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Causas de estridor y sibilancias (sonidos respiratorios)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Estridor y sibilancias son dos términos para diferentes sonidos respiratorios que a menudo se usan como sinónimos, aunque hay una diferencia. Las sibilancias se refieren al sonido agudo o silbante, que es más prominente al exhalar (espiración). Por lo general, un silbido se escucha claramente al auscultar (uso de un estetoscopio), aunque a veces puede ser audible, especialmente para el paciente, sin necesidad de un estetoscopio. Un estridor también es un sonido agudo pero “áspero” que a veces se describe como un cacareo. Es fácilmente audible sin el uso de un estetoscopio (auscultación) y aunque está presente al inspirar (inspiración) o espirar (espiración), suele ser más prominente en la inspiración.

 

Anatomía del sistema respiratorio

El sistema respiratorio está formado por los órganos que permiten la ventilación, que es la entrada y salida de los conductos de gas o aire, y los pulmones, que se encargan del intercambio de gases entre el aire y la sangre. A partir de la nariz, el aire viaja a través de la cavidad nasal hacia la faringe, la laringe y la tráquea (aire o tráquea). Aquí, el aire divergerá en los dos bronquios, cada uno de los cuales se dividirá varias veces para formar bronquiolos que vacían el aire en los sacos de aire (alvéolos) de los pulmones. El árbol traqueobronquial es una serie de ‘tubos’ que conducen a los pulmones. Estos tubos tienen paredes delgadas, están revestidos con membranas que secretan moco y contienen músculo liso en la pared. Bajo ciertas condiciones, las membranas pueden producir más moco, el músculo liso puede contraerse o la pared de los tubos puede inflamarse y provocar hinchazón. Todos estos mecanismos causarán la constricción (estrechamiento) de los tubos en diversos grados, lo que afectará el flujo de aire. Sin embargo, cualquier masa dentro de las vías respiratorias, ya sea un cuerpo extraño,El absceso o el tumor también afectarán el paso del aire. El flujo de aire interrumpido es a menudo el motivo de sonidos respiratorios anormales como un silbido o un estridor, similar a los cambios en el flujo de aire a través de una flauta.

Sonidos anormales de la respiración o del pecho

Las sibilancias son el resultado de un estrechamiento irregular de las vías respiratorias inferiores, que a menudo se observa en el asma, mientras que un estridor es una anomalía mecánica (anomalías físicas) o funcional (deterioro del funcionamiento) de las vías respiratorias, incluida la garganta. infecciones, trastornos de las cuerdas vocales, tumores o reacciones alérgicas. Independientemente del tipo de sonido, cualquier ruido torácico anormal que se escuche al respirar debe ser investigado por un médico para verificar hasta qué punto se ve afectado el flujo de aire. Posteriormente, la causa de las sibilancias o el estridor debe identificarse y tratarse en consecuencia.

Es difícil determinar siempre si un sonido es un estridor o una sibilancia, y la mayoría de las personas lo describen como una sibilancia. Hay varias causas de sibilancias y estridor y algunas de las causas pueden superponerse. Por tanto, es importante tener en cuenta otros signos y síntomas o los resultados de pruebas clínicas y técnicas de diagnóstico para realizar un diagnóstico definitivo.

Causas de sibilancias y estridor

Hay varias causas de sibilancias y estridor, todas las cuales afectan el flujo de aire a través de las vías respiratorias hasta cierto punto. Algunas de estas causas incluyen las siguientes condiciones.

  • El asma es probablemente la causa más conocida de sibilancias. Suele haber antecedentes de asma y se desencadena por ciertos estímulos, como alérgenos inhalados (polvo, polen, etc.) o alérgenos ingeridos (lácteos, nueces, etc.), condiciones ambientales como clima frío o húmedo, o actividad física extenuante (ejercicio asma inducida).
  • La bronquitis aguda suele ser el resultado de una infección del tracto respiratorio y se puede notar fiebre, dolor y tos persistente junto con un estridor. La tos suele ser productiva, lo que significa que la mucosidad (flema) se expectora al toser.
  • Se produce una reacción alérgica o anafilaxia después de la exposición a un alérgeno. Los ejemplos incluyen hipersensibilidad a los mariscos, ciertos medicamentos, picaduras de insectos como una picadura de abeja. La reacción provoca el estrechamiento de las vías respiratorias poco después de la exposición al alérgeno y requiere atención médica inmediata para restaurar la integridad de las vías respiratorias.
  • La bronquiectasia es una enfermedad pulmonar que provoca una acumulación excesiva de moco debido al ensanchamiento de las vías respiratorias. La acumulación de moco provoca un paso de aire irregular, que afecta el flujo de aire y produce sonidos respiratorios anormales como sibilancias o estridor.
  • Las infecciones respiratorias infantiles comunes que causan estridor incluyen bronquiolitis y crup. La bronquiolitis es una infección infantil común del sistema respiratorio, que es común en la temporada de “resfriados y gripe”. La bronquiolitis generalmente es causada por el virus respiratorio sinctial (VSR) y se presenta con síntomas típicos de una “infección del pecho”, junto con respiración rápida y superficial. El crup es un tracto respiratorio que causa inflamación de la tráquea (tráquea) y la laringe y puede ir acompañado de estridor. Afecta principalmente a los niños y tiene una tos característica similar a un ladrido.
  • La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), como el enfisema o la bronquitis crónica, es una enfermedad pulmonar progresiva que generalmente ocurre como resultado de una exposición prolongada a toxinas que irritan las vías respiratorias. Esto se ve a menudo en fumadores de cigarrillos y también puede estar presente en aquellos con exposición prolongada a humos nocivos, contaminación del aire, partículas de aire y polvo. La secreción excesiva de moco, la “opresión del pecho”, las sibilancias o el estridor y la dificultad para respirar son los síntomas característicos de la EPOC.
  • Los medicamentos como los antiinflamatorios no esteroides, incluida la aspirina y ciertos medicamentos antihipertensivos, pueden causar sibilancias. Esto puede ser el resultado de los efectos secundarios del medicamento o debido a una reacción alérgica al ingrediente activo, sustancias de relleno (o de carga) en el medicamento o conservantes y colorantes. En ciertos casos, las interacciones medicamentosas pueden ocurrir cuando se usa más de un medicamento simultáneamente y pueden causar varios signos y síntomas.
  • Los tumores que afectan las vías respiratorias o los pulmones pueden ser la causa de un estridor. Es más probable que los tumores endobronquiales o los tumores laríngeos sean la causa de un estridor, ya que afecta el paso del aire a los pulmones. Sin embargo, el cáncer de pulmón también provocará ruidos respiratorios anormales, especialmente si la masa se encuentra en varios sitios o si el tumor ha crecido hasta un tamaño considerable.
  • Los objetos extraños que se alojan en las vías respiratorias tienen más probabilidades de ocurrir en los niños y causarán dolor, junto con sibilancias y, dependiendo del tamaño del objeto, también puede haber dificultad para respirar. En los casos de objetos de mayor tamaño, el niño puede presentar dificultad respiratoria, ponerse “azul” (cianosis) por falta de oxígeno y se requiere atención médica urgente.
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) puede causar aspiración, donde el ácido gástrico ingresa e irrita el revestimiento de las vías respiratorias, a menudo causando espasmos de la laringe. Esto es más probable que ocurra en casos crónicos de ERGE y se desarrolla lentamente si la ERGE no se trata. Los síntomas típicos incluyen acidez de estómago y / o dolor de pecho.
  • La epiglotitis es una enfermedad grave que resulta de una infección como la faringitis estreptocócica. La epiglotis es un pequeño colgajo que evita que la comida y la bebida entren en los pulmones durante la deglución. En un caso de epiglotitis, la epiglotis se inflama y se hincha, lo que afecta el flujo normal de aire. También puede ocurrir como complicación de la varicela y en las infecciones fúngicas de la garganta y las vías respiratorias, que a menudo se observan en el VIH / SIDA .
  • Los irritantes en el aire, como el humo y los vapores de ciertos productos químicos, pueden causar la constricción de las vías respiratorias cuando se inhalan. Esto afecta el flujo de aire, lo que resulta en sibilancias o estridor.
  • La mayoría de las infecciones del tracto respiratorio pueden causar sibilancias o estridor debido al estrechamiento de las vías respiratorias como resultado de la inflamación o la producción excesiva de moco. Los casos de absceso retrofaríngeo o absceso periamigdalino (angina), que son más probables en niños, son poco frecuentes y pueden requerir atención médica inmediata, ya que un absceso retrofaríngeo puede causar una obstrucción casi total de las vías respiratorias e incluso provocar la muerte.
  • La parálisis o disfunción de las cuerdas vocales dará como resultado un estridor junto con cambios en la calidad de la voz o incluso una pérdida de la voz. Existen numerosas causas, desde infecciones virales hasta tumores, lesiones en el cuello o trastornos neurológicos como la enfermedad de Parkinson.
  • Las anomalías congénitas (de nacimiento) del árbol traqueobronquial resultarán en estridor. Estos defectos requieren atención médica especializada ya que los episodios pueden causar un colapso total u obstrucción de las vías respiratorias y pueden ser fatales. La laringomalacia es una de las anomalías más comunes en los bebés, donde las vías respiratorias se colapsan durante la inspiración debido al desarrollo deficiente de las vías respiratorias y el estridor es una de las características definitorias junto con las dificultades de alimentación.
  • La insuficiencia cardíaca congestiva es una afección cardíaca de progresión lenta y puede haber sibilancias o estridor durante un período prolongado. Otros signos y síntomas de insuficiencia cardíaca congestiva incluyen hinchazón de las piernas , líquido en los pulmones , dificultad para respirar y fatiga.
  • Puede ocurrir hinchazón y espasmo de la laringe después de la intubación o incluso se puede escuchar un broncoscopio y un estridor. Esto se asienta gradualmente y puede que no sea necesario un tratamiento adicional.
  • La embolia pulmonar es el resultado del bloqueo de una o más arterias del pulmón. Causa dificultad para respirar repentina, dolor de pecho intenso y tos. También puede haber sibilancias o estridor.

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