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Propagación, tratamiento y prevención del síndrome respiratorio agudo severo (SARS)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el SARS?

El síndrome respiratorio agudo severo (SARS) es una infección viral que causa una enfermedad respiratoria contagiosa que puede provocar la muerte. No debe confundirse con la gripe aviar o la gripe porcina, que también son infecciones virales pero causadas por diferentes cepas del virus de la influenza que están relacionadas con la gripe estacional. El virus del SARS está relacionado con el virus del resfriado común, pero es mucho más grave y mortal. Todos estos virus causan infecciones del tracto respiratorio, pero en casos graves en los que surgen complicaciones, otros órganos y sistemas también pueden verse afectados.

El SARS apareció por primera vez a finales de 2002 en China, pero se extendió por todo el mundo. En 2003 había infectado a unas 8.000 personas y había matado a 774 personas. Sin embargo, estos son los números de infecciones y muertes conocidas por SARS y es posible que muchas más personas se infectaron y murieron a causa del SARS durante el brote de 2002-2003. En 2013 surgió otra infección viral grave conocida como síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) que tiene muchas similitudes con el SARS.

Causas del síndrome respiratorio agudo severo

El SARS es una infección viral que significa que es causada por un virus. El tipo específico de virus responsable del SARS se conoce como coronavirus (SARS-CoV). Es la misma familia de virus que el resfriado común y el MERS. El virus del SARS no es nuevo y ha existido en animales como murciélagos, mascotas y ganado. Sin embargo, hasta 2002 no se sabía que infectara a los humanos. Se cree que los humanos que viven en estrecha proximidad con el ganado en partes de China pueden haber sido la forma en que el virus ‘saltó’ de los animales a los humanos.

¿Cómo se transmite el SARS?

Aunque el virus puede haberse transmitido inicialmente de animales a humanos, el virus finalmente pudo transmitirse de persona a persona. El virus se transmite por gotitas liberadas por una persona infectada al toser o estornudar. Estas gotitas viajan por el aire y el virus puede infectar a otra persona cuando entra en su nariz o boca o se deposita en la superficie externa del ojo. Sin embargo, no es necesario que se transmita con un contacto cercano, ya que el virus puede existir incluso en gotitas secas durante horas después de haber sido expulsado de una persona infectada.

¿Cómo causa la enfermedad el SARS?

Una vez que el virus ingresa al cuerpo, se multiplica rápidamente. Para hacer esto, el virus necesita ingresar a la célula huésped humana y replicarse. Ahora se sabe que las células del tracto respiratorio y del tracto gastrointestinal son específicas para apoyar la replicación del SARS-CoV. Por esta razón, resulta en condiciones como neumonía y puede haber síntomas como diarrea. Sin embargo, el SARS no se limita a los sistemas respiratorio y gastrointestinal y puede provocar complicaciones como insuficiencia cardíaca y hepática.

¿Quiénes corren el riesgo de contraer el SARS?

Cualquier persona que entre en contacto cercano con una persona infectada está en riesgo. Los familiares de una persona infectada y los trabajadores de la salud generalmente corren un riesgo mucho mayor debido a períodos prolongados de contacto cercano. Las personas mayores y aquellas con enfermedades subyacentes, especialmente cuando el sistema inmunológico está debilitado, también están en riesgo, pero solo si entran en contacto con una persona con SARS. Dado que el virus puede permanecer en gotitas hasta 3 horas después de secarse, el contacto con objetos inanimados que están contaminados aún puede transmitir el virus.

Signos y síntomas

El SARS no se presenta con signos y síntomas únicos. De hecho, a menudo se confunde desde el principio con el resfriado común o la gripe. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Fiebre (100.5F / 38C o más)
  • Escalofríos
  • Tos persistente
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Dolores de cabeza
  • Dolores musculares (mialgia)

Los síntomas menos comunes del SARS incluyen:

  • Nariz que moquea
  • Dolor de garganta
  • Diarrea
  • Mareo
  • Náuseas y vómitos

Los síntomas no aparecen inmediatamente después de la infección. Pueden pasar de 2 a 3 días antes de que aparezcan los síntomas.

Diagnóstico de SARS

Dado que los signos y síntomas del SARS no son específicos de esta enfermedad viral, pueden ser necesarias pruebas de laboratorio para confirmar un diagnóstico de SARS. Requiere una muestra de esputo o sangre. Estas pruebas tienen como objetivo detectar la presencia de anticuerpos contra el virus del SARS. Sin embargo, estas pruebas no estuvieron disponibles durante el brote de SARS de 2002-2003. Se pueden usar escáneres de aeropuerto para detectar si un viajero tiene fiebre, pero esto no es concluyente para el SARS, ya que muchas enfermedades infecciosas e incluso algunas no infecciosas pueden causar un aumento de la temperatura corporal.

Tratamiento del SARS

Todavía no existe cura para el SARS. Es una infección viral y no se puede tratar con antibióticos que sean efectivos contra las bacterias. Aunque los medicamentos antivirales han sido útiles para tratar ciertas infecciones virales, tienen un valor limitado contra el virus del SARS. Se han usado combinaciones de corticosteroides y ciertos medicamentos antivirales para tratar el SARS, pero la efectividad se basa en gran medida en evidencia anecdótica. Los anticuerpos también pueden ofrecer algo de esperanza, pero parece que solo son efectivos como una medida preventiva temprana contra el SARS en lugar de un tratamiento para una infección en toda regla. Actualmente, el tratamiento depende de medidas de apoyo hasta que el cuerpo pueda vencer el virus por sí mismo si es posible.

Prevención de la infección por SARS

Hasta el momento no hay evidencia científica concluyente de que la vacuna contra el SARS se desarrolló en 200. La desaparición del virus en humanos significa que la vacuna no se ha probado a fondo en ensayos clínicos humanos. Sin embargo, hay una serie de medidas preventivas que las personas pueden tomar para limitar las posibilidades de desarrollar el SRAS. Estas medidas son similares a las estrategias preventivas para la mayoría de los otros virus transmitidos por gotitas.

  • Evite el contacto cercano y repetido con personas que se sabe que están infectadas con SARS.
  • Lávese bien las manos con un jabón antiséptico o lávese las manos varias veces al día.
  • No coloque las manos cerca de la boca, la nariz o los ojos innecesariamente. Si es necesario tocar estas áreas, las manos deben lavarse a fondo.
  • Desinfecte las superficies con regularidad con un desinfectante apropiado y lave todos los artículos personales que puedan haber estado en contacto con las gotitas de una persona infectada con el SARS.
  • Use guantes y una mascarilla quirúrgica cuando sea necesario, especialmente entre los trabajadores de la salud. Incluso tocar las heces o las heces de una persona con SARS puede ser un medio de transmisión del virus.

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