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Tipos de enfermedades autoinmunes, causas y análisis de sangre

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los trastornos autoinmunitarios son aquellas enfermedades que se producen como resultado de que el sistema inmunológico del cuerpo ataca diferentes células, tejidos, órganos o todo el cuerpo. El cuerpo tiene varios mecanismos para evitar que el sistema inmunológico ataque sus propios tejidos, pero bajo ciertas condiciones, estos mecanismos de autorregulación pueden fallar y provocar una enfermedad autoinmune.

 

Causas de las enfermedades autoinmunes

Cuando una sustancia o un microorganismo extraño ingresa al cuerpo, el sistema inmunológico detecta las proteínas (antígenos) y se producen anticuerpos contra estos antígenos. Los anticuerpos permiten que las células inmunitarias identifiquen invasores extraños como virus y bacterias, e inicien una respuesta adecuada para neutralizar estos patógenos. En un trastorno autoinmune, el sistema inmunológico produce anticuerpos contra los propios tejidos del cuerpo y esto hace que las células inmunitarias ataquen el tejido u órgano específico. El cuerpo tiene un mecanismo de supresión para evitar que esto ocurra, conocido como el sistema de células T-supresoras, pero esto puede fallar.

Las posibles causas de enfermedades autoinmunes incluyen:

  • Factores genéticos .
  • La infección . Ciertas bacterias o virus pueden afectar el sistema de células T supresoras o desencadenar anticuerpos que se dirigen a los propios tejidos del cuerpo que pueden parecer similares al patógeno. Alternativamente, ciertas infecciones pueden desencadenar un cambio en las propias moléculas del cuerpo, volviéndolas ‘extrañas’ para el sistema inmunológico.
  • Drogas . Ciertos medicamentos pueden afectar las células T supresoras.
  • Antígenos secuestrados . Ciertas células y compuestos presentes en el cuerpo se aíslan del sistema inmunológico del cuerpo, como los espermatozoides. En el caso de que estas células o compuestos activen el sistema inmunológico, se pueden formar autoanticuerpos.
  • El rechazo de órganos después de los trasplantes no es una enfermedad autoinmune, pero puede tener un efecto similar al de los antígenos secuestrados y desencadenar una reacción contra otros tejidos.

Tipos de enfermedades autoinmunes

En términos generales, las enfermedades autoinmunes se pueden dividir en dos categorías:

  1. Enfermedades autoinmunes específicas de órganos en las que el sistema inmunológico se dirige a células, tejidos u órganos específicos.
  2. Enfermedades autoinmunes generalizadas en las que el sistema inmunológico puede atacar los órganos o tejidos del cuerpo sin discriminar entre los diferentes tipos o células diana que son comunes a la mayoría de los órganos, como el tejido conectivo.

Ejemplos de enfermedades autoinmunes específicas de órganos

Ejemplos de enfermedades autoinmunes generalizadas

  • Lupus eritematoso sistémico (LES)
  • Artritis reumatoide (AR)
  • Esclerodermia
  • Sarcoidosis
  • Síndorme de Guillain-Barré

Análisis de sangre para enfermedades autoinmunes

Las pruebas para detectar trastornos autoinmunitarios específicos de órganos pueden tener que centrarse en anticuerpos específicos, como las pruebas de anticuerpos contra la tiroides en la tiroiditis de Hashimoto. Uno de los análisis de sangre más comunes para detectar trastornos autoinmunes es ANA (anticuerpos antinucleares), también conocido como ANF (factor antinuclear), mientras que otros análisis como la proteína C reactiva (PCR) también pueden ser útiles para detectar enfermedades autoinmunes. Se puede realizar una ESR (velocidad de sedimentación globular) para evaluar la inflamación no relacionada con una infección u otras causas. Ciertas enfermedades autoinmunes genéticas pueden detectarse mediante la prueba del antígeno HLA-B27 y una prueba positiva puede indicar un mayor riesgo de desarrollar estos trastornos si hay antecedentes familiares de la enfermedad autoinmune específica.

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