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Presbicia (mala vista en la vejez) Causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los problemas de la vista, como la miopía, son comunes en estos días y, a menudo, surgen desde la niñez. No afecta a todas las personas y muchas personas pasan por sus primeros años de vida con una visión 20/20. Sin embargo, como todas las partes de nuestro cuerpo, los ojos sufren cambios relacionados con la edad que afectan su función. Este deterioro de la visión es inevitable y puede afectar a algunas personas en mayor medida que a otras. Se la conoce como presbicia.

 

¿Qué es la presbicia?

La presbicia es un problema común de la vista en el que la visión se deteriora a medida que una persona envejece, especialmente cuando se mira a objetos cercanos. Todos experimentaremos este trastorno de la visión en la vida. Si bien la presbicia está asociada con el envejecimiento, existe la idea errónea de que solo afecta a personas mucho mayores, como las que tienen más de 60 años. De hecho, la presbicia comienza en los 40 y empeora gradualmente hasta los 65 años cuando se estabiliza.

La presbicia no debe confundirse con otros trastornos de la visión como miopía (miopía), hipermetropía (hipermetropía) o astigmatismo. Estos trastornos de la visión son comunes y pueden ocurrir desde una edad temprana. La presbicia afectará a todas las personas en algún momento de su vida, independientemente de si estos otros trastornos de la visión existen o no. Se estima que alrededor de 150 millones de estadounidenses padecen presbicia en un grado u otro.

Causas de la presbicia

Para comprender cómo ocurre la presbicia, es importante comprender primero cómo funciona el ojo. La luz entra al ojo a través de la córnea (la parte frontal transparente transparente del ojo). Los rayos de luz son curvados por la córnea para que se pueda enfocar una imagen nítida en la región sensible a la luz en la parte posterior del ojo (retina). Esta curvatura de la luz (refracción) es necesaria para la agudeza visual.

La luz se dobla aún más dentro del globo ocular por la lente. Esta lente es elástica y su forma se puede cambiar según sea necesario. Al cambiar la forma, la luz puede doblarse en mayor o menor grado. Esto asegura que la luz se pueda doblar según sea necesario para obtener la imagen más nítida. Sin embargo, en la presbicia, el cristalino pierde algo de esta elasticidad debido a los cambios relacionados con la edad. Por lo tanto, no puede desviar los rayos de luz entrantes en la medida necesaria. Esto afecta la agudeza visual.

Dado que el problema en la presbicia es la curvatura de la luz que atraviesa el globo ocular, se conoce como error de refracción. La miopía, la hipermetropía y el astigmatismo son otros tipos de errores de refracción. Otras afecciones oculares relacionadas con la edad incluyen cataratas (opacidad del cristalino) y degeneración macular (ruptura de la parte de la retina sensible a la luz). Si bien las cataratas pueden dañar gravemente la visión en el ojo afectado y la degeneración macular relacionada con la edad conduce a la ceguera, la presbicia no es tan grave.

Lea más sobre las causas comunes de la mala vista .

Presbicia temprana

Aunque la presbicia se considera una alteración de la visión de las personas mayores de 40 años, a veces puede ocurrir antes en la vida. Esto es poco común y generalmente surge con afecciones como esclerosis múltiple, diabetes, enfermedades cardiobasculares y con el uso de ciertos medicamentos durante períodos prolongados. La presbicia prematura también surge con una pérdida de elasticidad del cristalino, pero no debido a cambios relacionados con la edad. Dependiendo de la causa subyacente, a veces puede ser reversible hasta cierto punto.

Signos y síntomas

La mayoría de las personas no se dan cuenta de que tienen presbicia cuando aparece por primera vez. Solo cuando la visión se ve afectada en un grado significativo y tareas como leer o coser se vuelven difíciles, una persona se da cuenta de que su visión se está deteriorando. Cuando estos síntomas comienzan alrededor de los 40 años, se debe sospechar presbicia. Se desarrolla gradualmente y continúa empeorando hasta la edad de alrededor de 65 años.

Los signos y síntomas de la presbicia no son significativamente diferentes de otros trastornos de la visión, en particular otros errores de refracción.

  • Dificultad para enfocar objetos cercanos, lo que a menudo resulta en visión borrosa.
  • Visión más clara al mantener los objetos más lejos.
  • Dolores de cabeza y fatiga visual, especialmente después de realizar un trabajo a una distancia muy cercana al ojo.

Otros síntomas como la visión nublada, los halos y los cambios repentinos de la visión pueden no ser presbicia y, por lo tanto, deben investigarse más.

Diagnóstico de presbicia

Si bien la aparición de la presbicia puede ser obvia según la edad de una persona, se necesitan más pruebas para diagnosticar de manera concluyente este trastorno de la visión. Estas pruebas también ayudarán a excluir otras afecciones como cataratas y degeneración macular relacionada con la edad que pueden afectar la visión más adelante en la vida. La presbicia se puede diagnosticar con una prueba básica de agudeza visual y también es necesario un examen ocular completo.

Siempre hable con un oculista sobre los cambios en la visión. Incluso si los síntomas parecen ser presbicia, es importante contar con una evaluación por parte de un profesional para confirmar el diagnóstico. El diagnóstico temprano de algunas de las afecciones más graves relacionadas con la edad, como la degeneración macular, puede prevenir complicaciones como la ceguera.

Tratamiento de la presbicia

El tratamiento para la presbicia no siempre es necesario de inmediato. Es solo una vez que la afección afecta la visión hasta el punto en que las actividades de la vida diaria se ven afectadas que se necesita tratamiento. Al igual que otros defectos de refracción del ojo, la presbicia se puede corregir con anteojos, lentes de contacto y cirugía.

  • Anteojos : anteojos de lectura, bifocales y trifocales.
  • Lente de contacto : Bifocal, monovisión y monovisión modificada.
  • Cirugía : Cirugía refractiva, implantes de lentes e incrustaciones corneales.

Rara vez se necesita la corrección quirúrgica de la presbicia. A menudo se realiza cuando una persona elige la cirugía en lugar del uso de anteojos o lentes de contacto. Algunos procedimientos quirúrgicos para la presbicia, como la cirugía refractiva, son irreversibles. Por lo tanto, pueden ser preferibles otras opciones como incrustaciones corneales, ya que se pueden quitar si es necesario.

Lea más sobre la cirugía ocular refractiva .

¿Se puede prevenir la presbicia?

La presbicia es una consecuencia natural del envejecimiento. No existe una forma conocida de prevenirlo. La presbicia temprana (prematura) se puede evitar con el manejo y el tratamiento adecuados de los factores de riesgo conocidos. Sin embargo, este tipo de prebicia es poco común. Los suplementos nutricionales no pueden prevenir o ralentizar la presbicia como es el caso hasta cierto punto de la degeneración macular relacionada con la edad.

Sin embargo, algunos de los síntomas de la presbicia, como los dolores de cabeza y la fatiga visual, se pueden prevenir corrigiendo la vista. Otras medidas simples también pueden ser útiles para el alivio de los síntomas. Reducir las largas horas de trabajo cercano, como mirar las pantallas, descansar los ojos cada 20 minutos y cambiar la iluminación de una habitación, puede ayudar a prevenir la fatiga visual y los dolores de cabeza asociados con la presbicia.

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