Definición de tos crónica

A tos es un "empuje" enérgico de aire exhalado que se realiza voluntariamente o como una acción refleja (involuntaria). Por lo general, se considera que una tos crónica es cualquier tos que persiste por más de 3 meses. Puede ser constante, cuando el paciente tose cada pocos minutos o puede ser episódico, cuando un paciente comienza a toser y luego desaparece. Una tos crónica generalmente es persistente porque la causa de la tos puede ser un trastorno crónico o el paciente está constantemente expuesto a los mismos factores que pueden desencadenar la tos.

Tipos de tos

En general, una tos se puede dividir en :

  • Tos seca tos no productiva, en la que no se produce mucosidad o escisión.
  • Tos húmeda o una tos productiva, es cuando hay mucosidad, se escucha en los pulmones o vías respiratorias (tórax) o toser en la garganta o la boca.

Causas de tos persistente

Bronquitis crónica

Bronquitis crónica es la causa más común de tos persistente y generalmente se debe a causas físicas o mecánicas en lugar de una infección. En contraste, la bronquitis aguda es a menudo el resultado de una infección del tracto respiratorio superior.

La tos asociada con la bronquitis crónica se conoce comúnmente como ' tos del fumador ' debido a la prevalencia de esta condición en fumadores de tabaco. Fumar conduce a la bronquitis obstructiva crónica, un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que produce una pérdida de elasticidad de los pulmones, inflamación de las vías respiratorias con producción de moco y destrucción de los alvéolos en el livianos. El aclaramiento frecuente de la garganta, la dificultad para respirar ( disnea ) y la dificultad para respirar, especialmente mientras duerme, son los síntomas más comunes que acompañan a la tos húmeda persistente en la bronquitis crónica.

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Infección del tracto respiratorio Tos

Esta tos por lo general persiste durante algunas semanas o meses después de una infección del tracto respiratorio o una infección generalizada que involucra el tracto respiratorio, como la gripe estacional (influenza). Es más común después de una infección viral del tracto respiratorio y generalmente la tos es seca o no productiva.

Fiebre del heno y goteo posnasal

La causa principal de estas afecciones es una reacción alérgica y los síntomas típicos de un alergia puede estar presente. Estornudos al despertarse por la mañana, ojos con picor rojo (especialmente después del anochecer), congestión nasal y sensibilidad a factores ambientales, físicos y algunas veces ingeridos (alimentos) indica la presencia de una alergia que afecta el tracto respiratorio superior. La tos en el goteo nasal posterior suele ser seca y es el resultado del cosquilleo de la parte posterior de la garganta. Por el contrario, la tos no es común en la fiebre del heno donde el moco se expulsa por la nariz ("secreción nasal"). Si la mucosidad en el goteo nasal posterior ingresa a las vías respiratorias inferiores y se asienta en los pulmones, la tos puede ser productiva o húmeda.

Asma

Los asmáticos pueden toser en respuesta a la exposición repentina a ciertos factores desencadenantes como el ejercicio, inhalados (en el aire ) alergenos, alérgenos ingeridos (comida y bebida), factores ambientales (típicamente frío severo), al despertar del sueño y estrés. Si la exposición al factor desencadenante persiste, las sibilancias pueden hacerse evidentes al toser, dando un tono ligeramente agudo a la tos con dificultad para respirar.

Causas gastrointestinales

Se puede presentar tos crónica en la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y es prominente por la mañana, después de despertar, debido a la irritación de la faringe (parte posterior de la garganta) por el contenido gástrico (comida y ácido parcialmente digeridos) mientras está dormido. La tos también puede aparecer en la ERGE durante o después de un episodio de "acidez estomacal" por reflujo. Otras afecciones gastrointestinales que pueden causar aspiración (alimentos o líquidos que ingresan al pulmón desde el esófago) también pueden causar tos.

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Infecciones

Las infecciones a largo plazo como tuberculosis (TB) y las infecciones respiratorias por hongos, como la neumonía Pneumocystic carinii, pueden causa una tos crónica Esto es más común en pacientes inmunocomprometidos, como el VIH / SIDA, y puede estar acompañado por otros síntomas, como sudores nocturnos, tos con sangre (hemoptisis), fiebre, pérdida de peso y linfadenopatía generalizada (ganglios linfáticos agrandados en todo el cuerpo). La tos ferina o pertussis es otra causa infecciosa de tos crónica y se observa con mayor frecuencia en los niños. Las causas infecciosas de una tos crónica generalmente causan tos húmeda.

Fármacos

Ciertos medicamentos, como los inhibidores de la ECA, que se usan en afecciones cardiovasculares, especialmente la hipertensión, se sabe que causan tos crónica. Este suele ser un efecto secundario del fármaco y cede cuando se suspende el medicamento.

Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca puede ser un proceso lento que causa derrame pleural ("agua en los pulmones") y esto da lugar a insuficiencia de Aliento (disnea), una tos seca con el sonido de burbujas en los pulmones al respirar (crepitaciones).

Tumores

Esta es una causa rara de tos crónica y se presenta con muchos de los signos y síntomas evidentes en una infección.

Otras causas

Las causas raras de tos crónica incluyen cálculos amigdalinos amigdalitis crónica y agrandamiento de la glándula tiroides (bocio) donde la sensación constante de un objeto en la garganta (sensación de globo) puede dar lugar a una tos persistente. La fibrosis quística y las causas psicógenas son causas poco comunes de tos crónica y pueden observarse con mayor frecuencia en los niños.

Investigación diagnóstica de tos crónica

La radiografía de tórax es la herramienta de diagnóstico más común que se utiliza al investigar una tos crónica. Junto con el historial médico del paciente, los signos y síntomas, así como los hallazgos clínicos durante el examen físico realizado por un médico, la causa de la tos crónica puede ser aislada. Investigaciones adicionales como pruebas de alergia (asma, goteo nasal posterior), broncoscopia y endoscopia (causas gastrointestinales) y pruebas de esputo (TB, infecciones fúngicas, tos ferina) pueden ser necesarias para diagnosticar la causa de una tos crónica.

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