La tuberculosis es una enfermedad causada por una infección con el bacilo Mycobacterium tuberculosis un tipo de bacteria que puede afectar cualquier parte del cuerpo pero con mayor frecuencia a los pulmones. Es una de las enfermedades infecciosas más comunes en el mundo hoy en día, pero la mayoría de las personas tienen TB latente que es esencialmente una infección latente y, por lo tanto, es asintomática. Sin embargo, si surgen las condiciones ideales, defensas inmunitarias específicamente disminuidas, puede convertirse rápidamente en una infección activa.

Durante la mayor parte del siglo XX hubo una disminución en los nuevos casos de TB en los Estados Unidos impulsados ​​en gran medida por mejores condiciones de vida y estilo de vida factores. Hacia el final del siglo, ha habido un ligero aumento en nuevos casos de TB, principalmente debido a la coinfección por VIH. Más recientemente, las cepas resistentes a los medicamentos del bacilo de la TB – MDR – TB (tuberculosis multirresistente) y XDR – TB (tuberculosis extensamente resistente a los medicamentos) – también han planteado un nuevo problema que aumenta el período contagioso a pesar del tratamiento. A nivel mundial, la tuberculosis sigue siendo una de las principales causas infecciosas de muertes, especialmente en los países en desarrollo y naciones con una alta prevalencia del VIH.

¿Qué es la tuberculosis pulmonar?

Tuberculosis pulmonar a veces comúnmente conocida como TB de pulmón o TB pulmonar es una infección del pulmón con el bacilo Mycobacterium tuberculosis . Con casi un tercio de la población mundial con TB latente, el término tuberculosis pulmonar o tuberculosis pulmonar denota una infección activa. El período inicial de infección se conoce como la infección primaria, que luego progresa a la fase inactiva (TB latente o inactiva). Aquí el bacilo está sellado del tejido pulmonar sano en un tubérculo. Puede permanecer en este estado por largos períodos de tiempo. Finalmente, la enfermedad activa puede desarrollarse, pero solo en algunas personas con uno o más factores de riesgo. Esto casi siempre está relacionado con la función inmune disminuida. El bacilo luego se reactiva y destruye rápidamente el tejido pulmonar, lo que reduce la función pulmonar.

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Causas de la tuberculosis pulmonar

La tuberculosis es causada por el bacilo Mycobacterium tuberculosis . Los seres humanos son el único reservorio de este bacilo.

Transmisión

La TB se transmite de una persona infectada a una persona no infectada por diseminación de gotitas. Esto significa que las gotitas transportadas por el aire que contienen los bacilos pueden ser expulsadas por una persona infectada, pasadas por el aire e inhaladas por una persona no infectada. Una sola tos puede expulsar hasta 3000 microgotas infecciosas, aunque solo se necesitan alrededor de 10 bacilos para causar una infección ( 1 ). Los bacilos finalmente se depositan en las vías respiratorias terminales y luego en el tejido pulmonar. Aunque es raro, es posible que los bacilos ingresen a través de la piel o el tracto gastrointestinal.

Las gotas suspendidas en el aire pueden permanecer suspendidas en el aire de una habitación cerrada durante horas. Una vez que se asienta en cualquier superficie, es difícil volver a suspenderse en partículas infecciosas. Tiende a adherirse a las partículas de polvo, que si se transporta por el aire y posteriormente se inhala, por lo general no puede llegar a las vías respiratorias terminales y luego a los alvéolos pulmonares. Sin embargo, esto no excluye la posibilidad de que las partículas de polvo con gotitas infecciosas puedan transmitir la tuberculosis.

Infección de tuberculosis latente

Una vez que el tejido pulmonar se infecta, un gran número de células inmunes conocidas como macrófagos se agregan a este sitio. El tejido fibroso se desprende de los bacilos y luego está contenido dentro de estos sitios conocidos como los tubérculos. Este mecanismo de protección natural evita que la infección se extienda más. En este punto, la infección está latente (latente o inactiva): no hay una destrucción continua del tejido pulmonar y este estado se puede mantener durante años o incluso décadas. En una pequeña minoría de casos asociados con actividad inmune severamente disminuida, este mecanismo de protección no puede contener a los bacilos y la infección primaria puede progresar a una infección activa. Con la formación de un tubérculo, el bacilo de la tuberculosis no puede transmitirse a otros (no es contagioso).

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Infección activa de la tuberculosis

Cuando el proceso de barrera protectora no puede contener los bacilos dentro del tubérculo, comienza a propagarse a través del pulmón. Destruye el tejido pulmonar (necrosis granulomatosa) y causa la formación de grandes cavidades de absceso. Esta destrucción y la fibrosis posterior reduce la capacidad pulmonar funcional. Esto significa que el tejido pulmonar destruido y el engrosamiento de la membrana respiratoria afectan el intercambio gaseoso en los pulmones; en última instancia, el dióxido de carbono no puede salir y el oxígeno no puede ingresar al torrente sanguíneo de manera tan eficiente como lo haría en el pulmón sano. Los bacilos pueden diseminarse a cualquier otra parte del cuerpo o la infección latente puede activarse en otros lugares.

Factores de riesgo

Aunque la causa y la fisiopatología de la tuberculosis se conocen bien, la razón por la cual la infección latente se vuelve activa en ciertos casos no siempre es tan claro. La mayoría de los factores de riesgo han sido identificados de manera concluyente, pero no significa que todas las personas con uno o más de estos factores de riesgo desarrollarán TB.

  • Vivir con una persona con tuberculosis (TB).
  • Profesionales de la salud y trabajadores relacionados en contacto cercano con pacientes con TB.
  • Vivir en entornos congestionados o cerrados.
  • Infección por VIH.
  • Desnutrición asociada con cualquier cantidad de factores que incluyen pobreza, negligencia, síndromes de malabsorción crónica, etc.
  • Alcoholismo. [19659017] Uso de drogas intravenosas (IV).
  • Diabetes mellitus mal controlada y de larga duración.
  • Tratamientos inmunosupresores como inhibidores de TNF y corticosteroides.
  • Enfermedades de los pulmones y las vías respiratorias como silicosis .
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Signos y síntomas de la tuberculosis

Hay tres fases importantes que deben tenerse en cuenta al evaluar la presentación clínica. La infección inicial se conoce como la infección primaria. En raras ocasiones hay síntomas agudos de una infección que no son específicos y se resuelven espontáneamente. La infección primaria generalmente es asintomática (sin signos y síntomas) y luego progresa a la fase inactiva (infección latente). No hay síntomas durante este período latente y esta fase puede persistir durante años o décadas. Sin embargo, en la mayoría de los casos de TB activa, tiende a aparecer dentro de los 2 años de la infección. Estos síntomas incluyen:

  • Tos
  • Fiebre
  • Sudores nocturnos
  • Pérdida de peso
  • Falta de apetito
  • Dolor en el pecho

Tos de tuberculosis

El síntoma más común de la TB es un tos persistente . La tos no es específica para la TB, pero con la presencia de otros síntomas y un historial que indique los factores de riesgo, se debe sospechar de TB. Sin embargo, se necesita otra investigación radiológica y de laboratorio para un diagnóstico concluyente. Inicialmente, la tos es mínimamente productiva con pequeñas cantidades de esputo de amarillo a verde. A medida que avanza la condición, la tos se vuelve significativamente más productiva y la mucosidad puede tener estrías de sangre. En etapas posteriores de la enfermedad se observan toses de sangre abundante (hemoptisis). El dolor en el pecho puede ser exacerbado o solo presentarse con tos.

Referencias

  1. Tuberculosis . Emedicine Medscape