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Disnea (dificultad para respirar): causas de dificultad para respirar

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la disnea?

La disnea es el término médico para la dificultad para respirar, que generalmente se presenta como falta de aire o dificultad para respirar. El término disnea abarca una serie de diferentes dificultades respiratorias, que pueden variar en sensación y experiencia entre los pacientes. A pesar de las diferencias, la sensación suele ser la de una respiración tensa o incómoda que no es normal para el paciente. La disnea puede presentarse o no con ruidos respiratorios anormales , como un estridor o sibilancias.

 

El patrón de respiración (frecuencia y profundidad) está regulado por los niveles de dióxido de carbono y oxígeno en la sangre y todo el proceso es controlado y mantenido por el sistema nervioso central en conjunto con el sistema respiratorio y los músculos de la respiración, así como el sistema cardiovascular. sistema. Cualquier alteración dentro de uno o más de estos sistemas puede provocar disnea. Además de las causas neurológicas, respiratorias y cardiovasculares, los factores psicológicos, mecánicos y ambientales también pueden ser responsables de la disnea.

La dificultad para respirar puede ocurrir como resultado de que el paciente sienta que está ‘falto de aire’ o que no está recibiendo suficiente aire o dificultad al inhalar (inspiración) o exhalar (espiración). Para compensar, se puede ver que un paciente hace respiraciones largas o “fuertes” (enérgicas) o hay una respiración rápida y superficial. Es importante identificar la disnea aguda (repentina o de corto plazo) de un caso crónico (persistente, de larga duración) para diagnosticar la causa. La dificultad para respirar debido a una actividad física intensa es normal y se puede esperar una recuperación rápida una vez en reposo.

Causas agudas de disnea

Cualquier dificultad para respirar (disnea) que sea de aparición repentina, que se desarrolle en minutos, debe tratarse como una emergencia y es necesaria atención médica inmediata. La mayoría de estas causas agudas son potencialmente mortales si no se tratan adecuadamente y deben ser supervisadas por un médico.

La falta de aire que se desarrolla en unas horas o incluso en uno o dos días (subaguda) también requiere atención médica, ya que puede preceder a la aparición de una afección potencialmente mortal. Es importante tomar nota de cualquier otro signo y síntoma que esté apareciendo junto con la dificultad para respirar, ya que esto ayudará a su médico con el diagnóstico final.

Anafilaxia

  • Por lo general, de aparición repentina después de ingerir ciertos alimentos, trozos o picaduras de insectos o después de tomar ciertos medicamentos.
  • Puede ir acompañado de picazón en la piel, picazón en la garganta y en los ojos.
  • Náuseas, vómitos y / o diarrea.
  • Dificultad para hablar en casos graves.

Angina de pecho

  • Historia de angina o enfermedad de las arterias coronarias.
  • Síntomas similares a los de un ataque cardíaco, en particular dolor de pecho que se irradia al brazo, la mandíbula, el abdomen o la espalda.
  • Provocada por estrés físico o emocional.
  • El dolor generalmente se alivia con tabletas o aerosoles de TNT.

Asma

  • Historia de asma.
  • Sonidos respiratorios anormales , específicamente sibilancias.
  • Activado o exacerbado después de la exposición a estímulos como alérgenos o ejercicio.

Estado asmático

  • Este es un ataque severo que no responde a las medidas y medicamentos habituales (estado asmático).
  • Decoloración de la piel pálida ( palidez ) a azulada.
  • Ansiedad y miedo.
  • Poco o ningún sonido de respiración, incluso un silbido no es tan fuerte.
  • Dificultad o incapacidad para hablar.
  • Confusión y falta de respuesta.
  • Pérdida de consciencia.

Bronquitis aguda

  • A menudo precedido por una infección viral del tracto respiratorio superior como la gripe o el resfriado común.
  • Tos productiva, con esputo de color blanco a amarillo o marrón.
  • Episodios intermitentes de ruidos respiratorios anormales.
  • Tos con dolor en el pecho.
  • Fiebre.
  • La bronquitis puede ir acompañada de inflamación en la parte superior del tracto respiratorio, como laringitis o faringitis, o en la parte inferior, como neumonía.

Parálisis diafragmática

  • Puede ser unilateral o afectar a ambos lados.
  • La disnea en la parálisis de un lado suele ser leve y se produce principalmente con el esfuerzo.
  • La parálisis bilateral suele ser grave con respiración rápida y superficial.

Cuerpo extraño en la vía aérea

  • Suele ocurrir en bebés y niños.
  • El niño se vuelve inquieto y agitado.
  • Dificultad para hablar o llorar.
  • La respiración anormal suena como un estridor.
  • Disnea de aparición repentina que puede ir acompañada de asfixia o tos.
  • Las náuseas se pueden notar inmediatamente si hay una obstrucción casi completa de las vías respiratorias.

Insuficiencia cardiaca

  • Hinchazón de las piernas, brazos de hinchazón generalizada en todo el cuerpo.
  • Puede haber estado experimentando disnea durante semanas o meses antes de una exacerbación repentina.
  • Frío y húmedo al tacto, especialmente en las extremidades inferiores.
  • La disnea se agrava cuando está acostado.
  • Líquido en los pulmones con ruidos respiratorios burbujeantes o crepitantes.

Infarto de miocardio (ataque cardíaco)

  • Historia de enfermedad arterial coronaria, hipertensión, hipercolesterolemia.
  • Dolor en el esternón (también refiérase a Dolor en el pecho del corazón ).
  • Dolor que se irradia por el brazo, la mandíbula, el abdomen o la espalda. Si bien se cree que el síntoma principal es un dolor en el brazo izquierdo, algunos pacientes informan dolor en el brazo derecho o en ambos brazos.
  • Transpiración. Una sensación fría y húmeda en la piel puede indicar shock.
  • Ansiedad y miedo.
  • Mareos o desmayos.
  • Confusión mental.

Derrame pericárdico

  • Dolor en el esternón.
  • Dificultad y dolor para respirar especialmente al estar acostado.
  • Tos.
  • Fiebre.
  • Fatiga.
  • Palpitaciones

Neumotórax

  • Inicio repentino.
  • Puede deberse a un traumatismo con signos evidentes de lesión de la pared torácica o puede ser espontáneo sin signos externos claros.
  • Sonidos respiratorios disminuidos.
  • Respiración rápida, a veces con dificultad para respirar.
  • Dolor de pecho, generalmente unilateral (un lado)
  • Dolor de pecho al toser .
  • Fatiga.
  • Decoloración de la piel de pálida a azul.

Neumonía

  • Fiebre con escalofríos.
  • Dolor de pecho al respirar.
  • Tos productiva.
  • Dolor de cabeza , dolores musculares y sudoración.
  • Sonidos burbujeantes o crepitantes al respirar.

Causas psiquiátricas

  • A menudo desencadenado por situaciones emocionales.
  • Jadeo por aire – hiperventilación.
  • Historia de ansiedad o depresión.

Embolia pulmonar

  • Antecedentes de factores de riesgo de embolia pulmonar como TVP, embarazo, antecedentes familiares, cirugía reciente.
  • Dolor en el pecho similar al de un infarto.
  • Tos, con sangre en la mucosidad.
  • Respiración rápida.
  • Pulso rápido.
  • Otros signos de shock .

Inhalación de humo o toxinas

  • Precedido por inhalación de humo o vapores tóxicos.
  • Puede ir acompañado de una sensación de ardor en las fosas nasales y los ojos.
  • A menudo de aparición repentina, pero puede desarrollarse lentamente durante meses en caso de exposición ocupacional.

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