¿Qué es el asma?

El asma es un trastorno crónico caracterizado por ataques de estrechamiento reversible de las vías respiratorias que limita el flujo de aire. El principal problema en el asma radica en los bronquios, los dos tubos que se ramifican desde la tráquea (tráquea) para llevar aire a cada uno de los pulmones, y los bronquiolos más pequeños que se contraen en respuesta a ciertos irritantes. Esta es la razón por la cual el asma se conoce como asma bronquial . Las vías respiratorias son hiperreactivas debido a una sensibilidad inmune y la reacción a los alérgenos es una combinación de hinchazón, exceso de moco y contracción de los músculos de las vías respiratorias.

El asma es la afección crónica más común que se observa en niños y es más frecuente en hombres Representa alrededor de 250,000 muertes en todo el mundo, pero con el manejo adecuado y el tratamiento inmediato en las exacerbaciones agudas, es poco probable que el asma sea fatal. El asma ha ido en aumento a nivel mundial destacando el contribuyente ambiental a esta enfermedad de las vías respiratorias. Más de la mitad de los casos de asma infantil se resuelven de manera significativa o incluso completa al final de la adolescencia o la primera infancia.

Fisiopatología del asma

¿Cómo ocurre el asma?

El asma surge como resultado de la hipersensibilidad de las vías respiratorias. El tipo más común de asma, conocido como asma atópico, se debe a una respuesta alérgica. Cuando se expone a un alérgeno como el polen vegetal o irritantes no alergénicos como el humo, la vía aérea hiperreactiva reacciona por:

  • hinchazón de las paredes bronquiales
  • producción excesiva de moco por el revestimiento bronquial
  • contracción del músculo liso en la pared de los bronquios
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Estas reacciones causan que la luz bronquial se estreche y restringe el flujo de aire a través de los bronquios.

¿Cuál es el proceso detrás del asma?

El proceso detrás del asma atópica es bien conocido. En la constitución alérgica, el cuerpo produce grandes cantidades de anticuerpos IgE en respuesta a ciertos alérgenos. Este mecanismo inmune está destinado a ser una de las medidas de protección, pero en personas alérgicas, es una reacción anormal a una sustancia inofensiva.

Estos anticuerpos se unen a los mastocitos, un tipo de célula inmune, en los espacios tisulares de la bronquios y bronquiolos. Cuando los alérgenos desencadenantes se inhalan y entran en contacto con los anticuerpos adjuntos, los mastocitos liberan una serie de mediadores inmunes (sustancias químicas) como la histamina y la bradiquinina. Sin embargo, esto no debe restar importancia al papel de otras células como los eosinófilos, los macrófagos y los linfocitos T, así como a diversas citocinas.

Tipos de asma

Hay varios tipos diferentes de asma basados ​​en la causa y desencadenantes. Esto incluye:

  • Asma atópica . El tipo más común de asma debido a la hipersensibilidad mediada por inmunidad como se discutió anteriormente. Por lo general, comienza en la infancia y se desencadena por alérgenos como el polen, el polvo, el pelo de los animales y ciertos alimentos. Generalmente hay un historial familiar fuerte de asma.
  • Asma no atópico . Relacionado con las infecciones virales del tracto respiratorio y la contaminación del aire que causa hiperirritabilidad del árbol bronquial. No comúnmente asociado con un historial familiar.
  • Asma inducida por fármacos . Causado por el uso de ciertos medicamentos, particularmente aspirina (asma sensible a la aspirina) y otros AINE. A veces surge en el contexto de otro tipo de asma que puede haber pasado desapercibido.
  • Asma ocupacional . Puede ser inmune o no inmune mediado y desencadenado por la exposición a gases, humos, polvos orgánicos y no orgánicos y varios otros productos químicos que actúan como irritantes. También puede estar relacionado con una exacerbación de otros tipos de asma, como el asma atópica.
  • Asma inducida por el ejercicio . Esto se ve como una variante de ciertos tipos de asma donde la condición se agrava por el asma. Aunque se ha visto con asma atópica o atopía que no afecta a los pulmones (rinitis alérgica o dermatitis alérgica), también se puede observar en pacientes sanos sin antecedentes de enfermedad pulmonar.
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La bronquitis asmática es una coexistencia de los dos obstructivos enfermedades pulmonares asma y bronquitis .

Causas del asma

Las causas del asma se discutieron anteriormente, pero algunos de los factores desencadenantes incluyen:

  • Alergenos ambientales como polen, polvo, pelo de animales, ciertos alimentos
  • Infecciones virales del sistema respiratorio
  • Contaminación del aire
  • Irritantes en el aire como humo, aerosoles insecticidas, humos de pintura
  • Ciertas drogas, especialmente aspirina
  • Exposición ocupacional a gases, humos, polvos orgánicos y no orgánicos y otros productos químicos
  • Ejercicio
  • Hiperventilación
  • Estrés emocional
  • Aire frío o seco

Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) i s un componente destacado del asma que ha estado recibiendo más atención en los últimos años. La aspiración del contenido gástrico puede irritar las vías respiratorias y contribuir a un ciclo continuo de hipersensibilidad. Aproximadamente 3 de cada 4 pacientes con asma tienen ERGE y adultos asmáticos sin antecedentes de alergias, desencadenantes ocupacionales o exposición continua a irritantes como el humo del cigarrillo deben ser investigados para detectar ERGE.