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Dolor de cabeza, náuseas y vómitos: ¿cuál es la causa?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un dolor de cabeza, náuseas y vómitos son tres síntomas con los que es difícil lidiar individualmente, pero la experiencia es significativamente peor si dos o los tres ocurren simultáneamente. Si bien algunas de las causas del dolor de cabeza , las náuseas y los vómitos pueden ser obvias, en otras ocasiones puede ser difícil aislar la causa o el sistema que contribuye a estos síntomas. Cuando estos síntomas son persistentes o se deben a un trastorno subyacente grave, también serán evidentes otros signos y síntomas que ayudarán con el diagnóstico.

 

Definición de términos

Las náuseas son la sensación de que necesita vomitar (‘vomitar, vomitar’) y, si bien es una sensación desagradable, no siempre resulta en vómitos.

El vómito ocurre cuando los músculos abdominales y los músculos gástricos expulsan con fuerza el contenido del estómago por el esófago (esófago).

Un dolor de cabeza es típicamente un dolor que se experimenta en la parte superior de la cabeza, con o sin dolor acompañante en la cara, y existen varios tipos diferentes de dolores de cabeza .

Causas de dolor de cabeza con náuseas y vómitos

Las causas de estos síntomas pueden variar y es importante tomar nota de otros signos y síntomas acompañantes, así como considerar los eventos que preceden a la aparición de estos síntomas.

Algunas de las causas incluyen:

  • La migraña . Por lo general, hay signos de advertencia que preceden al inicio de una migraña como un aura (no siempre presente) y generalmente hay antecedentes de migrañas. Las náuseas pueden preceder a la migraña o ocurrir simultáneamente y en casos severos pueden ocurrir vómitos. Los estímulos físicos, como la luz y / o el ruido, pueden agravar el dolor y las náuseas. Es importante tener en cuenta que las náuseas y los vómitos pueden ocurrir con cualquier tipo de dolor de cabeza intenso, aunque es común con las migrañas.
  • Mareo por movimiento . Los síntomas comienzan con el movimiento y pueden continuar incluso en reposo. Una persona con antecedentes de cinetosis puede desencadenarse incluso con el más mínimo movimiento inusual. Las náuseas siempre están presentes y pueden ir acompañadas de dolor de cabeza y vómitos.
  • Hormonas . Esto tiende a ocurrir con mayor frecuencia en mujeres, debido a cambios hormonales como resultado de fluctuaciones dentro del ciclo menstrual, embarazo, menopausia o uso de anticonceptivos hormonales o terapia de reemplazo hormonal (TRH). Las mujeres que tienen antecedentes de migrañas o tensión premenstrual (PMT) tienen más probabilidades de experimentar dolores de cabeza con náuseas y / o vómitos debido a causas hormonales. En mujeres embarazadas con náuseas matutinas excesivas, se debe prestar especial atención para identificar y tratar la hiperemesis gravidum, que puede provocar complicaciones graves tanto para la madre como para el feto.
  • Efecto secundario de la droga . Dolor de cabeza, náuseas y vómitos son tres de los efectos secundarios más comunes reportados por el uso de fármacos. Esto también puede ir acompañado de otros efectos secundarios comunes como sequedad de la boca . Las quejas postoperatorias de estos síntomas pueden estar relacionadas con la anestesia. El uso excesivo de analgésicos para tratar el dolor de cabeza puede provocar náuseas con o sin vómitos.
  • Síntomas de abstinencia . Puede estar relacionado con el abuso de alcohol , estupefacientes y fármacos (como barbitúricos y analgésicos). La abstinencia de cafeína y nicotina también puede causar estos síntomas.
  • Es probable que las infecciones que afectan al sistema nervioso central, como el cerebro, sus revestimientos (meninges) o la médula espinal, provoquen dolor de cabeza con náuseas y vómitos. Algunos ejemplos de estas infecciones localizadas incluyen meningitis y encefalitis. Suele haber fiebre y signos de confusión mental, dificultad para concentrarse y alteraciones del sueño.
  • Las infecciones generalizadas y de otro tipo también pueden presentarse con dolor de cabeza, náuseas y vómitos. Estas son quejas comunes en infecciones generalizadas como la influenza estacional (‘gripe’) así como la influenza-A H1N1 (‘ gripe porcina ‘). Estos síntomas también pueden estar presentes en infecciones localizadas, como gastroenteritis viral (‘gripe gástrica’) e infecciones del tracto respiratorio superior, especialmente aquellas que afectan los senos nasales o la garganta. La intoxicación alimentaria es otra posible causa y los vómitos y la diarrea suelen ser abundantes en este caso. La septicemia o “envenenamiento de la sangre” como resultado de una infección generalizada o no tratada también puede ser responsable.
  • El traumatismo craneoencefálico puede causar dolor de cabeza, náuseas y vómitos y esto puede estar relacionado con una conmoción cerebral o ocurrir incluso si no hay una conmoción cerebral. Es posible que la lesión no siempre sea obvia y que no haya signos claros de una lesión en la cabeza (lesión en la cabeza cerrada), pero generalmente el historial revelará algún tipo de lesión en el área de la cabeza.
  • El aumento de la presión intracraneal también puede dar lugar a dolor de cabeza, náuseas y vómitos y, si los síntomas aparecen repentinamente, debe ser la primera consideración. Cualquier presión sobre el cerebro y órganos asociados, ya sea por un tumor , sangrado dentro de la cavidad craneal (hemorragia). La acumulación de líquido o la hinchazón pueden provocar estos síntomas y también puede haber otros síntomas dependiendo de qué área del cerebro se vea afectada por la presión. Esto puede variar desde cambios en el sueño, confusión mental, alteraciones de la memoria, alucinaciones, alteración de las funciones motoras o sensoriales del cerebro.
  • Desequilibrios de glucosa en sangre , ya sea hipoglucemia (‘bajo nivel de azúcar en sangre’) o hiperglucemia (‘alto nivel de azúcar en sangre’). La pancreatitis aguda, que es la inflamación del páncreas especialmente después de una ingesta excesiva de alcohol, puede dar lugar a dolor de cabeza, náuseas y vómitos, además del dolor abdominal intenso, cambios en la frecuencia cardíaca, presión arterial y sudoración que está presente.
  • Los trastornos de la tiroides , en particular el hipotiroidismo , pueden dar lugar a estos síntomas.
  • La deshidratación puede causar dolores de cabeza, náuseas y vómitos, junto con cambios en el color de la orina, síntomas similares a la fiebre, calambres musculares y deterioro de la capacidad mental, según el grado de deshidratación.
  • Los factores del estilo de vida también pueden influir en la aparición de estos síntomas. Esto ocurre en los casos en los que hay excesos como en la dieta excesiva, el ejercicio, el uso de estimulantes (cafeína, nicotina, taurina) y el exceso de ciertos alimentos y bebidas, especialmente el alcohol. El estrés también puede provocar estos síntomas debido a la acción de las hormonas del estrés: adrenalina y cortisol.
  • La inflamación del oído interno , como laberintitis, puede causar mareos o vértigo, alteración del equilibrio y tinnitus . También pueden presentarse otras alteraciones auditivas, como la pérdida auditiva unilateral . Los síntomas acompañantes pueden ser dolores de cabeza y náuseas con o sin vómitos y se puede identificar que el dolor ocurre en lo profundo de la región temporal (sien).
  • La lesión de la columna vertebral como en el síndrome T4 generalmente se presenta con dolor de cabeza, náuseas y vómitos, particularmente en la etapa aguda. Otros síntomas persistentes del síndrome T4 incluyen hormigueo y entumecimiento del brazo y / o espalda, o dolor de cuello y brazo y dolor al mover la columna. Otras lesiones, infecciones o enfermedades de la columna también pueden contribuir o causar dolor de cabeza, náuseas y / o vómitos.
  • Las causas psicógenas de dolor de cabeza, con náuseas y vómitos pueden ocurrir en situaciones estresantes, especialmente en casos de ansiedad o depresión. Los síntomas pueden ser de naturaleza percibida o psicosomática.
  • Trastornos psicológicos , particularmente en trastornos alimentarios como anorexia nerviosa o bulimia. En ambas condiciones, el vómito puede inducirse como parte del patrón de comportamiento. Ciertos medicamentos psicotrópicos utilizados para tratar trastornos psiquiátricos también pueden provocar dolores de cabeza, con náuseas y vómitos.
  • Envenenamiento o toxicidad por ingestión, inhalación o absorción (a través de la piel) de sustancias venenosas y químicos tóxicos. También pueden producirse dolor de cabeza, náuseas y vómitos como resultado de la exposición a altos niveles de radiación (enfermedad por radiación), el uso excesivo de suplementos nutricionales y la ingesta de metales (como el plomo).

Causas raras o menos comunes

Un dolor de cabeza, acompañado de náuseas y vómitos, a veces se puede considerar como síntomas vagos y si no hay otros signos y síntomas presentes o no hay antecedentes claros para ayudar con un diagnóstico, entonces es difícil identificar la causa.

Muchas afecciones gastrointestinales como intolerancias alimentarias, gastroparesia, obstrucción intestinal, enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y apendicitis pueden causar dolores de cabeza con náuseas y / o vómitos. Por lo general , se presentan dolor abdominal , cambios en las deposiciones u otros síntomas de alteración gastrointestinal, como eructos o hinchazón excesivos .

Los trastornos que afectan a otros sistemas que podrían causar dolor de cabeza y náuseas con vómitos pueden incluir:

  • Hígado – ejemplo hepatitis.
  • Riñón: por ejemplo, insuficiencia renal, cálculos renales.
  • Respiratorio – ejemplo tuberculosis, TB.
  • Cardiovascular: por ejemplo, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, disección aórtica.
  • Autoinmune – ejemplo tiroiditis de Hashimoto , LES.
  • Deficiencias – ejemplo anemia ferropénica.

Es importante consultar con un médico para identificar la causa exacta de sus síntomas, especialmente si persiste y afecta su funcionamiento diario.

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