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Tuberculosis pulmonar (tuberculosis pulmonar)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La tuberculosis es una enfermedad causada por una infección por el bacilo Mycobacterium tuberculosis , un tipo de bacteria que puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero más comúnmente los pulmones. Es una de las enfermedades infecciosas más comunes en el mundo actual, pero la mayoría de las personas tienen TB latente, que es esencialmente una infección latente y, por lo tanto, es asintomática. Sin embargo, si surgen las condiciones ideales, específicamente las defensas inmunitarias disminuidas, puede convertirse rápidamente en una infección activa.

A lo largo de la mayor parte del siglo XX, hubo una disminución en los nuevos casos de tuberculosis en los Estados Unidos debido en gran parte a mejores condiciones de vida y factores de estilo de vida. Hacia finales de siglo, se ha producido un ligero aumento de nuevos casos de tuberculosis debido principalmente a la coinfección por el VIH. Más recientemente, las cepas farmacorresistentes del bacilo de la tuberculosis – MDR-TB (tuberculosis multirresistente) y XDR-TB (tuberculosis ampliamente farmacorresistente) – también han planteado un nuevo problema que aumenta el período de tiempo contagioso a pesar del tratamiento. A nivel mundial, la tuberculosis sigue siendo una de las principales causas infecciosas de muerte, especialmente en países en desarrollo y naciones con una alta prevalencia del VIH.

 

¿Qué es la tuberculosis pulmonar?

La tuberculosis pulmonar , a veces comúnmente conocida como TB del pulmón o TB pulmonar , es una infección del pulmón con Mycobacterium tuberculosis.bacilo. Dado que casi un tercio de la población mundial tiene tuberculosis latente, el término tuberculosis pulmonar o tuberculosis pulmonar denota una infección activa. El período inicial de infección se conoce como infección primaria, que luego progresa a la fase latente (TB latente o inactiva). Aquí, el bacilo está aislado del tejido pulmonar sano en un tubérculo. Puede permanecer en este estado durante largos períodos de tiempo. Eventualmente, la enfermedad activa puede desarrollarse, pero solo en algunas personas con uno o más factores de riesgo. Esto casi siempre está relacionado con una función inmunológica disminuida. Luego, el bacilo se reactiva y destruye rápidamente el tejido pulmonar, reduciendo así la función pulmonar.

Causas de la tuberculosis pulmonar

La tuberculosis es causada por el bacilo Mycobacterium tuberculosis . Los humanos son el único reservorio de este bacilo.

Transmisión

La tuberculosis se transmite de una persona infectada a una no infectada por gotitas. Esto significa que las gotitas en el aire que contienen el bacilo pueden ser expulsadas por la tos por una persona infectada, pasadas por el aire e inhaladas por una persona no infectada. Una sola tos puede expulsar hasta 3000 gotitas infecciosas, aunque solo se necesitan unos 10 bacilos para causar una infección ( 1 ). Los bacilos finalmente se depositan en las vías respiratorias terminales y luego en el tejido pulmonar. Aunque es raro, es posible que los bacilos entren a través de la piel o el tracto gastrointestinal.

Las gotitas en el aire pueden permanecer suspendidas en el aire de una habitación cerrada durante horas. Una vez que se asienta en cualquier superficie, es difícil volver a suspenderse en partículas infecciosas. Tiende a adherirse a las partículas de polvo, que si se transportan por el aire y posteriormente se inhalan, generalmente no pueden llegar a las vías respiratorias terminales y luego a los sacos de aire de los pulmones. Esto, sin embargo, no descarta la posibilidad de que las partículas de polvo con gotitas infecciosas puedan transmitir la tuberculosis.

Infección latente de tuberculosis

Una vez que el tejido pulmonar se infecta, una gran cantidad de células inmunitarias conocidas como macrófagos se agregan en este sitio. El tejido fibroso forma paredes de los bacilos y luego se contiene dentro de estos sitios conocidos como tubérculos. Este mecanismo de protección natural evita que la infección se extienda más. En este punto, la infección está latente (latente o inactiva); no hay una destrucción continua del tejido pulmonar y este estado puede mantenerse durante años o incluso décadas. En una pequeña minoría de casos asociados con una actividad inmunitaria gravemente disminuida, este mecanismo protector no logra frenar los bacilos y la infección primaria puede progresar hasta convertirse en una infección activa. Con la formación de un tubérculo, el bacilo de la tuberculosis no se puede transmitir a otros (no es contagioso).

Infección activa por tuberculosis

Cuando el proceso de separación protectora no logra contener los bacilos dentro del tubérculo, comienza a extenderse a través del pulmón. Destruye el tejido pulmonar (necrosis granulomatosa) y provoca la formación de grandes cavidades de absceso. Esta destrucción y posterior fibrosis reduce la capacidad pulmonar funcional. Esto significa que el tejido pulmonar destruido y el engrosamiento de la membrana respiratoria afectan el intercambio de gases en los pulmones; en última instancia, el dióxido de carbono no puede salir y el oxígeno no puede entrar al torrente sanguíneo con tanta eficacia como lo haría en un pulmón sano. Los bacilos pueden diseminarse a cualquier otra parte del cuerpo o la infección latente en otra parte puede volverse activa.

Factores de riesgo

Aunque se conoce bien la causa y la fisiopatología de la tuberculosis, la razón por la que la infección latente se activa en ciertos casos no siempre es tan clara. La mayoría de los factores de riesgo se han identificado de manera concluyente, pero eso no significa que todas las personas con uno o más de estos factores de riesgo desarrollarán TB.

  • Vivir con una persona con tuberculosis (TB).
  • Profesionales de la salud y trabajadores relacionados en estrecho contacto con pacientes con tuberculosis.
  • Vivir en entornos cerrados o abarrotados.
  • Infección por VIH.
  • Desnutrición asociada con una serie de factores, incluida la pobreza, la negligencia, los síndromes de malabsorción crónica, etc.
  • Alcoholismo.
  • Uso de drogas intravenosas (IV).
  • Diabetes mellitus mal controlada y de larga duración.
  • Tratamientos inmunosupresores como inhibidores de TNF y corticosteroides.
  • Enfermedades pulmonares y de las vías respiratorias como la silicosis .

Signos y síntomas de la tuberculosis

Hay tres fases importantes que deben tenerse en cuenta al evaluar la presentación clínica. La infección inicial se conoce como infección primaria. En raras ocasiones, hay síntomas agudos de una infección que no son específicos y se resuelven espontáneamente. La infección primaria suele ser asintomática (sin signos ni síntomas) y luego progresa a la fase latente (infección latente). No hay síntomas durante este período de latencia y esta fase puede persistir durante años o décadas. Sin embargo, en la mayoría de los casos de TB activa, tiende a surgir dentro de los 2 años posteriores a la infección. Estos síntomas incluyen:

  • Toser
  • Fiebre
  • Sudores nocturnos
  • Pérdida de peso
  • Falta de apetito
  • Dolor en el pecho

Tos TB

El síntoma más común de la tuberculosis es una tos persistente . La tos no es específica de la tuberculosis, pero con la presencia de otros síntomas y un historial clínico que indique factores de riesgo, se debe sospechar tuberculosis. Sin embargo, se necesitan otras investigaciones radiológicas y de laboratorio para un diagnóstico concluyente. Inicialmente, la tos es mínimamente productiva con pequeñas cantidades de esputo de color amarillo a verde. A medida que avanza la afección, la tos se vuelve significativamente más productiva y el moco puede estar manchado de sangre. La tos con grandes cantidades de sangre (hemoptisis) se observa en las etapas posteriores de la enfermedad. El dolor en el pecho puede exacerbarse o solo presentarse con la tos.

Referencias

  1. Tuberculosis . Emedicine Medscape

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