La parte curvada exterior del globo ocular se conoce como la córnea . Es transparente y se superpone al iris de color y la abertura del medio conocida como pupila (“negro del ojo”). El espacio lleno de líquido entre la córnea y el iris se conoce como la cámara anterior . La luz que entra al ojo a través de la córnea se dobla (refracta) y pasa a través de la pupila hacia la lente donde se refracta más y luego se enfoca en la parte más sensible de la retina

] La córnea se compone de 5 capas: epitelio corneal (externo), capa de proa, estroma corneal, membrana de descemet y endotelio corneal (interno). Carece de vasos sanguíneos, pero recibe nutrientes de las lágrimas en la parte delantera y del humor acuoso en la parte posterior. Un extenso suministro de nervios principalmente de la división oftálmica del nervio trigémino (CN V) lo convierte en uno de los tejidos más sensibles del cuerpo. La córnea, en particular la capa externa, se está reponiendo constantemente: las células viejas se desprenden y se desmayan con el drenaje de lágrimas, mientras que las células nuevas se mueven centralmente desde el epitelio circundante y hacia adelante desde las capas subyacentes.

El ojo tiene varios mecanismos para proteger el delicado tejido del globo ocular como las pestañas y los párpados, la conjuntiva y las lágrimas. Sin embargo, estos mecanismos a veces son insuficientes para proteger las capas externas del ojo provocando daños en los tejidos.

¿Qué es una abrasión corneal?

Una abrasión corneal, comúnmente conocida como córnea raspada, es el raspado o desgaste de la parte más externa de la córnea. Casi siempre se limita al epitelio corneal y no penetra la capa de Bowman subyacente. La conjuntiva se extiende hacia la córnea pero no la cubre. Por lo tanto, la córnea está expuesta al entorno externo de la misma manera en la conjuntiva que cubre la parte blanca del ojo (esclerótica). Por lo tanto, las lesiones superficiales del globo ocular pueden afectar la conjuntiva y la córnea de forma simultánea.

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Las abrasiones corneales, ya sean pequeñas o grandes, suelen ser superficiales. Tiende a sanar rápidamente y rara vez complica más. El reabastecimiento constante de las células corneales superficiales asegura que el epitelio se repare rápidamente. Un arañazo menor puede, por lo tanto, sanar en solo uno o tres días. Sin embargo, puede sanar más lentamente y es más probable que se complique si la abrasión es más profunda e involucra capas subyacentes más allá del epitelio corneal.

Causas de una córnea raspada

La mayoría de las abrasiones corneales están relacionadas con un traumatismo (lesión del ojo) ) y menos comúnmente debido a varios síndromes que pueden permitir abrasiones espontáneas. Con respecto a la abrasión corneal traumática, es más frecuente como resultado de cuerpos extraños como polvo, suciedad, arena y residuos como virutas de madera o limaduras de metal. Las lesiones deportivas como el impacto de una bola en el ojo también pueden causar una abrasión corneal. Las uñas de los dedos o incluso el roce vigoroso con las manos también pueden lesionar la córnea. En la mayoría de los casos, la lesión es muy superficial. A veces, la lesión puede ser más profunda cuando el trauma es el resultado de una lesión penetrante de objetos pequeños que vuelan a gran velocidad, como metralla o vidrio, durante un accidente automovilístico. En otras ocasiones, el cuerpo extraño puede alojarse en el párpado interior y rasguñar la córnea durante el parpadeo. Las lesiones relacionadas con los lentes de contacto tampoco son infrecuentes hoy en día, ya que más personas usan lentes para corregir los errores de refracción del ojo o por razones estéticas. Se ve con más frecuencia con el uso de lentes durante largos períodos de tiempo.

No todos los traumas son de naturaleza mecánica. Los soldadores de arco pueden sufrir una inflamación de la córnea (queratitis) debido a la exposición a los rayos UV. Esta es una lesión por radiación causada por los rayos UV y se pueden ver lesiones similares con chispas eléctricas, camas de bronceado, lámparas halógenas y lámparas de inundación fotográficas. Las lesiones químicas pueden deberse a una serie de factores que van desde aerosoles de pimienta y gotas para los oídos en el ojo hasta el cloro y el desodorante. También pueden ocurrir otras lesiones químicas con la exposición al alcohol de equipos médicos desinfectados, como puede ocurrir con un émbolo tonómetro cuando se mide la presión intraocular (PIO). Aunque poco común, puede producirse una abrasión corneal durante la cirugía ocular o de los párpados; sin embargo, se debe tener mucho cuidado para evitar estas posibles complicaciones quirúrgicas

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. Una causa poco común de abrasión corneal surge en el paciente inconsciente donde los párpados estuvieron abiertos durante un período largo de tiempo. tiempo que conduce a la sequedad del ojo. Las abrasiones espontáneas son poco frecuentes, pero pueden observarse con abrasiones corneales recurrentes y distrofia de Cogan (mapa-punto-huella digital).

Signos y síntomas

Los síntomas de una córnea raspada pueden variar según el grado de abrasión e incluso la causa factor. La mayoría de los casos son leves y solo causan irritación ocular leve como sensación de cuerpo extraño o aspereza en los ojos. Puede haber cierto grado de lagrimeo excesivo y enrojecimiento de ojos pero esto puede estar ausente en abrasiones muy pequeñas. La visión generalmente no se ve afectada.

Sin embargo, con abrasiones grandes y profundas, los síntomas son más intensos. Dolor en los ojos, enrojecimiento excesivo y lagrimeo profuso están presentes. Puede haber alteraciones en la visión por sensibilidad a la luz (fotofobia) a visión borrosa particularmente si hay irritación del iris (iritis). Si la lesión es grave, puede haber una infección e incluso ulceración de la córnea.

En algún momento una persona con una abrasión corneal es casi asintomática. Hay poco más que una pequeña molestia en el ojo y los síntomas pueden ser tan leves que se ignora. La incomodidad en el ojo puede ser persistente y afectar las actividades diarias e incluso dormir. Los dolores de cabeza y la descarga ocular son poco frecuentes, pero también podrían estar presentes.

Es importante tener en cuenta que una abrasión no es visible a simple vista. Mientras que se puede ver un cuerpo extraño empalado, en la mayoría de los casos el objeto es tan pequeño que no se puede ver a simple vista y se necesita más investigación oftálmica.

Diagnóstico

Examen de lámpara dividida con tinción con fluoresceína

El método preferido para investigar una abrasión corneal sospechosa es mediante examen con lámpara de hendidura con tinción con fluoresceína. Este es un procedimiento simple donde primero se administran gotas anestésicas en el ojo, se evitan los párpados y luego se examina la conjuntiva y la córnea. La tinción con fluoresceína implica colocar una tira de fluoresceína humedecida en solución salina en el párpado evertido y luego pedirle al paciente que parpadee para extender el colorante sobre la superficie de la córnea y la conjuntiva. Con iluminación de cobalto, el área de abrasión o ulceración tendrá una fluorescencia verde como se ilustra en la siguiente imagen.

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Imagen de abrasión corneal después de la tinción con fluoresceína. (Wikimedia Commons)

Tomografía computarizada y resonancia magnética

Una tomografía computarizada ocular o una resonancia magnética ocular pueden ser necesarias con lesiones penetrantes y de alta velocidad cuando el objeto ha ingresado en el globo ocular. Se prefiere una MRI sobre una exploración por TC para evaluar las lesiones asociadas con objetos no metálicos.

Cultivo

Se recomienda un cultivo bacteriano en caso de infección y ulceración. Ayudará a identificar las bacterias causantes y determinará la selección del antibiótico apropiado.

Tratamiento

Medicación

El tratamiento depende de la causa subyacente y en la mayoría de los casos requiere poco más que gotas para los ojos antiinflamatorias para reducir la dolor e inflamación Las gotas antibióticas están particularmente indicadas para abrasiones más grandes y usuarios de lentes de contacto. Generalmente, se evitan los parches en los ojos, ya que pueden aumentar el riesgo de infección bacteriana. También se deben evitar los corticosteroides como un medio para reducir la inflamación, ya que puede aumentar el riesgo de infecciones fúngicas.

Extirpación quirúrgica

En el caso de un cuerpo extraño que todavía está acostado superficialmente, el ojo se riega cuidadosamente para ayudar a lavar el objeto. Si esto no es suficiente, se puede usar un aplicador de algodón o incluso una aguja hipodérmica para eliminar el objeto extraño. Esto SOLO debe hacerlo un médico. El lavado excesivo del ojo para eliminar un cuerpo extraño puede irritar la córnea y la conjuntiva aún más. También puede empujar un cuerpo extraño más profundo. La extracción quirúrgica está indicada para un objeto empalado que ha entrado en el globo ocular. Esto lo hace un especialista en ojos (opthamólogo).