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Tipos de asma, causas, síntomas y ataques asmáticos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el asma?

El asma es un trastorno crónico caracterizado por ataques de estrechamiento reversible de las vías respiratorias que limita el flujo de aire. El principal problema del asma radica en los bronquios, los dos conductos que se ramifican desde la tráquea (tráquea) para llevar aire a cada uno de los pulmones, y los bronquiolos más pequeños que se contraen en respuesta a ciertos irritantes. Esta es la razón por la que el asma se conoce como asma bronquial .

Las vías respiratorias son hipersensibles debido a una sensibilidad inmune y la reacción a los alérgenos es una combinación de hinchazón, exceso de moco y contracción de los músculos de las vías respiratorias. El asma es la afección crónica más común que se observa en los niños y se observa con mayor frecuencia en los hombres. Representa unas 250.000 muertes en todo el mundo, pero con un manejo adecuado y un tratamiento inmediato en las exacerbaciones agudas, es poco probable que el asma sea fatal.

El asma ha ido en aumento a nivel mundial, destacando el contribuyente ambiental a esta enfermedad de las vías respiratorias. Más de la mitad de los casos de asma infantil se resuelven de manera significativa o incluso completa al final de la adolescencia o la primera infancia.

Fisiopatología del asma

¿Cómo ocurre el asma?

El asma surge como resultado de la hipersensibilidad de las vías respiratorias. El tipo más común de asma, conocido como asma atópica, se debe a una respuesta alérgica. Cuando se expone a un alérgeno como el polen de plantas o irritantes no alergénicos como el humo, las vías respiratorias hipersensibles reaccionan de la siguiente manera:

  • hinchazón de las paredes bronquiales
  • exceso de producción de moco por el revestimiento bronquial
  • contracción del músculo liso en la pared de los bronquios

Estas reacciones hacen que la luz bronquial se estreche y restrinja el flujo de aire a través de los bronquios.

Lea más sobre los desencadenantes comunes del asma .

¿Cuál es el proceso detrás del asma?

El proceso detrás del asma atópica se conoce bien. En la constitución alérgica, el cuerpo produce grandes cantidades de anticuerpos IgE en respuesta a ciertos alérgenos. Este mecanismo inmunológico está destinado a ser una de las medidas de protección, pero en las personas alérgicas, es una reacción anormal a una sustancia que de otro modo sería inofensiva.

Estos anticuerpos se adhieren a los mastocitos, un tipo de célula inmunitaria, en los espacios tisulares de los bronquios y bronquiolos. Cuando los alérgenos desencadenantes se inhalan y entran en contacto con los anticuerpos adheridos, los mastocitos liberan una serie de mediadores inmunitarios (sustancias químicas) como la histamina y la bradicinina. Sin embargo, esto no debe restar importancia al papel de otras células como los eosinófilos, macrófagos y linfocitos T, así como diversas citocinas.

Tipos de asma

Hay varios tipos diferentes de asma según la causa y los desencadenantes. Esto incluye :

  • Asma atópica . El tipo más común de asma debido a hipersensibilidad inmunomediada como se discutió anteriormente. Por lo general, comienza en la infancia y se desencadena por alérgenos como el polen, el polvo, el pelo de animales y ciertos alimentos. Suele haber antecedentes familiares importantes de asma.
  • Asma no atópica . Relacionado con infecciones virales del tracto respiratorio y contaminación del aire que provoca hiperirritabilidad del árbol bronquial. No suele asociarse con antecedentes familiares.
  • Asma inducida por fármacos . Causado por el uso de ciertos medicamentos, particularmente aspirina (asma sensible a la aspirina) y otros AINE. En ocasiones surge en el contexto de otro tipo de asma que puede haber pasado desapercibido.
  • Asma ocupacional . Puede ser inmune o no inmune y desencadenado por la exposición a gases, humos, polvos orgánicos y no orgánicos y varios otros químicos que actúan como irritantes. También puede estar relacionado con una exacerbación de otros tipos de asma, como el asma atópica.
  • Asma inducida por el ejercicio . Esto se ve como una variante de ciertos tipos de asma donde la condición se ve agravada por el asma. Aunque se observa con asma atópica o atopía que no afecta los pulmones (rinitis alérgica o dermatitis alérgica), también se puede observar en pacientes sanos sin antecedentes de enfermedad pulmonar.

La bronquitis asmática es una coexistencia de las dos enfermedades pulmonares obstructivas, asma y bronquitis .

Causas del asma

Las causas del asma se comentan anteriormente, pero algunos de los factores desencadenantes incluyen:

  • Alérgenos ambientales como polen, polvo, pelo de animales, ciertos alimentos.
  • Infecciones virales del tracto respiratorio.
  • La contaminación del aire.
  • Irritantes en el aire como humo, insecticidas en aerosol, vapores de pintura.
  • Ciertos medicamentos, especialmente aspirina.
  • Exposición ocupacional a gases, humos, polvos orgánicos y no orgánicos y otros químicos.
  • Ejercicio.
  • Hiperventilación.
  • Estrés emocional.
  • Aire frío o seco.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un componente prominente del asma que ha recibido más atención en los últimos años. La aspiración del contenido gástrico puede irritar las vías respiratorias y contribuir a un ciclo continuo de hipersensibilidad. Aproximadamente 3 de cada 4 pacientes con asma tienen ERGE y los adultos asmáticos sin antecedentes de alergias, desencadenantes ocupacionales o exposición continua a irritantes como el humo del cigarrillo deben ser investigados para detectar ERGE.

Lea más sobre el asma y los sulfitos .

Signos y síntomas del asma

A pesar de la naturaleza a menudo grave de los ataques asmáticos agudos, muchos asmáticos pueden tener pocos o ningún síntoma durante períodos prolongados. Esto contradice la imagen típica que muchos tienen del asmático con sibilancias aferrándose a una bomba broncodilatadora, como a veces se muestra en los medios de comunicación.

La broncoconstricción muy leve puede pasar desapercibida o los pacientes pueden quejarse de un “pecho pesado” o “opresión en el pecho” sin ninguna dificultad prominente para respirar y la ausencia de sonidos respiratorios anormales como sibilancias. Estas sensaciones pueden preceder al inicio rápido de un ataque agudo. Normalmente, los pacientes asmáticos son prácticamente asintomáticos entre los ataques. Esto a menudo crea una falsa sensación de seguridad y lleva a algunos pacientes a suspender la medicación profiláctica (preventiva), especialmente los casos bien controlados.

El asma generalmente se presenta con los siguientes signos y síntomas:

  • Disnea: dificultad para respirar, dificultad para respirar, dificultad para respirar
  • Sibilancia audible, generalmente espiratoria (al exhalar)
  • Tos: seca pero puede ser productiva

Estos síntomas suelen desencadenarse o agravarse por:

  • exposición a factores desencadenantes conocidos como alérgenos, irritantes en el aire, ejercicio
  • por la noche (asma nocturna) particularmente alrededor de las 4 a. m.
  • infecciones virales del tracto respiratorio

En el subtipo de asma con tos variante, los pacientes solo pueden informar una tos persistente sin otros síntomas presentes. Esto puede no estar relacionado con ningún factor desencadenante y puede ser engañoso y retrasar el diagnóstico adecuado. A veces, un ataque puede ir precedido de síntomas de las vías respiratorias superiores, como secreción nasal y estornudos, a menudo de naturaleza viral o alérgica. Los pacientes también pueden informar antecedentes de sinusitis, dolor de cabeza sinusal y alteraciones del sentido del olfato o incluso pérdida del olfato (asomnia).

Según la frecuencia e intensidad de los síntomas, el asma se puede clasificar como:

  • intermitente
  • leve persistente
  • moderada persistente
  • severo persistente

Ataques asmáticos

La palabra “ataque” a veces puede inducir a error, ya que infiere un estado severo de aparición repentina. Por tanto, se prefiere el término episodio, ya que engloba las exacerbaciones agudas que se observan en los casos leves.

Con episodios leves, los pacientes pueden informar algo de malestar, solo mostrar dificultad para respirar después de la actividad física y es posible que solo se escuche un silbido al final de la espiración tras la auscultación (escuchar los sonidos respiratorios con un estetoscopio). Por lo general, hay un ligero aumento en la frecuencia respiratoria, pero esto puede no ser taquipnea (respiración anormalmente rápida).

Episodios asmáticos moderadamente graves

En este tipo de episodios, los signos y síntomas son más prominentes y, a menudo, característicos de lo que se considera un ataque de asma.

Hay dificultad para respirar que se manifiesta después de hablar e incluso de una actividad física ligera. Los pacientes pueden informar una molestia al respirar cuando están acostados. Se puede escuchar un silbido espiratorio claramente audible y a menudo fuerte con respiración rápida (taquipnea: frecuencia respiratoria> 20 respiraciones por minuto) evidente.

Algunos otros signos de dificultad respiratoria pueden ser evidentes, como fosas nasales dilatadas y dificultad para respirar, lo que requiere el uso de músculos respiratorios accesorios (retracción). La investigación clínica puede revelar una frecuencia cardíaca rápida (taquipnea) y pulso paradójico (caída repentina de la presión arterial sistólica durante la inspiración).

Episodios asmáticos graves

La disnea en estos episodios es tan severa que está presente incluso en reposo e inhibe al paciente de sentarse erguido, hablar con frases completas o incluso comer. Los pacientes suelen estar agitados. La taquipnea es grave con más de 30 respiraciones por minuto. Un silbido inspiratorio y espiratorio (bifásico) es claramente audible y fuerte. Los signos de dificultad respiratoria mencionados anteriormente son mucho más prominentes. Hay taquicardia y el pulso pardoxus es prominente.

Lea más sobre el estado asmático .

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