La artritis se refiere a cualquier condición articular donde hay inflamación. Esto produce dolor en las articulaciones, hinchazón, enrojecimiento de la piel y rigidez superpuestas. Pero la artritis no es una condición única, como muchas personas tienden a pensar. En realidad, es un grupo de condiciones, la más común es la osteoartritis. A pesar del nombre de artritis, la osteoartritis no es una afección articular inflamatoria. Tiende a afectar a las personas mayores y casi todas las personas mayores de 60 años tienen osteoartritis hasta cierto punto. El siguiente en la lista es la artritis reumatoide. A menudo se confunde con la osteoartritis. Pero la artritis reumatoide no es solo una enfermedad de los ancianos. De hecho, tiende a comenzar mucho antes en la vida.

Es importante entender las diferencias entre la osteoartritis y la artritis reumatoide . Si bien la osteoartritis (OA) es algo inevitable para todas las personas en algún momento de la vida (generalmente en la tercera edad), la artritis reumatoide afecta solo al 1% de la población mundial. Puede parecer un número pequeño, pero sigue siendo un problema común muy común.

La artritis reumatoide también se asocia con complicaciones graves en casos graves, como deformidad de las articulaciones y discapacidad. Estas complicaciones se pueden minimizar hasta cierto punto con un diagnóstico temprano y un manejo adecuado. Pero la clave es educar a las personas para detectar las señales de advertencia y los primeros síntomas a fin de buscar atención médica.

Ciertas personas tienen más probabilidades de desarrollar artritis reumatoide que otras. Algunos de los factores de riesgo para la artritis reumatoide son conocidos. Esto no significa que todas las personas con uno o más factores de riesgo desarrollarán artritis reumatoide. Sin embargo, las posibilidades de desarrollar AR son más altas que en las personas que no tienen estos factores de riesgo. No todos los factores de riesgo de la artritis reumatoide son conocidos.

Mujeres alrededor de los 40 años de edad

La ​​artritis reumatoide es más común entre las mujeres. Tiende a comenzar en el grupo de edad de 35 a 50 años. En realidad, las mujeres tienen 3 veces más probabilidades de desarrollar artritis reumatoide que los hombres alrededor de los 40 años. La probabilidad es algo igual entre los géneros más adelante en la vida. El riesgo en las mujeres aumenta significativamente con ciertos problemas de embarazo, como se explica a continuación. Por lo tanto, los síntomas persistentes de las articulaciones en una mujer de alrededor de 40 años, independientemente de qué tan leve sea, deben investigarse más con la artritis reumatoide en mente.

Los problemas del embarazo aumentan el riesgo

Un estudio reciente también encontró una asociación entre riesgo de artritis reumatoide y embarazo, incluso si fue temprano en la vida. Las mujeres que tienen solo 1 hijo en su vida corren un mayor riesgo de RA que las que tienen 2 o 3 hijos. Los problemas durante el embarazo como la hiperemesis gravídica, la hipertensión gestacional y la preeclampsia también se asocian con un gran riesgo de AR. Por lo tanto, las mujeres que han experimentado estos problemas, especialmente si tienen un pariente de primer grado con artritis reumatoide, deben ser especialmente cautelosas. Lea más sobre epidemiología de la artritis reumatoide .

Un miembro de la familia con AR

La ​​causa exacta de la artritis reumatoide no se conoce aunque se entiende el mecanismo de la enfermedad. Los factores genéticos parecen jugar un papel importante. Ahora se sabe que tener un familiar de primer grado con artritis reumatoidea puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar artritis reumatoide de dos a tres veces. Un familiar de primer grado incluye a padres, hermanos e hijos. Sin embargo, los genes son solo un factor único. Entre los gemelos monocigóticos (gemelos idénticos) la condición solo afecta a ambos gemelos en aproximadamente el 20% de los casos. Por lo tanto, los factores no genéticos son igualmente importantes.

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Enlace de psoriasis con artritis

La ​​artritis psoriásica es una afección inflamatoria de las articulaciones que está relacionada con la psoriasis de la enfermedad de la piel y se parece mucho a la artritis reumatoide. Este tipo de artritis afecta entre el 10% y el 30% de los pacientes con psoriasis. Hay muchas similitudes entre la psoriasis y la artritis reumatoide. Ambas son una consecuencia del sistema inmune que ataca el tejido sano: la piel en el caso de la psoriasis y el revestimiento de la articulación (sinovia) en la artritis reumatoide. Sin embargo, la artritis psoriásica generalmente no tiene complicaciones tan graves como la artritis reumatoide.

Periodontitis Bacteria Y RA

Se ha postulado desde hace bastante tiempo que un agente infeccioso puede desempeñar un papel en el desarrollo de la artritis reumatoide. Esto no significa que una infección sea la causa de la artritis reumatoide. Más bien, la exposición a ciertos microorificios puede servir como desencadenante. Se cree que los anticuerpos formados contra ciertas bacterias y virus pueden unirse al revestimiento de la articulación y dirigir la respuesta inmune contra el tejido sano.

Uno de estos microorganismos es Porphyromonas gingivalis que es responsable de la periodontitis, una infección de la encía y el tejido alrededor de los dientes. Se han encontrado grandes cantidades de anticuerpos contra esta bacteria en el líquido articular de pacientes con AR. Estudios recientes continúan apoyando este vínculo entre la enfermedad periodontal y la artritis reumatoide .

Cualquier síntoma persistente o recurrente

Los primeros síntomas de la artritis reumatoide son a menudo vagos. No es raro que los pacientes con AR se quejen de síntomas leves similares a la gripe como fiebre, fatiga y pérdida de peso. Esto no apunta inmediatamente a la artritis reumatoide ya que estos síntomas pueden ocurrir en una serie de condiciones. Sin embargo, cuando estos síntomas son persistentes o recurrentes, debe investigarse más a fondo. Desafortunadamente, los análisis de sangre para sustancias como el factor reumatoide no siempre son positivos en la artritis reumatoide. Por lo tanto, es necesario un seguimiento estricto para un diagnóstico clínico de la artritis reumatoide basada en los síntomas.

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Articulaciones pequeñas Primero como manos y pies

Las articulaciones pequeñas del cuerpo generalmente se afectan primero en la artritis reumatoide. Esto está en contraste con la osteoartritis, donde la condición afecta principalmente a las articulaciones grandes, como el hombro, la cadera y las rodillas. La artritis reumatoide también afecta las articulaciones grandes, pero esto generalmente ocurre más adelante en la condición. Las articulaciones pequeñas que se afectan con mayor frecuencia en las primeras etapas son las de las manos y los pies, donde los dedos de las manos y los pies se unen respectivamente. Esto puede incluir rigidez, dolor, enrojecimiento, hinchazón o sensibilidad. Los síntomas característicos, como los nódulos articulares, generalmente no aparecen al comienzo de la enfermedad.

Rigidez matutina bilateral Un síntoma clave

En la artritis reumatoide , las articulaciones a ambos lados del cuerpo se ven afectadas simultáneamente. Esta presentación bilateral es uno de los factores distintivos de la osteoartritis especialmente en las primeras etapas de la enfermedad. La rigidez matutina es otro síntoma característico de la artritis reumatoide. La inactividad durante el sueño produce rigidez en las articulaciones al despertar, que gradualmente se alivia con el movimiento durante el transcurso del día. La rigidez matutina también se puede ver con la osteoartritis a veces. Sin embargo, la rigidez matinal bilateral, especialmente de las articulaciones pequeñas como las manos y los dedos, debe levantar las campanas de advertencia sobre la artritis reumatoide, incluso si otros síntomas como dolor en las articulaciones no están presentes.