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Hipertensión: tipos, fisiopatología, explicación de la presión arterial

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la hipertensión?

La hipertensión es el término médico para la presión arterial elevada. Esta es una presión más alta de lo normal dentro de los vasos sanguíneos a medida que la sangre viaja a través de ellos. La hipertensión arterial a corto plazo no provoca ningún daño significativo en el organismo e incluso puede pasar desapercibida. Sin embargo, la elevación prolongada de la presión arterial puede provocar una serie de enfermedades que afectan principalmente al sistema cardiovascular y tienen efectos secundarios en casi todos los órganos y sistemas del cuerpo.

Presión arterial normal y alta

La definición precisa de hipertensión es la elevación de la presión arterial, es decir, la presión contra las paredes arteriales. La presión dentro de las arterias asegura que haya suficiente fuerza para impulsar la sangre rica en oxígeno a todos los tejidos del cuerpo. También asegura que esta fuerza se transmita a través de las venas para que la sangre con deficiencia de oxígeno pueda regresar al corazón para la reoxigenación en los pulmones.

La presión a la que debe mantenerse la sangre sin causar daño a los vasos sanguíneos o al cuerpo se denomina comúnmente presión arterial normal . Una presión sistólica de 120 mm Hg y una presión diastólica de 80 mm Hg se considera una presión arterial normal en adultos (120/80 mm Hg). Puede ser ligeramente más alto o más bajo y aún permanecer dentro de un rango normal.

Si se eleva significativamente por encima de esto, se define como hipertensión de acuerdo con los criterios a continuación. Si la presión arterial es significativamente más baja que el valor normal, se define como hipotensión (presión arterial baja).

Con respecto a la presión y los valores reales, los siguientes criterios deben estar presentes para establecer un diagnóstico de hipertensión.

  • una presión sistólica , que es la presión en los vasos sanguíneos durante la contracción del corazón, superior a 139 mm Hg .
  • una presión diastólica , que es la presión en los vasos sanguíneos mientras el corazón se relaja y los ventrículos se llenan de sangre, superior a 89 mm Hg .

Idealmente, se deben registrar tres lecturas que muestren una presión arterial elevada de 140/90 mm Hg para poder diagnosticar la hipertensión.

Tipos de hipertensión

La hipertensión se puede dividir ampliamente en benigna y maligna .

  • La hipertensión benigna incluye hipertensión primaria (esencial) e hipertensión secundaria.
    • La hipertensión primaria también se conoce como hipertensión esencial o hipertensión idiopática. Se desconoce la causa exacta, aunque el mecanismo de la enfermedad se ha establecido en gran medida y existe una variedad de hipótesis sobre por qué ocurre.
    • La hipertensión secundaria es consecuencia de determinadas enfermedades.
  • La hipertensión benigna , primaria o secundaria, puede provocar una serie de complicaciones durante varios años o incluso décadas.
  • La hipertensión maligna también se conoce como hipertensión acelerada y representa una minoría de los casos de hipertensión. Es una forma repentina y grave de hipertensión que, si no se trata, puede provocar la muerte en uno o dos años.

Fisiopatología

Aunque la causa de la hipertensión primaria no se comprende completamente, su estrecha relación con la obesidad y, a menudo, la mejora después de la pérdida de peso puede sugerir uno o más de los siguientes mecanismos:

  1. El gasto cardíaco aumentó a medida que la sangre necesita distribuirse a una masa corporal mayor.
  2. Resistencia vascular causada por la constricción de las arterias (vasoconstricción) como resultado de la actividad simpática y posiblemente contribuida por la influencia hormonal asociada con un aumento de las reservas de grasa.
  3. La retención de sal y agua se debe a una mayor reabsorción de los túbulos renales (riñón) y los mecanismos normales para el equilibrio de agua y electrolitos pueden verse alterados en la obesidad.

Por lo tanto, la hipertensión primaria puede deberse a una combinación de uno o más de los factores anteriores. Un concepto relacionado que es importante comprender es el sistema renina-angiotensina, que puede provocar vasoconstricción y reabsorción de sal y agua. Este sistema existe para ayudar al cuerpo a estabilizar la presión arterial en caso de una caída de presión. Sin embargo, en pacientes con hipertensión primaria, este sistema parece estar hiperactivo. Los efectos del sistema renina-angiotensina son causar resistencia vascular y aumentar la resistencia a la sal y al agua.

Explicar la presión arterial alta

La forma más sencilla de explicar el concepto de hipertensión es considerar la analogía de la manguera de jardín o la manguera. El agua debe salir de la manguera a una cierta presión que le permitirá llegar a su destino. La fuerza del agua que sale al final es proporcional a la presión dentro de la tubería.

  • Cuanto más se abre un grifo, mayor es la presión del agua y más rápida es la velocidad del agua de rociado. Esto está relacionado con el componente de gasto cardíaco de la presión arterial explicado anteriormente.
  • Si la tubería es más ancha, la presión se reduce y el agua sale a menor velocidad. Si la tubería es más estrecha, la presión dentro de la tubería es mayor. Este aspecto está relacionado con el aumento de la resistencia vascular (vasoconstricción).
  • Si se empuja un volumen de agua mayor de lo normal a través de una tubería, entonces la presión aumenta al igual que en el caso de la retención de agua .

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