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Definiciones, causas y peligros de sobrepeso y obesidad

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Tener sobrepeso u obesidad se asocia con una variedad de complicaciones de salud. Es bien sabido que estas aberraciones de peso contribuyen a algunas de las enfermedades más comunes que conducen a la muerte en todo el mundo, especialmente las enfermedades cardiovasculares. Por lo tanto, comprender lo que significa tener sobrepeso u obesidad, cómo ocurre y los peligros potenciales es importante para todas las personas.

Índice de masa corporal (IMC)

Es importante comprender el concepto de índice de masa corporal cuando se habla de sobrepeso u obesidad. El índice de masa corporal o IMC para abreviar es la relación altura / peso. Los seres humanos deben estar dentro de un cierto rango de peso para su altura. Aunque el IMC no es un indicador muy preciso para personas muy musculosas y niños pequeños, es útil para la mayoría de adolescentes y adultos.

El IMC se calcula dividiendo el peso corporal entre la altura al cuadrado. Esto puede aplicarse a libras y pulgadas o kilogramos y metros. El resultado de este cálculo se conoce como IMC. Indica la salud del peso corporal de la siguiente manera:

  • Menos de 18,5 = peso insuficiente
  • 18,5 a 24,9 = peso normal o saludable
  • 25 a 29,9 = sobrepeso
  • 30 y más = obeso

A veces se aclara aún más como un IMC de 40 o más siendo obesidad mórbida.

El índice de masa corporal se correlaciona con el porcentaje de grasa corporal. Significa que una persona con un IMC más alto debido a un mayor peso corporal tiene un porcentaje de grasa corporal más alto. Este último se puede medir, pero la grasa no siempre se distribuye por igual en todo el cuerpo, por lo que medirla directamente puede provocar alguna fluctuación dependiendo de dónde se tome la medición. Las mediciones de IMC y grasa corporal deben usarse juntas.

Definición de sobrepeso

El sobrepeso es cuando su IMC es de 25 a 29,9. Esto significa que su peso corporal es demasiado alto para su altura y corre el riesgo de sufrir complicaciones de salud por el exceso de peso. Este riesgo no es tan grande como ser obeso, pero es significativo. El sobrepeso es una transición a la obesidad y si el comportamiento que contribuyó al aumento de peso no se controla, la persona se volverá obesa.

Definición de obesidad

La obesidad es cuando su IMC es de 30 o más. Es un estado de alto riesgo en el que su peso corporal es excesivo para su estatura y cuerpo, mucho más allá de una ligera elevación. La mayoría de las personas no se vuelven obesas de la noche a la mañana. Hay un aumento gradual en el peso corporal dentro del rango normal, luego a través del rango definido como sobrepeso y eventualmente alcanzando el nivel de obesidad.

Causas del sobrepeso y la obesidad

El aumento de peso gradual y progresivo suele deberse a la acumulación de grasa. Aunque la grasa corporal es una característica normal en personas sanas, el exceso de grasa corporal se asocia con riesgos para la salud. La grasa es la mejor forma de almacenamiento de nutrientes. Tanto los carbohidratos como las proteínas, los otros dos macronutrientes, se pueden convertir en grasa si es necesario.

La grasa es una consecuencia de consumir demasiadas calorías. En otras palabras, proviene de los alimentos. Todos los alimentos tienen un potencial energético cuando se descomponen y se utilizan para las necesidades metabólicas del cuerpo. Esto se denota en calorías o kilojulios. El consumo de alimentos con demasiadas calorías hará que el cuerpo almacene el exceso de glucógeno o, finalmente, en forma de grasa.

Si bien los factores hormonales pueden contribuir a un aumento del peso corporal, como se ve con el hipotiroidismo, el cuerpo aún requiere la ingesta de calorías a través de los alimentos para producir esta grasa. La ingesta excesiva de calorías en los alimentos se puede contrarrestar con actividad física en la que el cuerpo tiene que consumir más calorías para las necesidades energéticas, como durante el ejercicio.

Por tanto, el aumento de peso es consecuencia de una ingesta excesiva de calorías (alimentos) frente a una utilización insuficiente de calorías (actividad física). Por lo tanto, las personas que llevan un estilo de vida sedentario y consumen una dieta de alimentos ricos en calorías tienen más probabilidades de aumentar de peso y tener sobrepeso u obesidad en comparación con una persona que es físicamente activa, como con sesiones de entrenamiento dedicadas o aquellas que consumen una dieta baja en calorías.

¿Cuántas calorías es demasiado?

Las necesidades calóricas diarias de una persona varían. Se necesita una cierta cantidad de calorías para mantener las funciones vitales, ya que todas las células del cuerpo necesitan producir energía. El nivel de actividad física en un día requiere además calorías. Como pauta general, el hombre adulto promedio requiere alrededor de 2500 calorías al día, mientras que una mujer adulta requiere alrededor de 2000 calorías al día.

Incluso durante el sueño, el cuerpo utiliza calorías y esto se conoce como tasa metabólica en reposo. La tasa metabólica varía de una persona a otra. Las personas con una tasa metabólica más alta consumirían más calorías incluso en reposo que una persona con una tasa metabólica más baja. Idealmente, una persona consumiría la misma cantidad de calorías que requiere su cuerpo en un día.

El cuerpo no desperdicia el exceso de calorías. En cambio, lo almacena en diferentes formas de almacenamiento. El glucógeno es una de esas formas de almacenamiento, pero el cuerpo tiene una capacidad limitada para el glucógeno. Lo mismo no se aplica a la grasa. Es una forma de almacenamiento más eficiente y el cuerpo puede seguir acumulando grasa si es necesario.

Sin embargo, esto podría evitarse consumiendo la misma cantidad de calorías que necesita el cuerpo en un día para mantener la vida y la actividad física. De manera similar, el exceso de peso corporal se puede revertir consumiendo menos calorías de las que se necesitan diariamente, lo que obliga al cuerpo a utilizar sus reservas de grasa.

Peligros del exceso de peso corporal

La ciencia médica está identificando constantemente más enfermedades en las que el sobrepeso o la obesidad pueden aumentar el riesgo de que ocurran estas enfermedades. Sin embargo, la más conocida de estas afecciones es la enfermedad cardiovascular. La obesidad contribuye a ello directa e indirectamente. Por ejemplo, la obesidad aumenta el riesgo de aterosclerosis, pero también aumenta el riesgo de diabetes, lo que a su vez aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Una lista de afecciones que pueden estar asociadas con el sobrepeso o la obesidad incluye:

  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Hipercolesterolemia (colesterol alto en sangre)
  • Diabetes mellitus
  • Ciertos cánceres
  • Enfermedad de la vesícula
  • Apnea del sueño
  • Osteoartritis
  • Gota
  • Carrera
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP)

La lista es extensa y es posible que existan muchas más enfermedades donde la obesidad juega un papel aunque aún no se sabe. Independientemente de la cantidad de afecciones, lo importante es que el sobrepeso o la obesidad aumenta el riesgo de diversas enfermedades y, por lo tanto, debe revertirse (pérdida de peso) lo antes posible.

Referencias :

www.cdc.gov/healthyweight/assessing/bmi/adult_bmi/

www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/obe/risks

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