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Malabsorción y diarrea: causas de problemas de absorción intestinal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Malabsorción es el término para la absorción deficiente de nutrientes de los alimentos en el intestino. La mayor parte de la absorción se produce dentro de los intestinos, pero las otras partes del intestino (tracto gastrointestinal) desempeñan un papel importante en la digestión, que prepara los alimentos para la absorción.

 

La malabsorción a menudo resulta en deficiencias y los signos y síntomas que pueden surgir se deben a esta falta de nutrientes específicos dentro del cuerpo. Otras características clínicas pueden no estar relacionadas con la deficiencia, pero son parte de la enfermedad o trastorno causante que da lugar a malabsorción.

¿Cómo ocurre un trastorno de malabsorción?

Fisiopatología de la malabsorción

Hay una serie de causas de malabsorción y esto puede deberse a trastornos que afectan al intestino u otras enfermedades que contribuyen a la absorción deficiente de nutrientes. La malabsorción puede ocurrir debido a uno de los siguientes procesos:

Digestión deteriorada (mala digestión)

En este proceso, la comida no se descompone lo suficiente como para permitir la absorción dentro del intestino delgado. La digestión es una combinación de procesos mecánicos y químicos. La digestión mecánica implica la rotura física de los alimentos (ejemplo: acción de los dientes, batir en el estómago). La digestión química involucra las enzimas digestivas que se secretan en la boca, el estómago y el intestino delgado.

Cualquier alteración en las estructuras o compuestos para la digestión mecánica y / o química (enzimas digestivas) afecta el proceso digestivo en general. Por lo tanto, el contenido intestinal no se descompone lo suficiente como para ser absorbido por el torrente sanguíneo.

Ejemplos:

  • La deficiencia de enzimas pancreáticas o bilis puede afectar la hidrólisis y la solubilización (digestión química).
  • La cirugía de bypass gástrico puede dañar los músculos del estómago y afectar el batido de los alimentos (digestión mecánica).

Absorción alterada (malabsorción)

La mayoría de los nutrientes se absorben en el intestino delgado. Las características anatómicas (superficie y permeabilidad) del intestino delgado se han desarrollado para llevar a cabo el proceso de absorción. Si el área de superficie o la permeabilidad del epitelio que recubre el interior del intestino se ve afectada, los nutrientes no pueden ingresar a las células y ser transportados por el torrente sanguíneo.

Ejemplos:

  • La extirpación quirúrgica (resección) del intestino delgado disminuye el área de superficie para la absorción de nutrientes.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal causa hinchazón de la mucosa intestinal que reduce el área de superficie creada por las vellosidades y altera el transporte de nutrientes al torrente sanguíneo.

Obstrucción linfática (bloqueo)

Cualquier bloqueo que afecte el drenaje linfático dificultará la absorción de lípidos (grasas) por parte de los lácteos y el posterior transporte de estos nutrientes. Además, la obstrucción linfática da como resultado un aumento de la presión dentro de los lácteos. Esto hará que se “filtren” proteínas en la luz intestinal, lo que se conoce como enteropatía perdedora de proteínas secundaria a una obstrucción linfática.

Signos y síntomas de malabsorción

  • Diarrea crónica (> 3 deposiciones por día,> 200g / 200ml de deposiciones por día que persisten durante más de 30 días), aunque en algunos casos puede haber movimientos y patrones de evacuación normales.
    • La diarrea suele ser acuosa y de gran volumen, típica de la diarrea debida a alteraciones del intestino delgado.
    • Puede ser pálido con un olor desagradable.
    • ‘Flotadores’: las heces flotan en el agua del inodoro (esteatorrea).
    • Se pueden observar alimentos no digeridos en las heces.
  • Borborigmos: ruidos gastrointestinales fuertes (retumbar, gruñir).
  • Calambres intestinales
  • Distensión abdominal.
  • Pérdida de peso involuntaria : retraso del crecimiento (FTT) en niños.
  • Fatiga.

Las características clínicas de la malabsorción (signos y síntomas de deficiencias) pueden causar signos y síntomas adicionales que no se mencionan anteriormente.

La diarrea se define como la eliminación de más de 200 gramos / 200 mililitros de heces en un día. Esto ocurre dentro de 3 o más deposiciones en un día. Las heces suelen ser blandas o de consistencia acuosa. Con la diarrea por malabsorción, la esteatorrea casi siempre es evidente. Las heces pueden aparecer de color amarillo a pálido, grasosas y tienden a flotar. Lea más sobre las heces grasas .

La flatulencia excesiva , los borborigmos ( ruidos del estómago ) y la distensión abdominal suelen acompañar a la diarrea y se intensifican significativamente al consumir alimentos que no se pueden digerir ni absorber. Con el tiempo, habrá pérdida de apetito , pérdida de peso y atrofia muscular . Se harán evidentes varios síntomas asociados con las deficiencias de nutrientes (macro y micro). Lea más sobre las deficiencias de vitaminas .

Diarrea por malabsorción

La diarrea asociada con malabsorción de nutrientes ( diarrea de malabsorción ) se observa en casi todos los síndromes de malabsorción. A veces se clasifica como un tipo de diarrea, junto con diarrea osmótica, secretora y exudativa, pero la malabsorción contribuye en gran medida al desarrollo de diarrea osmótica, diarrea secretora hasta cierto punto y conduce a diarrea exudativa. La malabsorción suele ser una afección subaguda o crónica y, por lo tanto, se presenta como diarrea crónica.

El tracto gastrointestinal está diseñado para realizar tres funciones principales:

  1. Digerir alimentos : descomposición mecánica y química de los alimentos en compuestos más simples.
  2. Absorbe nutrientes : transporte de compuestos desde la luz del intestino hasta el torrente sanguíneo
  3. Elimina los desechos : los materiales no digeridos y no absorbidos, los productos de desecho y el agua se evacuan a través del ano.

El proceso de digestión comienza en la boca, pero ocurre principalmente en el estómago y el intestino delgado. La absorción también puede comenzar en la boca y continuar por todo el intestino, aunque la mayoría ocurre en el intestino delgado. El sistema linfático es responsable de transportar las grasas absorbidas desde el revestimiento del intestino hasta el torrente sanguíneo.

¿Cómo ocurre la malabsorción?

La malabsorción se debe a una digestión defectuosa, una absorción defectuosa o una obstrucción linfática. La mala digestión no permite que los alimentos se descompongan en compuestos más simples que luego puedan ser absorbidos en el torrente sanguíneo desde la luz intestinal. Con una absorción defectuosa, el transporte de nutrientes a través del revestimiento epitelial puede verse alterado por varias razones, como el daño del epitelio, permitiendo que los nutrientes permanezcan en el intestino. En términos de obstrucción linfática, el transporte de grasas se interrumpe evitando la absorción de grasas del intestino.

La presencia de estos nutrientes no absorbidos en el intestino afecta el gradiente osmótico y, por lo tanto, la absorción de agua del intestino. Esto conduce a una diarrea osmótica como se describe en las deposiciones que gotean . Los nutrientes no absorbidos también sirven como una fuente adicional de alimento para las bacterias intestinales y patógenas. Esto altera la flora intestinal normal y puede provocar diarrea exudativa .

Tipos de trastornos de malabsorción

Algunos de los tipos de trastornos más comunes que afectan la digestión, la absorción y / o el drenaje linfático.

  • Malabsorción
    • Enfermedad celíaca
    • Bebedero tropical
    • Gastroenteritis infecciosa
    • Deficiencia de disacaridasa
    • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Obstrucción linfática
    • Enfermedad de Whipple

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