Hogar Salud Infección por el virus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)

Infección por el virus del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Con nuevos brotes virales como el SARS (2002-2004) y la gripe porcina (2009) que causan repentinamente múltiples muertes en todo el mundo, cualquier virus nuevo que surja entre los humanos es, naturalmente, un motivo de preocupación. Uno de los virus de este tipo más recientes es MERS (2012). Tiene algunas similitudes con el SARS y, al igual que otros virus, se ha rastreado a casi todos los continentes en gran parte debido a la facilidad de los viajes aéreos globales. El brote de MERS parece estar menguando, pero ya ha causado cerca de 500 muertes conocidas en todo el mundo.

¿Qué es MERS?

El síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) es una infección viral que causa una enfermedad respiratoria grave como la neumonía. El virus que causa el MERS es similar al resfriado común y al SARS, pero el MERS es una enfermedad separada. Deriva su nombre del área donde se originó: el Medio Oriente. Aunque se identificó por primera vez en Arabia Saudita y posteriormente se informó en los países vecinos de Oriente Medio, el MERS ha infectado a personas y se ha cobrado vidas en muchos países, como Corea del Sur.

Al igual que con el SARS, parece que el MERS se originó en animales. Parece que de alguna manera se transmite a los humanos a partir de estos animales, que se cree que son dromedarios. El virus también puede transmitirse de persona a persona. Si bien las muertes por MERS han disminuido drásticamente en julio de 2015, sigue siendo motivo de preocupación ya que no hay forma de saber cuándo podría causar un brote global. Además, las opciones de tratamiento son limitadas y más del 30% de los infectados finalmente murieron, lo que la convierte en una infección bastante mortal.

Causas de MERS

El síndrome respiratorio de Oriente Medio es causado por un coronavirus conocido como MERS-CoV. Es muy probable que el virus ingrese al cuerpo a través de la propagación de gotitas cuando una persona infectada tose o estornuda y libera gotitas microscópicas en el aire. El virus en las gotitas puede luego ingresar a las células inmunes donde se replica y estimula estas células para causar inflamación. Esta inflamación es severa y también puede causar daño al tejido en el área afectada. Dado que el sistema respiratorio se ve afectado principalmente, la infección se presenta con neumonía.

El origen exacto del virus MERS no se conoce de manera concluyente. Parece ser una infección zoonótica, lo que significa que comenzó en animales pero finalmente se traspasó para infectar a los humanos. Inicialmente, se pensó que los murciélagos eran el reservorio del virus MERS, pero la nueva evidencia sugiere que podría ser por camellos dromedarios. Esto explica por qué MERS se vio por primera vez en el Medio Oriente, donde hay una gran cantidad de camellos. Es posible que tanto murciélagos como camellos estén involucrados, ya que se han identificado cepas de MERS-CoV en ambos animales.

¿Cómo se transmite el MERS?

Lo más probable es que el MERS se transmita a través de gotitas infectadas, al igual que se propagan otros virus de la familia de los coronavirus, sobre todo el resfriado común y el SARS. La ruta exacta de transmisión del virus aún no está clara. Es posible que se transmita de persona a persona, lo que puede explicar por qué los trabajadores de la salud que entraron en contacto con los infectados se infectaron posteriormente. Sin embargo, el virus no se propaga tan fácilmente entre humanos a menos que una persona tenga contacto cercano con una persona infectada durante un período de tiempo.

¿Qué países se ven afectados?

Si bien el MERS parece haberse originado en el Medio Oriente, la infección no está aislada en países de esta región. El MERS ha llegado a varios países del sur de Asia, Europa y también en los Estados Unidos, pero hasta el momento no hay casos confirmados en América del Sur, Australia o la mayor parte de África. Sin embargo, es posible que la infección aún no se haya diagnosticado en personas de estos países que se han enfermado o fallecido. Debido a su naturaleza de propagación y la facilidad de distribución debido a los viajes aéreos globales, es seguro asumir que MERS podría estar en casi cualquier país.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas no comienzan inmediatamente después de la infección. Los síntomas tardan entre 5 y 12 días en aparecer desde el momento de la infección. Esto se conoce como período de incubación y durante este tiempo el virus se replica en el cuerpo. Los síntomas del MERS no son significativamente diferentes a los de otras infecciones virales como la gripe. De hecho, muchas personas confunden el MERS con un resfriado o la gripe al principio, pero a diferencia de estas infecciones, el MERS causa una enfermedad grave y grave que puede volverse mortal.

  • Fiebre y escalofríos
  • Nariz que moquea
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Respiración dificultosa
  • Dolor muscular (mialgia)
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Malestar

Aunque el virus MERS afecta principalmente al sistema respiratorio y, en cierta medida, al sistema gastrointestinal, puede provocar insuficiencia multiorgánica. Además de la neumonía y la insuficiencia respiratoria, también se han observado insuficiencia renal y trastornos sanguíneos.

Tratamiento y Prevención

¿Existe una cura para el MERS?

No existe cura ni vacuna para el MERS. El tratamiento de MERS es principalmente de apoyo. Esto incluye medidas como la ingesta adecuada de líquidos o la administración intravenosa, medicación para el dolor y la fiebre y ventilación mecánica si es necesario. Los medicamentos antivirales que pueden ser efectivos para otras infecciones virales aún no están aprobados para MERS porque no parece ser efectivo para erradicar la infección.

¿MERS es mortal?

La tasa de mortalidad es alta en la infección por MERS. A nivel mundial, esta tasa es de alrededor del 30%, pero en Arabia Saudita está por encima del 40%. Esto significa que de 3 a 4 de cada 10 personas que contraen la infección harán dieta. Las personas con otras afecciones, como diabetes mal controlada, corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves y muerte por MERS.

¿Cómo se puede prevenir el MERS?

Aunque el MERS no parece transmitirse de persona a persona más que por contacto cercano, es aconsejable tomar medidas que sean útiles para prevenir la mayoría de las infecciones que se transmiten por gotitas. Esto incluye:

  • Lavarse bien las manos con un jabón antiséptico o lavarse las manos varias veces al día.
  • Minimice el contacto con personas que tengan síntomas similares a los de la gripe.
  • Use una mascarilla quirúrgica para minimizar la inhalación de gotitas.
  • Evite la carne poco cocida, las frutas frescas y las verduras crudas cuando se encuentre en áreas de alto riesgo.

Referencias :

  1. www.who.int/mediacentre/factsheets/mers-cov/en/
  2. emedicine.medscape.com/article/2218969-overview
  3. www.medicalnewstoday.com/articles/262538.php

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