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Señales de advertencia de artritis reumatoide y síntomas tempranos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La artritis se refiere a cualquier afección articular en la que haya inflamación. Esto resulta en dolor en las articulaciones, hinchazón, enrojecimiento de la piel suprayacente y rigidez. Pero la artritis no es una condición única como muchas personas tienden a pensar. En realidad, es un grupo de afecciones, la más común es la osteoartritis. A pesar del nombre de artritis, la osteoartritis no es una afección inflamatoria de las articulaciones. Tiende a afectar a las personas mayores y casi todas las personas mayores de 60 años tienen osteoartritis hasta cierto punto. El siguiente en la lista es la artritis reumatoide. A menudo se confunde con la osteoartritis. Pero la artritis reumatoide no es solo una enfermedad de los ancianos. De hecho, tiende a comenzar mucho antes en la vida.

Es importante comprender las diferencias entre la osteoartritis y la artritis reumatoide . Si bien la osteoartritis (OA) es algo inevitable para todas las personas en algún momento de la vida (generalmente en la tercera edad), la artritis reumatoide afecta solo al 1% de la población mundial. Puede parecer un número pequeño, pero sigue siendo un problema articular muy común.

La artritis reumatoide también se asocia con complicaciones graves en casos graves, como deformidad de las articulaciones y discapacidad. Estas complicaciones pueden minimizarse hasta cierto punto con un diagnóstico temprano y un tratamiento adecuado. Pero la clave es educar a las personas para que detecten las señales de advertencia y los primeros síntomas con el fin de buscar atención médica.

Algunas personas tienen más probabilidades de desarrollar artritis reumatoide que otras. Se conocen algunos de los factores de riesgo de la artritis reumatoide. Esto no significa que todas las personas con uno o más factores de riesgo desarrollarán artritis reumatoide. Sin embargo, las probabilidades de desarrollar AR son más altas que en las personas que no tienen estos factores de riesgo. No se conocen todos los factores de riesgo de la artritis reumatoide.

Mujeres de alrededor de 40 años

La artritis reumatoide es más común entre las mujeres. Suele comenzar en el grupo de edad de 35 a 50 años. En realidad, las mujeres tienen 3 veces más probabilidades de desarrollar artritis reumatoide que los hombres alrededor de los 40 años. La probabilidad es algo igual entre los géneros más adelante en la vida. El riesgo en las mujeres aumenta significativamente con ciertos problemas del embarazo, como se analiza a continuación. Por lo tanto, los síntomas articulares persistentes en una mujer de alrededor de 40 años, independientemente de lo leve que pueda ser, deben investigarse más a fondo teniendo en cuenta la artritis reumatoide.

Los problemas del embarazo aumentan el riesgo

Un estudio reciente también ha encontrado una asociación entre el riesgo de artritis reumatoide y el embarazo, incluso si fue antes en la vida. Las mujeres que tienen un solo hijo en su vida tienen un mayor riesgo de sufrir artritis reumatoide que las que tienen 2 o 3 hijos. Los problemas durante el embarazo como la hiperemesis gravídica, la hipertensión gestacional y la preeclampsia también se asocian con un gran riesgo de AR. Por lo tanto, las mujeres que han experimentado estos problemas, especialmente si tienen un familiar de primer grado con artritis reumatoide, deben ser particularmente cautelosas. Lea más sobre la epidemiología de la artritis reumatoide .

Un miembro de la familia con AR

Se desconoce la causa exacta de la artritis reumatoide, aunque se conoce el mecanismo de la enfermedad. Los factores genéticos parecen jugar un papel importante. Ahora se sabe que tener un familiar de primer grado con artritis reumatoide puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar artritis reumatoide de dos a tres veces. Un pariente de primer grado incluye a padres, hermanos e hijos. Sin embargo, los genes son solo un factor único. Entre los gemelos monocigóticos (gemelos idénticos), la afección solo afecta a ambos gemelos en aproximadamente el 20% de los casos. Por tanto, los factores no genéticos son igualmente importantes.

Vínculo de la psoriasis con la artritis

La artritis psoriásica es una afección inflamatoria de las articulaciones que está relacionada con la psoriasis, una enfermedad de la piel, y se parece mucho a la artritis reumatoide. Este tipo de artritis afecta entre el 10% y el 30% de los pacientes con psoriasis. Existen muchas similitudes entre la psoriasis y la artritis reumatoide. Ambos son una consecuencia del ataque del sistema inmunológico a los tejidos sanos: la piel en el caso de la psoriasis y el revestimiento de las articulaciones (sinovial) en la artritis reumatoide. Sin embargo, la artritis psoriásica no suele tener complicaciones tan graves como la artritis reumatoide.

Periodontitis bacteriana y artritis reumatoide

Se ha postulado durante bastante tiempo que un agente infeccioso puede desempeñar un papel en el desarrollo de la artritis reumatoide. Esto no significa que una infección sea la causa de la artritis reumatoide. Más bien, la exposición a ciertos microoragnismos puede servir como desencadenante. Se cree que los anticuerpos formados contra ciertas bacterias y virus pueden adherirse al revestimiento de la articulación y dirigir la respuesta inmunitaria contra el tejido sano.

Uno de esos microorganismos es Porphyromonas gingivalis , responsable de la periodontitis, una infección de las encías y el tejido alrededor de los dientes. Se han encontrado grandes cantidades de anticuerpos contra esta bacteria en el líquido articular de los pacientes con AR. Estudios recientes continúan apoyando este vínculo entre la enfermedad periodontal y la artritis reumatoide .

Cualquier síntoma persistente o recurrente

Los primeros síntomas de la artritis reumatoide a menudo son vagos. No es raro que los pacientes con AR se quejen de síntomas leves parecidos a los de la gripe, como fiebre, fatiga y pérdida de peso. Esto no apunta inmediatamente a la artritis reumatoide, ya que estos síntomas pueden ocurrir en varias afecciones. Sin embargo, cuando estos síntomas son persistentes o recurrentes, se debe investigar más a fondo. Desafortunadamente, los análisis de sangre para sustancias como el factor reumatoide no siempre son positivos en la artritis reumatoide. Por lo tanto, es necesaria una vigilancia estrecha para un diagnóstico clínico de artritis reumatoide basado en los síntomas.

Pequeñas articulaciones primero como la mano y los dedos de los pies

Las pequeñas articulaciones del cuerpo generalmente se ven afectadas primero en la artritis reumatoide. Esto contrasta con la osteoartritis, donde la afección afecta principalmente a las articulaciones grandes como el hombro, la cadera y las rodillas. La artritis reumatoide también afecta las articulaciones grandes, pero esto generalmente ocurre más adelante en la afección. Las pequeñas articulaciones que se ven afectadas con mayor frecuencia en las primeras etapas son las de las manos y los pies, donde los dedos de las manos y los pies se unen respectivamente. Esto puede incluir rigidez, dolor, enrojecimiento, hinchazón o sensibilidad. Los síntomas característicos, como los nódulos articulares, no suelen aparecer al principio de la enfermedad.

La rigidez matutina bilateral es un síntoma clave

 En la artritis reumatoide, las articulaciones de ambos lados del cuerpo se ven afectadas simultáneamente. Esta presentación bilateral es uno de los factores diferenciadores de la osteoartritis , especialmente en las primeras etapas de la enfermedad. La rigidez matutina es otro síntoma característico de la artritis reumatoide. La inactividad durante el sueño provoca rigidez en las articulaciones al despertar, que se alivia gradualmente con el movimiento durante el transcurso del día. En ocasiones, también se puede observar rigidez matutina con la osteoartritis. Sin embargo, la rigidez matutina bilateral, especialmente de las articulaciones pequeñas como las manos y los dedos, debería hacer sonar las campanas de advertencia sobre la artritis reumatoide, incluso si no existen otros síntomas como el dolor en las articulaciones.

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