, lo que contribuye aún más al estrechamiento de las vías respiratorias y al flujo de aire restringido.

Tipos de EPOC

Aunque el término común pulmón del fumador se usa para describir ambas afecciones debido a las similitudes, existen claras diferencias en ambas bronquitis crónica.

La bronquitis crónica es la inflamación persistente de los bronquios y bronquiolos que produce tos y expectoración que persiste durante al menos 3 meses en dos años consecutivos.

El enfisema es un agrandamiento anormal de los espacios aéreos con destrucción de los alvéolos distales a los bronquiolos terminales que es irreversible.

Aunque el asma no forma parte de la EPOC, vale la pena definirlo claramente para diferenciar entre estas condiciones. El asma es una broncoconstricción reversible como resultado de una hipersensibilidad provocada por la exposición a varios alérgenos.

Causas de la EPOC

El factor contribuyente más común en el desarrollo de la EPOC es el tabaquismo. Si bien se sabe que causa EPOC, no todos los fumadores desarrollarán estas enfermedades. Otras causas incluyen la exposición a polvos industriales como en las fábricas de algodón y la exposición frecuente a gases como el dióxido de azufre. El tabaquismo pasivo (tabaquismo pasivo) es una causa igualmente importante de EPOC. Con menos frecuencia, una deficiencia congénita de alfa-1 antitripsina (AAT) puede contribuir a la EPOC, como se analiza a continuación.

En la bronquitis crónica , el humo del tabaco irrita el revestimiento de las vías respiratorias e inflama los bronquios y los bronquiolos. La producción excesiva de moco en los bronquios es el resultado de la irritación y se ve agravada por el agrandamiento de las glándulas submucosas y las células caliciformes que producen moco. El estrechamiento de las vías respiratorias como resultado de la hipertrofia del músculo liso y la acumulación de moco restringen la entrada de aire.

Con el enfisema , los cambios estructurales en las vías respiratorias también hacen que se colapse durante la espiración y, por lo tanto, “atrape” el aire dentro del pulmón. El estiramiento excesivo de los sacos de aire de los pulmones, junto con las proteasas secretadas por los neutrófilos / macrófagos en el tejido pulmonar en respuesta a los radicales libres en el humo del cigarrillo, daña los alvéolos. La AAT (alfa-1 antitripsina) generalmente bloquea la acción de estas proteasas, pero en la EPOC puede haber una deficiencia congénita o funcional de AAT. El retroceso elástico del pulmón se pierde con el tiempo, lo que agrava aún más la hiperinsuflación de los pulmones.

Tanto la bronquitis crónica como el enfisema a menudo se presentan simultáneamente, aunque una afección puede ser predominante. Por lo tanto, los términos EPOC con predominio de bronquitis crónica y EPOC con predominio de enfisema describen mejor la presentación individual de la EPOC.

Bronquitis crónica vs enfisema

La bronquitis crónica y el enfisema son dos de los tipos más comunes de enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC). Estas son condiciones que afectan el flujo de aire normal y el intercambio de gases a través de las vías respiratorias y los pulmones. Ocurre principalmente en fumadores a largo plazo y empedernidos, pero debido a la susceptibilidad individual, no todos los fumadores se ven afectados. Ambas condiciones a menudo se superponen en los pacientes y pueden coexistir en diversos grados. Sin embargo, una condición será la predominante y hay diferencias importantes, tanto en la patogenia como en la presentación clínica, que deben tenerse en cuenta.

El enfisema es una dilatación anormal de los espacios aéreos con destrucción de las paredes alveolares (alvéolos pulmonares). Es en estas paredes donde se produce el principal intercambio de gas entre el aire y el torrente sanguíneo. Los bronquiolos terminales y respiratorios también suelen estar afectados. La restricción del flujo de aire se debe principalmente a la pérdida de elasticidad pulmonar, aunque también puede haber un estrechamiento de las vías respiratorias.

La bronquitis crónica es la inflamación persistente de los bronquios y bronquiolos con tos y esputo que dura al menos 3 meses en dos años consecutivos. La característica más notable de la bronquitis crónica es la producción excesiva de moco en las vías respiratorias que obstruye el flujo de aire, que también se ve agravada por la hipertrofia del músculo liso y la hinchazón de las paredes de los bronquios y bronquiolos.

Diferencia en los síntomas

Hay una serie de diferencias en la presentación clínica, demográfica y en los resultados de las investigaciones, pero esto puede variar. La presentación física prominente que puede indicar una diferencia entre las dos condiciones se analiza a continuación.

Blue Bloater vs Pink Puffer

Los fenotipos ” hinchazón azul ” versus ” hinchazón rosa ” se utilizan para describir la presentación típica de bronquitis crónica y enfisema, respectivamente. Esto está relacionado con los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre ( oxigenación ), dificultad para respirar ( disnea ) y complicaciones como cianosis , policitemia y edema .

” Hinchazón azul ” en la bronquitis crónica describe el pulmón mal oxigenado donde la hipercapnia (exceso de dióxido de carbono en la sangre) conduce a la cianosis (decoloración azulada especialmente de los labios y las extremidades) y edema (hinchazón), inicialmente de la periferia y luego generalizada a menudo asociada con acidosis e insuficiencia cardíaca derecha. Lea más sobre los síntomas de la bronquitis crónica .

El paciente con enfisema ” globo rosa ” está inicialmente bien oxigenado, pero se esfuerza por respirar debido al colapso de las vías respiratorias durante la espiración. Esto lleva a los labios fruncidos con una exhalación prolongada y la policitemia ( demasiados glóbulos rojos ) provoca enrojecimiento de la piel. Lea más sobre los síntomas del enfisema .

Sin embargo, en el paciente con enfisema poco oxigenado, esta apariencia típica de globo rosa puede no estar presente. También es importante recordar que tanto la bronquitis crónica como el enfisema pueden coexistir, alterando así la presentación de la que se espera de los fenotipos típicos de hinchazón azul y hinchazón rosa.

Tos, mucosidad y dificultad para respirar

Debido a la interrupción del flujo de aire y la oxigenación, la dificultad para respirar (disnea) está presente tanto en la bronquitis crónica como en el enfisema. Esto es leve en la bronquitis crónica y es más prominente en las últimas etapas de la enfermedad. La disnea en el enfisema está presente desde la etapa inicial y es muy grave en comparación con la bronquitis crónica.

La tos está presente desde las primeras etapas de la bronquitis crónica y el esputo es abundante, a menudo aumentando a medida que avanza la enfermedad. Con enfisema, la producción de moco es mínima y la tos se hace evidente en las últimas etapas. Las infecciones agudas pueden exacerbar aún más la producción de moco en ambos tipos de EPOC, aunque es más común en la bronquitis crónica.

Referencias

  1. Enfermedad pulmonar obstructiva crónica . Merck
  2. Bronquitis vs neumonía . WebMD

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